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Las flores de esta curiosa planta lucen como pequeños colibríes

🔥 Check out these flowers that look like tiny hummingbirds! from r/NatureIsFuckingLit

Cuando el usuario de Reddit Octopus Prime publicó esta foto de una planta inusual, el Internet entero perdió la cabeza. En la palma de una mano, lo que al principio puede parecer un colibrí de origami es en realidad una flor. De inmediato surgieron preguntas: ¿de dónde viene esta planta, y por qué luce como un pájaro? Afortunadamente, el usuario de Reddit SolitaryBee—un científico postdoctoral que estudia la evolución de las flores—pudo resolver algunas de nuestras dudas.

El nombre científico de la planta en cuestión es Crotalaria cunninghamii. Esta planta pertenece a la familia de fabáceas que incluye a los garbanzos y la alfalfa.  Este arbusto perenne es nativo del norte de Australia, donde florece entre las dunas arenosas. Su ubicación es bastante irónica, ya que en Australia no hay colibríes.

Muchos usuarios asociaron la forma de las flores con un desarrollo evolutivo adaptativo. Pero, como señaló SolitaryBee, es imposible que éste sea el caso. “El hecho de que la flor se parezca a un pájaro para los humanos no pudo haber evolucionado de forma adaptativa porque, como receptor de señales, no hay nada que los humanos pudieran haber hecho para aumentar la aptitud de los individuos que desarrollaron esta señal (para que se parezca a un pájaro)”, comentó el científico. “A menos que los indígenas australianos de la árida Australia criaran o comercializaran la planta porque parece un pájaro.”

Los aborígenes australianos sí apreciaban la flor, aunque no por sus cualidades estéticas, ya que esto (como señala SolitaryBee) hubiera sido un desperdicio de recursos. La Crotalaria cunninghamii tiene usos medicinales y los aborígenes la usaban para tratar infecciones oculares.

La forma de la flor de esta peculiar planta se debe a una característica anatómica común de las legumbres. Muchas tienen flores papilionáceas, que se caracterizan por tener agrupaciones irregulares de cinco pétalos y un gran pétalo superior. Aunque Darwin planteó la hipótesis de que la forma inusual se desarrolló bajo la presión selectiva de los polinizadores de abejas, esto no significa que las abejas mismas piensen que son aves polinizadoras. Si ese fuera el caso, la planta nunca habría sobrevivido.

De hecho, es muy poco probable que cualquier criatura no humana confunda las flores con pájaros. Lo que estamos experimentando al mirar la foto es algo similar a la ilusión que vemos cuando miramos las pinturas de trampantojo. Nuestros ojos nos engañan para que veamos una representación de un objeto que no está realmente presente.

Echa un vistazo a más fotos de la Crotalaria cunninghamii, la planta fabácea con flores en forma de colibríes.

Flores en forma de colibrí

Fotos de archivo de imagevixen/Shutterstock

Crotalaria cunninghamii  - flor en forma de colibrí

Fotos de archivo de Ines Porada/Shutterstock

Crotalaria cunninghamii  - flor en forma de pájaro

Fotos de archivo de Gregory J. Smith/Shutterstock

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