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Entrevista: Fotógrafo crea escenarios en su patio para retratar a las aves que lo visitan

fotografía de aves por David Travis

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En los últimos años, el fotógrafo David Travis ha desarrollado una espectacular serie de fotografías protagonizadas por aves de jardín. Travis, un fotógrafo experimentado que ha incursionado en retratos, paisajes, fotografía callejera y fotografía de viajes, no se consideraba un gran fotógrafo de vida silvestre. Sin embargo, todo cambió después de unirse a un club local de fotografía. Ahora, Travis ha decidido compartir el proceso creativo detrás de estas imágenes de aves.

Cuando un juez en una competencia consideró que una de sus primeras fotografías, en la que un ave aparecía sobre un alimentador de traspatio, estaba demasiado contaminada por elementos humanos, Travis lo tomó como un desafío para mejorar su trabajo. Al aplicar su estilo de fotografía callejera a retratos de vida silvestre, el fotógrafo pudo perfeccionar sus habilidades de observación, y luego comenzó a construir pequeños escenarios para atraer aves. Después de mucho ensayo y error, Travis ha podido producir imágenes cada vez más complejas de aves que parecen estar en su hábitat natural. En realidad, las aves son como actores que improvisan sobre los escenarios que este fotógrafo ha instalado en su patio trasero.

Ahora, Travis nos ha contado sobre su proceso creativo y cómo ese comentario crítico lo obligó a reevaluar lo que creía saber sobre la fotografía de aves. Al revelar cómo ha logrado fotografiar aves en su propio patio trasero, ha abierto una vía creativa para que más fotógrafos amplíen sus propios horizontes.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Travis sobre sus imágenes de aves y cómo esto lo cambió como fotógrafo. Continúa hacia abajo para leer la entrevista exclusiva de My Modern Met.

fotografía de aves por David Travisfotografía de aves por David Travis¿Cómo fueron tus inicios en la fotografía, y qué te llevó a unirte a un club local de fotografía?

Me inicié en la fotografía cuando tenía unos 11 años. Mi papá era un fotógrafo amateur y me enseñó a revelar fotografías en un cuarto oscuro improvisado en un armario debajo de las escaleras. Pero dejé de tomar fotografías (que no fueran instantáneas) por mucho tiempo hasta que compré una cámara digital en 2011.

La razón por la que me uní al club de fotografía fue por motivación. Me gusta ponerme objetivos y tareas con mi fotografía. Escuché sobre el club de fotografía de mi localidad y me enteré de que organizaban competencias regularmente. Pensé que esta sería una buena manera de motivarme y me permitiría recibir comentarios constructivos sobre mis imágenes. De hecho, fue el comentario de un juez sobre una de mis primeras fotografías de aves lo que me motivó a hacer esto. Fue crítico con una foto que presenté, en la que un pájaro carpintero aparece en un alimentador de jardín, y pensé, “¡ya verá!”. ¡Así nació mi primera etapa!

fotografía de aves por David Travis¿Qué te atrajo a la fotografía de aves y cuáles fueron los mayores obstáculos al principio?

Debo confesar algo. Hasta hace poco, no apreciaba la fotografía de aves. Siempre parecía un poco como coleccionar timbres postales: imágenes interminables de otra especie de ave en una ramita. Como la mayoría de las personas, intenté tomar fotografías de aves en el jardín y en comederos para aves, pero, como después supe, esto no era del agrado de los jueces.

[Los jueces] argumentan que la gente quiere ver aves en un entorno natural, como si los hubiera encontrado en un bosque local. Aprendí que una buena fotografía de un pájaro, idealmente, mostrará al animal teniendo cierto comportamiento. Pero también quería que fuera estéticamente agradable, algo que colgaría en mi pared.

fotografía de aves por David TravisDesde tu punto de vista, ¿cuál es la relación entre la fotografía callejera y los retratos de vida silvestre? 

Creo que tienen más que un parecido superficial. Al igual que la fotografía callejera, tiene sujetos casuales que necesitas retratar; en este caso, son pájaros en lugar de personas. Al igual que la fotografía callejera, no puedes colocar a tu sujeto en una pose en especial. Además, en ambos casos el entorno natural puede ser complicado y difícil de simplificar.

Con la fotografía callejera, aprendí que puedes superar algunos de estos problemas al encontrar tu “escenario”, como una pared con graffiti interesante, y luego simplemente salir y esperar. Así que decidí crear un escenario para las aves.

fotografía de aves por David Travisfotografía de aves por David Travis¿De dónde vienen las ideas para los escenarios que has construido?

Para algunas de las ideas prácticas, como la forma de montar ramitas y cómo cebar un tronco, tengo que agradecer a J. Chris Hansen. Aprendí cómo hacer esto gracias a su libro Secrets of Backyard Bird Photography. Mi objetivo es crear escenarios que se vean lo más naturales posible, que sean amigables con las aves y que sean visualmente agradables.

Si observas las aves en tu propio jardín, notarás que tienden a hacer fila antes de aterrizar en el comedero. Creo que este es un fenómeno mundial pero, por supuesto, ¡puede ser porque son pájaros británicos educados! Así que cualquier accesorio que les permita hacer fila funciona bien. Un tronco con musgo es uno de mis accesorios favoritos, pero también he colocado flores.

Recientemente he estado experimentando con un pequeño estanque para crear reflejos. Tuve esta idea después de visitar mi escondite en Dorset. Mi piscina tiene solo 1 metro de largo, pero si colocas tu cámara en el lugar correcto puedes obtener un efecto maravilloso.

fotografía de aves por David Travis¿Cómo te sentiste cuando notaste que tus escenarios sí atraían a las aves?

Aliviado y emocionado. Pasé mucho tiempo probando diferentes escenarios antes de encontrar uno que le gustara a las aves. Recuerdo pasar horas en un frío día de diciembre con un tronco cubierto de nieve que pedía ser visitado un petirrojo. Pero ningún pájaro parecía querer aterrizar en él.

También me sentí responsable. Con esto, quiero decir que me di cuenta de que necesitaba continuar alimentando a las aves incluso cuando no estaba tomando fotografías. Mis escenarios rápidamente se hicieron populares entre las aves y recibía más y más visitantes. Las aves de jardín están hambrientas en esta época del año, ya que acaban de tener a sus crías, así que me aseguro de mantenerlas bien alimentadas.

fotografías de aves por David Travispájaro con flor - fotografías de aves por David Travis¿Cuál ha sido tu escenografía favorita, y por qué?

Resultó ser uno de los más sencillos: una ramita con una flor sobre el comedero. La fotografía muestra tanto la flor como el ave, lo que dio buenos resultados. Cumple con el criterio que establecí de ser estéticamente agradable, algo que colgaría en mi pared.

¿Qué idea no ha funcionado y por qué crees que no tuvo éxito? 

Intenté gelificar mi flash para crear un tono de color en la imagen, pero parecía demasiado “encendido” y artificial. También intenté mover mi cámara muy cerca y usar una lente gran angular. Tendría una foto épica si hubiera funcionado, pero parecía hacer sospechar a los pájaros, así que no obtuve muchas imágenes. Pero es algo que volveré a intentar en el futuro.

pájaro bajo la lluvia¿Y qué es lo que más te sorprendido sobre cómo han reaccionado las aves?

Pensé que las aves preferirían perchas naturales, como ramitas, pero resulta que las aves de jardín están felices de posarse en cualquier cosa, ¡incluso mi equipo de cámara! Una cosa que me sorprendió es lo ligeras que son algunas de estas aves. Me resistí a usar algunas perchas porque no pensé que soportarían el peso de un ave, pero resulta que las aves pequeñas pueden posarse en las ramas más delgadas. Son literalmente tan ligeras como una pluma.

Backyard Wildlife Photography by David Travis¿Puedes compartirnos cuál es el equipo que usas para tomar estas fotografías?

Las aves de jardín pueden ser asustadizas, por lo que no puedes acercarte mucho. Esto significa que necesitas un teleobjetivo con mucho alcance. Utilizo una lente Leica LUMIX de 100-400 mm en una cámara Olympus OM-D EM-1 Mark 2. Para algunas de las imágenes, también utilizo un flash externo para darles un poco de brillo en los ojos.

El flash no parece perturbar a las aves. He descubierto que funciona mejor cuando disparo la cámara de forma remota; de esa manera las aves nunca me ven mientras me estoy escondiendo en mi invernadero tomando una taza de té. Como activo la cámara de forma remota, también uso un tripié y un control remoto inalámbrico.

fotografías de aves por David Travis¿Qué esperas que la gente se lleve de tu trabajo, en especial de tu apertura y tu proceso creativo?

Sería fantástico si las personas trataran de hacer lo mismo en su propio jardín, o al menos instalaran un comedero para observar la vida silvestre. Antes de hacer esto, solo podía identificar unas cuantas aves de jardín diferentes: petirrojo, mirlo, pájaro carpintero..

Al poco tiempo puedes comenzar a ver otras especies y pasas el tiempo aprendiendo sobre ellas y su comportamiento. Ahora puedo identificar no solo especies individuales (gorrión, azulejo) sino también aves específicas. Por ejemplo, hay un mirlo que viene regularmente y tiene un destello blanco en la espalda. Esto lo hace muy satisfactorio, ¡es casi como tener una mascota!

fotografías de aves por David Travis

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My Modern Met obtuvo permiso de David Travis para reproducir estas imágenes.

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