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La colorida historia del “Depression glass” y su popularidad hasta nuestros días

vajilla amarilla de depression glass o vidrio de la depresion

Foto: Jeffrey S. Evans & Associates
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Si alguna vez has revisado la vitrina de tu abuela, es probable que te hayas encontrado con piezas de cristalería de colores suaves. Estos platos y copas de colores se llaman Depression glass, o “vidrio de la Depresión” y eran muy populares cuando comenzaron a venderse a finales de los años 20, además de que estaban disponibles en todos los colores y patrones que puedas imaginar. Gracias a su abundancia histórica, estas piezas aún están presentes en muchas cocinas modernas y tienen un alto valor entre los coleccionistas. Exploremos cómo el Depression glass se convirtió en el popular artículo de colección que es hoy en día.

 

¿Qué es el Depression glass?

De acuerdo con la Asociación Nacional de Vidrio de la Depresión, Depression glass se refiere a la cristalería fabricada en Estados Unidos que comenzó a ser producida desde mediados de la década de 1920 hasta el final de la década de 1940, a medida que los fabricantes de cristalería desarrollaron la habilidad de producir vajillas de bajo costo. En su mayoría, el Depression glass era transparente con un tinte de color que le daba a las piezas una calidad brillante; sin embargo, ocasionalmente, los productores crearon colecciones opacas, como floreros, tazas y jarras que son populares hoy en día. Los colores más comunes eran ámbar, amarillo canario, rosa y verde. Otros colores menos comunes eran el rojo, amatista, jade, cobalto y negro opaco.

maquina de cristaleria de 1916

Técnica económica de fabricación aplicada al Depression glass (Foto: Dominio público)

Gene Florence, quien escribió uno de los textos más importantes sobre el Depression glass, divide este tipo de cristalería en dos categorías diferentes: Depression (depresión) y Elegant (elegante). El vidrio Elegant era fabricado por un grupo selecto de casas “manuales”, donde los empleados refinaban las imperfecciones del vidrio al salir del molde. Mientras tanto, el vidrio Depression era producido en masa, por lo que tenía más imperfecciones, como burbujas y rebabas.

 

Dificultades económicas y técnicas publicitarias

Curiosamente, el vidrio de la Depresión era de una calidad media-baja, y a menudo se le daba a los consumidores de forma gratuita en promociones para atraer a los clientes durante la Gran Depresión, a pesar de las abrumadoras dificultades económicas que enfrentaban los estadounidenses. Los clientes podían recibir tazas y pequeños platos en juegos de feria en gasolineras, cines, y como regalos especiales en la compra de ciertas marcas o electrodomésticos de cocina. Este truco publicitario funcionó muy bien: el Depression glass se volvió muy popular en todo Estados Unidos. Estas piezas de cristalería eran vendidas por docena, y por lo general tenían un precio de 1.72 dólares el juego.

Patrones y motivos

Además de todos los colores en los que está disponible el Depression glass, una de las características más atractivas de estas piezas de vidrio es la gran variedad de patrones y motivos delicados que los fabricantes diseñaron para su cristalería. Algunos coleccionistas se refieren a la gran cantidad de patrones como “Adam a Windsor”—dos estilos comunes de vidrio de la Depresión—para resumir la variedad disponible. Algunos estilos populares incluyen el encaje real de Hazel Atlas Glass Company y el camafeo de la Hocking Glass Company.

Mayfair Pink o Depression Glass rosa

Vaso para hielo rosa con diseño Mayfair a la venta en Etsy  (FoothillsCottage | $146)

 

Fiebre coleccionista

En la década de 1980 el Depression glass entró al mercado de subastas en masa. La abundancia de estas piezas y su atractivo estético los volvieron muy populares entre los coleccionistas de antigüedades, y algunas piezas raras han sido vendidas por alrededor de 200 dólares, como la estos platos soperos de vidrio que se vendieron por 190 dólares en una subasta en 2016. Sin embargo, incluso un coleccionista principiante con poco presupuesto puede adquirir algunas piezas comunes de Depression glass sin quedar en bancarrota.

 

Depression Glass hoy

Algunas tiendas en línea como Etsy y eBay tienen una gran variedad de piezas de Depression glass a la venta, aunque te recomendamos ser selectivo con tus elecciones dada la cantidad de reproducciones en el mercado. Asegúrate de revisar sus imperfecciones, como las burbujas, para verificar su antigüedad. También puedes ver qué patrones y piezas son reproducidas comúnmente. No temas hacer preguntas sobre la procedencia de la pieza y pedir más imágenes. Puedes buscar piezas accesibles como un jarrón estilo Iris and Herringbone, una jarra decorada con flores de cerezo y mucho más en Etsy. A pesar de su origen popular, el Depression glass es amado por los coleccionistas y le da alegría a las cocinas todos los días.

Echa un vistazo a algunas piezas que puedes comprar en línea.

 

Jarrón (patrón “Iris and Herringbone”)

 

Set de cremera y azucarera (patrón Madrid)

 

Vasos para postre (patrón óptico)

 

Jarra (patrón de flores de cerezo)

 

Platos (patrón dórico)

 

Taza y plato (patrón de flor de cerezo)

Todos los precios están en dólares estadounidenses.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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