Descubren 11 asentamientos históricos ocultos bajo la selva amazónica utilizando tecnología láser

Descubren 11 asentamientos históricos ocultos bajo la selva amazónica

Captura de pantalla de una animación en 3D del sitio de Cotoca. (Foto: H. Prumers/Dai)

La selva amazónica es una densa, única y vasta extensión de bosque que ocupa más de 3 millones de kilómetros cuadrados. Si bien es fundamental para nuestra Tierra a nivel medioambiental, también es una joya de la historia humana. Existen numerosas ruinas de asentamientos humanos ocultas bajo su densa vegetación, pero los avances en tecnología láser pueden ayudar a llegar al suelo de la selva y buscar pruebas de civilizaciones pasadas. Un estudio reciente publicado en Nature anunció el descubrimiento de 11 “nuevos” asentamientos históricos en Llanos de Mojos, una región de la Amazonia boliviana. Estos sitios eran sofisticados, con sistemas de agua y estructuras piramidales.

Los investigadores descubrieron los asentamientos utilizando LIDAR, una tecnología láser que puede barrer grandes áreas y atravesar la vegetación para medir lo que hay debajo. Utilizando esta tecnología a bordo de helicópteros, el equipo exploró un área de 4,500 kilómetros cuadrados. Dentro de estos límites, documentaron 24 yacimientos menores, 11 de los cuales eran desconocidos hasta entonces. También exploraron Cotoca y Landívar, dos yacimientos más grandes en la región. Estos sitios tenían montículos y pirámides cónicas que medían hasta 22 metros de altura. En su conjunto, los yacimientos apoyan una investigación sobre la Amazonia que destaca la red interconectada de asentamientos que parece haber existido a pesar de la densidad de la selva.

Los asentamientos fueron construidos por la cultura casarabe y datan de entre el 500 y el 1,400 d.C. Los constructores casarabes elaboraron fosos defensivos, canales para transportar agua y edificios a gran escala. Algunos parecen estar alineados con las estrellas. “Los datos contribuyen a la discusión de la riqueza global de la diversidad urbana temprana, y ayudarán a redefinir las categorías utilizadas para las sociedades amazónicas pasadas y presentes”, dicen los autores del artículo. Preservar esta historia también se ha convertido en una parte importante de la carrera por detener la deforestación de la Amazonia.

Un grupo de investigadores ha usado tecnología láser para ver más debajo de la densa vegetación de la selva amazónica boliviana. Recientemente descubrieron 11 “nuevos” asentamientos.

Imagen de Lidar del gran asentamiento de Cotoca

Imagen de Lidar del gran asentamiento de Cotoca, con indicadores de elevación. (Foto: Figure 2/Prumers)

Los asentamientos son de la cultura casarabe y datan del 500 al 1,400 d.C.

Mapa de sitios casarabes encontrados en la Amazonia

Cobertura del Lidar indicada con las áreas grises. Los triángulos negros representan asentamientos de la cultura casarabe con arquitectura de montículos de plataforma. (Foto: Figure 1/Prumers)

h/t: [IFL Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y tiene un Máster en Gestión Cultural por la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía dedica su tiempo a explorar otras prácticas artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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