Conoce a la Dra. Ellen Ochoa: la primera mujer hispana en ir al espacio

The First Hispanic NASA Women Astronauts in Space

Retrato oficial de la astronauta Ellen S. Ochoa, la primera mujer de origen hispano en ir al espacio. Tomada en 1997. (Foto: NASA)

Durante décadas, los vuelos espaciales tripulados han estado a la vanguardia de la exploración fuera de la atmósfera terrestre. Muchos hombres y mujeres se han convertido en pioneros en esta faceta de la historia, allanando el camino hacia la última frontera para las generaciones futuras. Una de ellas es la Dra. Ellen Ochoa, quien se convirtió en la primera mujer hispana en ir al espacio cuando despegó a bordo del transbordador espacial Discovery en 1993. La recién iniciada astronauta no comprendería la magnitud de ese viaje hasta mucho tiempo después.

“En aquel momento, era realmente algo personal”, recuerda Ochoa. “Era algo en lo que me hacía mucha ilusión participar, y me encantaba trabajar con el equipo y con mi tripulación y hacer un trabajo importante para entender los cambios en la atmósfera”.

La propia Ochoa se había inspirado en mujeres astronautas como Sally Ride para su propio viaje al espacio; sin embargo, ella también se había convertido en una inspiración para innumerables mujeres. de hecho, no fue hasta que regresó a casa después de su primera misión que pudo apreciar plenamente el impacto que había tenido. Para su sorpresa, sus acciones habían servido para hacer avanzar algo más que la ciencia.

“Me di cuenta de que la misión tuvo repercusiones mucho más allá [de la ciencia]”, comenta. “Tuve la oportunidad de hablar con muchos grupos de estudiantes, aparecí en libros infantiles, en libros de texto… Estoy muy agradecida de que existiera toda esta dimensión extra de ese vuelo más allá del objetivo principal del mismo… Fue revelador”.

The First Hispanic NASA Women Astronauts in Space

Ochoa a bordo del SpaceHab en la bahía de carga del transbordador espacial Discovery durante una misión en 1999. (Foto: NASA)

A lo largo de su carrera, Ochoa voló en otras tres misiones espaciales, registrando casi 1,000 horas en órbita. Pero incluso después de retirarse de las operaciones espaciales en 2007, siguió abriendo nuevos caminos en su campo. En 2013, volvió a hacer historia al ser nombrada directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Ochoa fue la segunda mujer en ocupar este prestigioso puesto y la primera persona de origen hispano en hacerlo. Desde entonces, se convirtió en algo más que una simple inspiración para innumerables mujeres con sueños similares. En esa influyente posición de liderazgo, fue capaz de fomentar un entorno en el que esos sueños podían hacerse realidad.

“Sin duda fue importante para mí ver a otras mujeres y personas de grupos subrepresentados acceder a puestos de liderazgo en la NASA”, reconoce. “Cuando me incorporé a la NASA, una de las primeras cosas que noté fue que había más mujeres trabajando allí, así que estaba claro que estaban haciendo un esfuerzo concertado por tener un equipo diverso, pero hace 30 años no se veía a esas mismas personas como líderes, como directores de centros o líderes en la sede de la NASA.

“Eso es algo que sí cambié. Fui parte de eso, y fue un gran privilegio ser la directora de Johnson y dirigir ese increíble equipo. Permitió que las personas que en el futuro quieran trabajar en la NASA sepan que hay todo tipo de oportunidades para personas de todo tipo de orígenes, y es importante difundir ese mensaje”.

Sigue leyendo para ver fotos de la inspiradora carrera de Ellen Ochoa como primera mujer hispana en el espacio. Si quieres saber más sobre su trayectoria, visita su sitio web o síguela en Twitter.

La Dra. Ellen Ochoa, exastronauta de la NASA, fue la primera mujer hispana en el espacio.

Dr. Ellen Ochoa, the First Hispanic Woman in Space

Poco después de ser nombrada candidata a astronauta, clase 1990, Ochoa se dispone a dar un paseo de familiarización en un avión de entrenamiento T-38 de la NASA. (Foto: NASA)

The First Hispanic NASA Women Astronauts in Space

Los cinco astronautas de la NASA asignados para volar a bordo del transbordador espacial Discovery para la misión STS-56\Atlas-2. De izquierda a derecha, los astronautas Kenneth D. Cockrell, Steven S. Oswald, C. Michael Foale, Kenneth D. Cameron y Ellen Ochoa. (Foto: NASA)

Dr. Ellen Ochoa, the First Hispanic Woman in Space

Ochoa utiliza una cámara de mano de 70 mm para grabar una escena oceánica durante la misión ATLAS 2 a bordo del transbordador espacial Discovery en 1993. (Foto: NASA)

Durante su inspiradora carrera, voló en cuatro misiones espaciales y registró casi 1,000 horas en órbita.

Dr. Ellen Ochoa, the First Hispanic Woman in Space

Asegurado en un asiento plegable en la cubierta intermedia de un entrenador del transbordador, Ochoa participa en un ensayo de los procedimientos a seguir durante las fases de lanzamiento y entrada del vuelo programado para noviembre de 1994 de la STS-66. (Foto: NASA)

Dr. Ellen Ochoa, the First Hispanic Woman in Space

Los astronautas Ellen Ochoa y Donald R. McMonagle completando una operación en la cubierta de vuelo de popa del transbordador espacial Atlantis durante una misión en noviembre de 1994. (Foto: NASA)

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Ochoa flota a través del túnel que conectó a la tripulación de la STS-96 con la Estación Espacial Internacional (ISS) durante varios días a finales de mayo y principios de junio de 1999. (Foto: NASA)

Ochoa no solo hizo historia, sino que también allanó el camino para que otras mujeres astronautas y minorías trabajaran en puestos de liderazgo en la NASA.

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A bordo del SpaceHab del Discovery, Ochoa supervisa la casi finalización de un gigantesco esfuerzo de traslado de suministros desde el transbordador a la Estación Espacial Internacional (ISS). (Foto: NASA)

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Ochoa, especialista de la misión STS-110, mira a través de la ventana de observación de la Tierra en el laboratorio Destiny de la Estación Espacial Internacional (ISS). Tomada en abril de 2002. (Foto: NASA)

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Retrato oficial de la directora del Centro Espacial Johnson y ex astronauta Ellen Ochoa, tomado en abril de 2014. Se jubiló en mayo de 2018, tras 30 años en la agencia. (Foto: NASA)

Ellen Ochoa: Sitio web | Twitter
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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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