Jeanette Epps será la primera mujer negra en unirse a los astronautas de la EEI

Jeanette Epps en su uniforme de astronauta

Foto: NASA

En 2018, la astronauta Jeanette Epps estaba lista para embarcarse en una revolucionaria misión espacial como la primera mujer negra en residir en la Estación Espacial International (EEI). El entrenamiento de Epps en Rusia y Kazajistán había sido un éxito, y estaba lista para irse cuando de repente se vio obligada a dejar la misión. No tenía ninguna condición médica o problemas familiares que le impidieran seguir, pero desafortunadamente, su sueño de viajar al espacio tuvo que ponerse en pausa cuando su lugar en la misión fue dado a Serena M. Auñón-Chancellor. La razón de este intercambio nunca se explicó directamente; sin embargo, Epps persistió y siguió trabajando para alcanzar su meta, y ahora ha sido invitada para unirse a la tripulación de la EEI en 2021.

El viaje al espacio del año que viene será el primero para Epps. La exploración espacial había sido un sueño para ella desde que tenía sólo nueve años. Su hermano la animó a perseguir sus metas; así, se graduó del LeMoyne College con un título en física, y más tarde hizo un doctorado en ingeniería aeroespacial. Epps también trabajó para la CIA como oficial de inteligencia técnica. En una convocatoria de astronautas, la NASA dio con Epps—por medio de un amigo—y ella, emocionada, comenzó su entrenamiento como astronauta.

Epps es consciente de que está enviando un mensaje importante a las mujeres jóvenes, especialmente a las niñas negras, al trabajar en el campo de la exploración espacial. “Como representante, quiero hacer algo bueno con este honor”, dijo Epps. “Quiero asegurarme de que los jóvenes sepan que esto no sucedió de la noche a la mañana. Hubo mucho trabajo involucrado, y mucho compromiso y consistencia. Es una tarea de enormes proporciones”.

El próximo año, Jeanette Epps planea despegar en una nave Boeing CST-100 Starliner. Habrá algunos vuelos de prueba hasta entonces, pero Epps está entusiasmada por unirse a la tripulación por un periodo de seis meses—el más largo que cualquier astronauta afroamericano haya permanecido en la estación como miembro de la tripulación. Una vez más, Epps se mantiene concentrada y recuerda que hay quienes la están mirando y aprendiendo de ella.

“Muchas jóvenes necesitan ver a alguien que se parezca a ellas haciendo cosas que nunca pensaron que podrían hacer”, explica Epps. “Aquí estoy yo. Estoy haciendo muchas de estas cosas que nunca pensaste que podrías hacer”.

La astronauta de la NASA Jeanette Epps será la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

Dra. Jeanette Epps

Foto: NASA/JSC/Robert Markowitz vía Wikimedia Commons (dominio público)

Se unirá a otros astronautas en una misión de seis meses a bordo de la EEI.

Foto de la Estación Espacial Internacional (EEI)

Foto: Fotos de stock de 3DSculptor/Shutterstock

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h/t: [Mental Floss]

Todas las imágenes vía NASA.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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