Revelan un nuevo monumento a la emancipación tras la retirada de la estatua de Robert E. Lee

Bronze Emancipation and Freedom Statue on Monument Avenue in Richmond, Virginia

Un proyecto que lleva casi 10 años en marcha se hizo realidad esta semana en una mañana lluviosa en Richmond, Virginia. El 22 de septiembre, el largamente esperado Monumento a la Emancipación y la Libertad fue inaugurado y dedicado en Brown's Island ante una multitud de espectadores empapados por la lluvia pero entregados a la causa. Los preparativos fueron iniciados en 2013 por la Virginia Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial Commission para conmemorar el 150º aniversario de la Proclamación de Emancipación y la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos.

El monumento fue creado por el artista oregonés Thomas Jay Warren, cuyo diseño fue seleccionado entre un grupo de propuestas en 2014. La tremenda estatua representa dos figuras de bronce de 3 metros. La primera es la de un hombre liberado de sus cadenas, con los ojos cerrados en una expresión de paz. La segunda muestra a una mujer emancipada que sostiene a un bebé en un brazo y levanta triunfante un documento sobre su cabeza, con la fecha del 1 de enero de 1863, el día en que el presidente Abraham Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación. Con los ojos bien abiertos, es casi como si mirara con determinación hacia el futuro.

En el pedestal, la estatua de bronce también incluye a 10 hombres y mujeres que contribuyeron a la lucha contra la esclavitud y a la lucha por la verdadera libertad tras la emancipación. Entre ellos se están figuras inspiradoras como Dred Scott, un hombre esclavizado que pidió su libertad sin lograrlo; Nat Turner, el líder de la única revuelta de esclavos que tuvo éxito en la historia de Virginia; Rosa Dixon Bowser, educadora, activista de los derechos de la mujer y fundadora de la primera asociación de profesores afroamericanos; y Lucy Simms, una profesora que educó a tres generaciones de niños afroamericanos.

Bronze Emancipation and Freedom Statue on Monument Avenue in Richmond, Virginia

“Nuestros monumentos públicos son símbolos de lo que somos y de lo que valoramos… Estas estatuas también son símbolos”, comentó el gobernador de Virginia, Ralph Northam, durante la inauguración. “Son símbolos de una Virginia que se enfrenta a la fealdad y la desigualdad… una Virginia que cuenta la verdad de nuestro pasado para que podamos construir juntos un futuro mejor. Estas estatuas son símbolos de esperanza y libertad y de la voluntad perdurable de luchar por esa libertad”.

“Creo que es muy apropiado que esté aquí”, afirma la senadora estatal Jennifer McClellan. “Virginia fue la cuna de la democracia occidental, pero también fue la cuna de la esclavitud y de todos los horrores que la acompañaron. Richmond ha estado en el centro de eso”.

Aunque la estatua de bronce originalmente iba a ser revelada en 2019, su debut definitivo se produjo solo dos semanas después de que la controvertida estatua de Robert E. Lee fuera retirada de su percha en la histórica Monument Avenue de Richmond. Después de un año de protestas en medio de flagrantes injusticias raciales y la retirada de varios monumentos confederados racistas, la senadora McClellan lo calificó como un momento de “justicia poética”. Como jefa de la Virginia Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial Commission, la senadora McClellan ha participado activamente en la concepción del monumento.

“Este monumento siempre ha representado una parte importante de la sanación”, explica. “Que esto ocurra después del COVID, después del asesinato de George Floyd, y el reconocimiento de la desigualdad racial, y después de que los monumentos comenzaron a caer, es mucho más sanador de lo que habría sido en 2019”.

El Monumento a la Emancipación y la Libertad ha sido inaugurado en Richmond, Virginia, solo dos semanas después de que se retirara la estatua de Robert E. Lee de Monument Avenue.

Bronze Emancipation and Freedom Statue on Monument Avenue in Richmond, Virginia

Mira este video para ver la inauguración de la estatua de bronce de la emancipación:

Virginia Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial Commission: Sitio webFacebook
h/t: [NPR]

Todas las imágenes vía la Virginia Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial Commission.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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