Estudio descubre que los cuervos de 4 meses son tan inteligentes como los simios adultos

Cuervo negro

Un cuervo común en la Torre de Londres. (Foto: Wikimedia Commons [CC BY-SA 4.0])

Los cuervos son aves fascinantes. Estas elegantes criaturas negras con picos afilados aparecen en el Antiguo Testamento, las leyendas de los nativos americanos y el famoso poema de Edgar Allen Poe, El cuervo. Una de las razones por las que los cuervos han interesado a los estudiosos y al público en general por tanto tiempo es su evidente inteligencia. Se sabe que los cuervos acumulan y usan objetos como herramientas, y trabajan en parejas para encontrar comida. Sin embargo, hasta hace poco, la inteligencia de las aves recibía mucha menos atención académica que la de los simios. Un nuevo estudio publicado en Scientific Reports busca ampliar estos enfoques para estudiar la cognición animal centrándose en los cuervos. Sorprendentemente, los investigadores descubrieron que los cuervos de tan solo cuatro meses de edad pueden desempeñarse tan bien en las pruebas cognitivas como los orangutanes y gorilas adultos.

Dirigido por el profesor Simone Pika, un equipo del Grupo de Investigación de Osnabrück para BioCognición Comparativa (CBC, por sus siglas en inglés) se propuso realizar la primera evaluación comparativa real de las habilidades cognitivas de los cuervos. Ocho cuervos jóvenes fueron criados para el estudio. Cada uno fue puesto a prueba con una versión de la Batería de Prueba de Cognición de Primates (conocida como PCTB) que se adaptó de simios (con dedos) a cuervos (con picos). La prueba se repitió a los cuatro, ocho, 12 y 16 meses para cada sujeto. Los componentes físicos del PCTB probaron funciones cognitivas como la conciencia espacial del ave y la capacidad para comprender la permanencia de los objetos. Los componentes sociales midieron las habilidades de comunicación y aprendizaje.

Los investigadores midieron las habilidades cognitivas del ave en cada etapa, según lo indicado por el PCTB estandarizado. Después de recopilar estos datos, los resultados de las aves se compararon con los de gorilas y orangutanes utilizando la misma medida. A los 4 meses de edad, los cuervos novatos ya tenían un desarrollo cognitivo similar al de los primates adultos, especialmente con respecto a las habilidades para resolver problemas. Los cuervos entendían las cantidades, captaban la causalidad y mostraron un aprendizaje social a la par con los simios anteriormente estudiados. De acuerdo con los investigadores, esto demuestra inteligencia social y física, así como “inteligencia general en lugar de específica de dominio”. La investigación sugiere que los cuervos, que dejan el nido a temprana edad, podrían necesitar esta inteligencia para sobrevivir siendo tan jóvenes. También existe la posibilidad de que el ser criado por humanos haya socializado a los sujetos de prueba, por lo que los resultados de los cuervos en estado natural pueden diferir.

El equipo espera continuar su investigación sobre la inteligencia del cuervo, particularmente desarrollando métricas para evaluar “verdaderas habilidades cognitivas específicas de la especie, en lugar de las específicas de los humanos”. En otras palabras, dentro del ámbito de la cognición del cuervo, ¿qué significa ser inteligente?

Es bien sabido que los cuervos son aves inteligentes, pero un nuevo estudio ha demostrado que los cuervos jóvenes pueden tener un desarrollo cognitivo similar al de los simios adultos.

Un equipo de investigadores realizó pruebas cognitivas que comprenden evaluaciones de la inteligencia física y social a ocho cuervos jóvenes en cuatro puntos diferentes de su desarrollo.

Con cantidades, resolución de problemas, habilidades espaciales y habilidades de aprendizaje, los cuervos demostraron que tienen una amplia gama de habilidades cognitivas que no habían sido documentadas previamente.

h/t: [IFL Science]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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