Descubren los rastros más antiguos de los primeros humanos en Europa en una cueva francesa

Evidence of Earliest European Humans Discovered in French Cave

La cueva en Mandrin, Francia. (Foto: Ludovic Slimak)

Durante mucho tiempo se pensó que los humanos modernos, conocidos como homo sapiens, se asentaron en Europa entre hace 45,000 y 43,000 años. Antes de eso, el continente fue el hogar de los neandertales, otra especie de humanos primitivos. Un descubrimiento reciente anunciado en Science ha reajustado esta línea de tiempo y la relación entre las dos especies. Un diente descubierto en una cueva francesa, conocida como gruta Mandrin, apunta a la presencia de humanos modernos en Europa 13,000 años antes de lo que se pensaba y sugiere que la especie se superpuso con los neandertales.

Anteriormente, se creía que las dos especies solo coexistieron en Europa durante unos 5,000 años y rara vez interactuaban. Un equipo de arqueólogos y paleoantropólogos dirigido por Ludovic Slimak, de la Universidad de Toulouse, investigó una cueva en la región del Ródano en Francia. La cueva es un rico depósito de evidencia sobre humanos prehistóricos. “Mandrin es como una especie de Pompeya neandertal, sin eventos catastróficos, pero con continuo relleno de arenas en la cueva depositadas progresivamente por un fuerte viento, el Mistral”, dijo Slimak. Estas capas demuestran que tanto los neandertales como los homo sapiens se alternaban para vivir en la cueva.

En una capa etiquetada como “E”, se descubrieron 1500 puntas cortadas de pedernal. Su fina mano de obra era diferente a las herramientas neandertales. Los pedernales probablemente fueron fabricados como puntas de flecha, y coinciden con las técnicas que se ven en las primeras herramientas humanas modernas. Entre los pedernales, los investigadores descubrieron un diente de leche. La microtomografía de la Universidad de Burdeos demostró que el diente era de un homo sapiens. Es la evidencia más antigua de la presencia de humanos modernos en Europa occidental. Este descubrimiento apunta que la llegada de la especie a esta región ocurrió entre hace 56,800 y 51,700 años. El equipo incluso postula que los neandertales pueden haber mostrado a un grupo de humanos primitivos la cueva que se convirtió en su hogar. Este descubrimiento es una prueba más de que aún queda mucho por investigar y escribir sobre la historia humana.

Un diente de leche descubierto en una cueva francesa apunta a que el homo sapiens estuvo en Europa occidental mucho tiempo antes de lo pensado y muestra que coexistieron con los neandertales.

Evidence of Earliest European Humans Discovered in French Cave

Puntas neronianas, probable puntas de flecha. (Foto: Laure Metz y Ludovic Slimak)

h/t: [Science Alert]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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