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Entrevista: Artista con ansiedad ilustra consejos de salud mental que aprende en terapia

Mental Health Comic by Kate Allan

Vamos a mejorar tu salud mental
Cuesta trabajo. Lo siento. PERO prometo que no es tan difícil como piensas.
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La ilustradora Kate Allan fue diagnosticada con trastorno de ansiedad generalizada al llegar a la edad adulta. Este diagnóstico no solo validó sus experiencias, sino que también le ha dado la oportunidad de usar su talento artístico para ayudar a otros (y a sí misma) a mejorar su salud mental. Allan toma lo que ha aprendido en terapia para crear una serie de cómics sobre atención plena. “La atención plena”, escribe en Twitter, “puede ser útil para cualquiera, pero descubrí que es especialmente buena para lidiar con la ansiedad—este ejercicio me hizo salir de casa y volver a funcionar”.

Bajo la guía de un lindo conejito, el cómic de 10 paneles de Allan presenta la idea de atención plena y cómo puede ayudar a identificar emociones. Al notar, reconocer y pensar a través de los sentimientos, la práctica enfatiza que las emociones son temporales y no forman parte de nuestra identidad. Tú, por ejemplo, no eres una persona triste, sino que estás experimentando tristeza en este momento. El sentimiento eventualmente se irá, al igual que todos los otros. Allan habla de un tema serio sin juzgar y a través de una encantadora presentación. El cómic fue creado cuidadosamente y, sobre todo, es reconfortante para aquellos que tienen ansiedad. A su manera, Allan nos recuerda que nadie está solo.

El cómic de salud mental se volvió viral después de ser compartido en línea. Puedes adquirir sus impresiones, así como afirmaciones animales, a través de la tienda de Redbubble de Allan. La ilustradora también tiene un libro titulado You Can Do All Things: Drawings, Affirmations and Mindfulness to Help With Anxiety and Depression que ya está disponible en Amazon.

Tuvimos el placer de conversar con Allan acerca de su cómic y de sus ilustraciones que tratan el tema de la salud mental. Lee nuestra entrevista exclusiva a continuación.

Cómic de salud mental por Kate Allan

Atención plena 101: reconocer emociones

Mental Health Comic by Kate Allan

Primero que nada, ¿para qué sirve la conciencia plena?
¿Puedes ubicar el pensamiento exacto que te hace caer en la desesperación? ¿Puedes reconocer el momento en el que te juzgas a ti mismo en una conversación, haciéndote sentir como un bicho raro? Te volverás un experto en atrapar y destruir estos pensamientos.

Cómic de salud mental por Kate Allan

La teoría general de este ejercicio es RECONOCER estas emociones y pensamientos y SEPARARLOS de ti. ¡Es muy sano para tu mente!

Eres muy sincera a la hora de hablar sobre tu ansiedad. ¿Hace cuánto tiempo fuiste diagnosticada? 

Me diagnosticaron con trastorno de ansiedad generalizada cuando tenía 25 años, y de verdad lo necesitaba—la validación de una condición con la que había lidiado toda mi vida.

¿Cómo te ha ayudado el hacer arte?

Hacer arte ayuda en muchos sentidos—escribir afirmaciones positivas ayuda con mi negatividad, dibujar animales coloridos es terapéutico, y ayudar a otros es la forma más efectiva que he encontrado para salir de mis episodios de desesperación.

Mental Health Comic by Kate Allan

Paso 1: Date cuenta
¿Aburrido? ¿Triste? ¿Raro?
¿Qué es lo que estás sintiendo? Dale un nombre—no te preocupes sobre si es exacto o no, solo adivina.

Cómic de salud mental por Kate Allan

Paso 2: Observa
¿Dónde aparece ese sentimiento en tu cuerpo? ¿Es agradable, desagradable, o neutral? Observa todo el tiempo que quieras.

¿Qué fue lo que te inspiró a crear este cómic?

Sé que no todo el mundo tiene el privilegio de poder ir con un buen terapeuta. Tampoco me gusta la idea de que el acceso a la salud mental esté limitado por cuestiones económicas. Mi esperanza es hacer más arte y cómics detallando ejercicios que me han ayudado en los momentos más oscuros.

Cómic de salud mental por Kate Allan

Paso 3: Siéntate
Ahora, intenta ACEPTAR el sentimiento, sin importar lo que sea, aún si es feo o injusto. Deja ir los prejuicios y siéntate con él. SIÉNTATE.

Cómics de salud mental por Kate Allan

Importante: No te identifiques con el sentimiento
Por ejemplo: No soy una persona triste, solo estoy experimentando tristeza. Tus emociones no son tú.

¿Cuál ha sido la respuesta a tu cómic en Internet?

¡Ha sido muy positiva! Pensé que sería algo que les gustaría a mis seguidores—nunca imaginé que se volvería viral y sería visto por millones de personas. Espero que sea de ayuda.

Cómic conciencia plena de Kate Allan

Paso 4: Piénsalo bien
¿Cuál es la historia detrás de esta emoción, qué fue lo que la causó? ¿Cuándo ha aparecido esta emoción antes? Esto te ayudará a detectar patrones y a evitar espirales de pensamientos.

Cómic de conciencia plena por Kate Allan

Paso 5: Repite las veces que sea necesario
Entre más des un nombre a tus emociones y las veas como algo temporal, menos poder tendrán sobre ti. ¡Buena suerte!

¿Qué esperas lograr con tus ilustraciones?

Me ha tomado mucho tiempo y esfuerzo manejar mis enfermedades, y quiero seguir compartiendo lo que ha funcionado para mí. Mi lema es: “El mundo nunca tendrá demasiada amabilidad ni arte colorido”.

Esta no es tu única pieza que habla sobre salud mental. ¿Cuándo empezaste a crear ilustraciones que hablan sobre este tema?

Empecé a hacer cómics para documentar mi depresión en 2014. Con el tiempo descubrí que escribir afirmaciones positivas acompañadas con animales coloridos me ayudaba a sanar.

Arte afirmaciones positivas por Kate Allan

No dejes de ser un bicho raro; la vida es infinitamente mejor así.

Arte afirmaciones positivas de Kate Allan

No se trata de tenerlo todo bien desde el principio. Puedes averiguarlo sobre la marcha.

¿Tú inventas las afirmaciones positivas que acompañan a tus coloridos animales?

Sí, yo las escribo. Se me ocurren las afirmaciones al debatir con mi mente negativa y escribiendo en un diario. Llevo papel conmigo a todas partes por si tengo una buena discusión mental. El proceso es algo así:

Pensamiento pasajero: “Probablemente me veo rara ahora mismo.”
Yo: “Está bien ser raro. Nadie me está prestando atención de todos modos.”

Tengo un gran cuaderno de notas con cientos de estos pequeños argumentos que luego emparejo con los animales que dibujo.

Arte con afirmaciones positivas por Kate Allan

Los pasos pequeños y tambaleantes también cuentan.

Arte afirmaciones positivas por Kate Allan

Está bien si hoy metiste la pata. Mañana te estará esperando, esta vez sin errores.

¿Qué efecto han tenido las palabras sobre ti?

Aprender a discutir con mis pensamientos y documentar las afirmaciones resultantes ha sido una de las partes más fundamentales de la recuperación de mi salud mental.

Cómic atención plena de Kate Allan

Solo necesitas preocuparte de cuidarte a ti mismo, y estás haciendo un buen trabajo.

Arte afirmaciones positivas por Kate Allan

Puede que te sientas débil, pero tu tasa de supervivencia es del 100%.

Arte afirmaciones positivas por Kate Allan

Eres valioso por ser quien eres, no por tus logros.

Kate Allan: TumblrInstagram | Facebook | Redbubble | Patreon

My Modern Met obtuvo permiso de Kate Allan para reproducir estas imágenes. 

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