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Entrevista: Artista ilustra 31 trastornos mentales para luchar contra los estigmas asociados a ellos

Mental Illness Art by Shawn Coss

El artista Shawn Coss busca combatir los estigmas asociados con los trastornos mentales a través de sus dibujos. Su cruzada comenzó en 2016 con Inktober, una convocatoria de arte global que tiene a los artistas entintando un nuevo dibujo cada día a lo largo del mes de octubre. Durante ese tiempo, Coss abandonó los tópicos sugeridos y se enfocó en un tema con el que se sentía conectado: los trastornos mentales y su deseo de iniciar una conversación al respecto. Durante 31 días, Coss ilustró una serie de criaturas macabras que representaban la esencia de trastornos como la depresión, el insomnio y la esquizofrenia. Coss retomó este tema para Inktober 2018 y volvió a dibujar a las criaturas desde una nueva perspectiva.

Inspirado por las películas de terror y documentado por su historial médico, Coss ha ilustrado una gran cantidad de trastornos con detalles retorcidos. Sus personajes, torturados por sus síntomas, ofrecen un vistazo a la lucha que enfrentan regularmente las personas con estas aflicciones. Las imágenes son sombrías, pero Coss las manipula con optimismo y cree que esta dualidad resuena con la gente. “Creo que mi voluntad de mostrar los aspectos más oscuros de la humanidad [demuestra] que a través de esa oscuridad los espectadores pueden encontrar un destello de luz para darles esperanza”, le dice a My Modern Met en un correo electrónico.

Hablamos con Coss sobre sus dibujos de enfermedades mentales para Inktober y la respuesta que ha obtenido de personas de todo el mundo. Continúa hacia abajo para leer nuestra entrevista exclusiva.

Mental Illness Art by Shawn Coss¿Cómo nació tu interés en crear ilustraciones fantasmagóricas?

He estado involucrado con el arte desde muy joven, desde el momento en que pude sostener un crayón. No estoy seguro del momento exacto, pero mis padres me han dicho que siempre me han interesado las imágenes y el arte oscuros. Mi madre solía leerme libros de Stephen King a la hora de dormir y también me permitía ver películas de terror cuando era niño. Algunos pueden encontrar eso mórbido, pero para mí, fue emocionante e intrigante ver a estas criaturas fantásticas como The Fly, Pennywise y Cujo cobrar vida. No tengo educación formal en arte, mi único título universitario es en enfermería, por lo que casi todo lo que he aprendido proviene del Internet y la exploración personal.

Mental Illness Art by Shawn CossMental Illness Art by Shawn Coss¿Qué te inspiró a hacer tus primeros dibujos? 

En 2016, me sugirieron representar una enfermedad mental y con mi historial médico, creé algunas piezas que atrajeron una pequeña parte de la atención del Internet. Crear la serie me permitió y me obligó a enfrentarme a mis propias batallas con la salud mental, mientras que sin saberlo, me convertí en una nueva voz para muchos que sentían nada que antes había descrito lo que sentían.

¿Cómo fue la respuesta en ese entonces?

Inicialmente, fueron bien recibidos por mis fans. Un par de días después, mis dibujos se hicieron más populares y con esa nueva popularidad aparecieron muchos ojos nuevos que no entendían mi arte, y mucho menos el propósito detrás de los diseños espeluznantes. Muchos que no estaban familiarizados con mi estilo lo vieron como que estaba demonizando sus desórdenes personales y aunque intenté explicar lo que estaba tratando de hacer, fue una batalla perdida. Incluso el hashtag #fuckshawncoss estuvo en tendencia por un breve momento en Twitter, lo que aparentemente significa que he alcanzado una meta como artista, pero al principio fue un poco difícil manejarlo. Lo que me permitió ahogar toda la negatividad que muchos estaban ansiosos por lanzar hacia mí fue el abrumador flujo de apoyo de aquellos que me dijeron cuánto les ayudaron mis piezas.

Mental Illness Art by Shawn CossMental Illness Art by Shawn Coss¿Cómo cambió este proyecto en 2018?

Para la versión 2018, quería recrear algunos dibujos a partir de una experiencia diferente e intentar capturar más síntomas; dicho esto, sería tonto pensar que una sola obra de arte podría estar remotamente cerca de capturar completamente la intensidad y los complejos síntomas de cada trastorno.

¿Qué es lo que quieres la gente sienta o piense al ver tu trabajo?

Quiero que sientan algo. Ya sea positivo o negativo, quiero que sientan algo emocionalmente. Ahora más que nunca, siento que vivimos en un ambiente tan estéril y controlado que sentir algo en absoluto es un gran logro. Por encima de eso, quiero que aquellos que sienten que no tienen voz sepan que no están solos.

Mental Illness Art by Shawn CossInktober Mental Illness Art by Shawn Coss¿Sientes una conexión particular con alguno de tus dibujos?

Tiendo a tratar todo mi arte como terapia para mí mismo. Creo, completo y sigo adelante. La mayoría del arte con el que tengo una conexión son aquellos que he hecho en relación a mi familia y a mis hijas.

 

A continuación: Más dibujos de transtornos mentales de Coss para Inktober.

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