Una rata que detecta minas terrestres recibe una medalla de oro por su valentía

Magawa, la rata de Gambia que detecta minas terrestres

Puede que hayas oído hablar de perros entrenados para detectar explosivos, pero ¿sabías que las ratas también pueden hacerlo?  De hecho, una rata excepcional ha sido galardonada por sus habilidades y valentía. Magawa, una rata de Gambia, acaba de recibir la Medalla de Oro de la PDSA por haber salvado innumerables vidas. Además, es la primera rata en los 77 años de historia de los premios en recibir una medalla.

Magawa nació en Tanzania en 2014 y fue entrenado para detectar explosivos por la organización sin fines de lucro Apopo a través de su programa HeroRAT. Durante más de 20 años, esta organización ha entrenado ratas para detectar minas terrestres y enfermedades como tuberculosis. Magawa creció en las instalaciones de Apopo en Tanzania y fue entrenado durante nueve meses antes de ser enviado a Siem Reap, Camboya, en 2016.

Como el aprendiz más exitoso de Apopo, Magawa ha encontrado 39 minas terrestres y 28 artefactos sin explotar en los últimos cuatro años. Con sus excepcionales habilidades de detección ha limpiado 14 hectáreas, permitiéndole a estas comunidades vivir, trabajar y cultivar la tierra sin temor a sufrir lesiones.

“El trabajo de Magawa la HeroRAT y Apopo es verdaderamente único y sobresaliente. Camboya estima que entre 1975 y 1998 se colocaron en el país entre cuatro y seis millones de minas terrestres, que lamentablemente han dejado más de 64,000 víctimas”, dijo la directora general de la PDSA, Jan McLoughlin. “La labor de Magawa la HeroRAT salva y cambia directamente la vida de los hombres, mujeres y niños afectados por esas minas terrestres. Cada descubrimiento que hace reduce el riesgo de lesiones o muerte para la población local”.

Magawa, la rata de Gambia que detecta minas terrestrest

La PDSA, fundada en 1917, es la principal organización benéfica veterinaria del Reino Unido. Todos los años, la organización celebra los PDSA Animal Awards, que “reconoce los actos de extraordinaria valentía animal o de excepcional dedicación al deber”. Desde 1943 ha recompensado a los animales que trabajan en el ámbito militar, mientras que la Medalla de Oro—que honra a los animales civiles—comenzó en 2002. Magawa es el primer no canino en ganar la Medalla de Oro y se une a un distinguido grupo de perros, caballos, palomas y gatos que han ganado la medalla civil o militar.

La labor que realizan estas ratas es vital, ya que más de 60 millones de personas de 59 países, desde Angola hasta Camboya, viven con el temor de encontrarse con minas terrestres no detonadas. Estas minas terrestres no solo causan posibles daños físicos, sino que impiden que las comunidades utilicen sus tierras de manera significativa. Estas minas terrestres también cortan las rutas de transporte, dejando a las poblaciones aisladas e incapaces de regresar a sus hogares después de haber sido desplazadas por la guerra.

“Las HeroRATs de Apopo aceleran significativamente la detección de minas terrestres gracias a su asombroso sentido del olfato y su excelente memoria”, comparte el el director ejecutivo de Apopo, Christophe Cox. “Utilizamos el entrenamiento con clicker para enseñar a ratas como Magawa a rascar el suelo sobre una mina terrestre. Durante el entrenamiento, escuchan un ‘clic' y reciben una sabrosa recompensa alimenticia por encontrar el olor del objetivo correcto. A diferencia de los detectores de metales, las ratas ignoran la chatarra y solo huelen los explosivos, lo que las convierte en rápidas y eficientes detectoras de minas terrestres. Esto no solo salva vidas, sino que devuelve a las comunidades la tan necesaria seguridad en sus tierras de la forma más rápida y rentable posible. Esto a su vez permitirá a las familias que viven alrededor de los campos de minas mejorar sus medios de vida y volver a rehacer sus vidas”.

¡Mira a Magawa, la rata de Gambia, mientras recibe su premio a la valentía animal!

Apopo: Sitio web | Facebook | Instagram
h/t: [CNET]

Todas las imágenes vía Apopo.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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