Conoce a las espectaculares mariposas de cristal con alas transparentes

Mariposa de cristal con alas transparentes

Foto: Fotos de stock de Bahadir Yeniceri/Shutterstock

Hay pocos insectos tan hermosos como la mariposa de cristal (conocida científicamente como Greta oto). Sus delicadas alas tienen una orilla anaranjada y blanca parecidas a las de la mariposa monarca. Sin embargo, el resto de sus elegantes alas se componen de paneles transparentes que nos recuerdan a una ventana. Un video reciente de KQED nos acerca a estas singulares criaturas. Sus hermosas alas tienen dos funciones principales: la línea blanca advierte a los depredadores de su toxicidad, y las partes transparentes permiten a la mariposa desaparecer en su entorno (haciéndola casi invisible).

Pero ¿qué hace que estas alas transparentes sean tan especiales? Desde su etapa de oruga, las mariposas de cristal carecen de pigmento en su quitina, un material en los exoesqueletos de los insectos y las alas de las mariposas. Sin pigmento, las alas son incoloras y—debido a su delgadez—transparentes. Para protegerse aún más de los depredadores, las alas están equipadas con muchos nanopilares diminutos (filamentos de cera que forman una textura áspera microscópica en la superficie de un ala). La textura áspera impide que la superficie sea reflectante, creando la ilusión de alas “invisibles”.

Estos curiosos insectos son nativos de América Central y de Sudamérica; pero al igual que otras especies de mariposas, migran estacionalmente, e incluso pueden aparecer en Florida. Además, viajan a velocidades de hasta 12 kilómetros por hora y son más fuertes que las mariposas normales. Los científicos han reconocido lo especial que es esta especie. Según Phys Org, los nanopilares de las mariposas de cristal han inspirado a los científicos de Caltech para mejorar la funcionalidad de los implantes oculares.

¿Alguna vez has visto una mariposa de cristal?

Mariposa de cristal sobre una hoja

Foto: Fotos de stock de Pavel1964/Shutterstock

Estas extraordinarias criaturas son una verdadera maravilla de la naturaleza.

Dos mariposas de cristal sobre una hoja

Foto: Fotos de stock de Albert Beukhof/Shutterstock

Sus alas lucen como ventanas transparentes, lo que las hace casi invisibles.

Mariposa de cristal con alas transparentes posada en una hoja

Foto: Fotos de stock de Darkdiamond67/Shutterstock

Mariposa de cristal con alas abiertas

Foto: Fotos de stock de Jearu/Shutterstock

Echa un vistazo a una mariposa de cristal en acción:

h/t: [Laughing Squid]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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