‘Mid-century modern’: descubre cómo esta corriente de la posguerra transformó el mundo del diseño

ejemplos de Mid-Century Modern

El término mid-century modern (o MCM) se utiliza a menudo para describir la estética de nuevos productos, en especial muebles; sin embargo, usarlo de esa manera no es del todo correcto. El término se refiere a una “edad de oro” de la arquitectura y el diseño. Una línea de tiempo generosa diría que el mid-century modern abarca desde 1933 hasta 1965 o incluso más allá, pero los puristas dicen que solo duró los diez años después la Segunda Guerra Mundial: de 1947 a 1957. Este estilo puede resumirse con la frase “la forma sigue a la función”, ya que generalmente carece de ornamentación y resuelve problemas de diseño con ideas minimalistas, limpias y simples.

El mid-century modern o “modernismo de mediados de siglo” no es fácil de definir. Una de las muchas razones es que sus obras se superponen conceptualmente con otros estilos de la época. A menudo se lo ve como la respuesta estadounidense al modernismo europeo, sudamericano y otros tipos globales de modernismo como el estilo internacional o el movimiento Bauhaus. Su periodo de existencia durante la posguerra fue un factor importante en la tipología de diseño del mid-century modern, ya que los diseñadores se apresuraron a modernizar los suburbios estadounidenses.

Los nombres y ejemplos de diseño en esta lista de trabajos de diseño gráfico, muebles, piezas de diseño industrial y arquitectura no son de ninguna manera exhaustivos. Quiene están familiarizados con en el mid-century modern pueden incluso creer que algunas de las obras siguientes no se ajustan a los “criterios” del estilo y, en cambio, pueden encajar mejor como obras de arquitectura o diseño de estilo internacional o Bauhaus.

Sigue leyendo para ver cómo el mid-century modern se abrió paso en todas las ramas del diseño.

 

Diseño gráfico mid-century modern

diseño gráfico Mid-Century Modern

Rudolph de Harak, “Personality and Psychotherapy Paperback” para McGraw Hill (Foto: AIGA)

El diseño gráfico puede ser la forma más difícil de definir del mid-century modern. ¿Cómo se traducen las cualidades e ideales de los edificios y la estructura en una obra bidimensional?

La Bauhaus fue la influencia principal en el diseño gráfico mid-century modern. Las lecciones de minimalismo y tipografía fueron transmitidas cuando se estableció la Nueva Escuela de Diseño Bauhaus a principios de la década de 1940. El diseño alrededor del mundo también carecía de decoración o cualquier línea o patrón innecesario. El trabajo resultante se caracteriza por formas abstractas o simplificadas que ya no intentaban alcanzar el realismo. En proceso de diseño, el trabajo mejoraba a medida que se volvía “más puro” y más simple, en lugar de ser más detallado o más recargado.

 

Gráficos planos y color mínimo

Arte Mid-Century Modern

Pintura de Josef Albers (Foto: Josef & Anni Albers Foundation)

Si pensaras en el diseño gráfico minimalista, esta es probablemente la característica más obvia. Las imágenes se “aplanan” en composiciones 2D. Se utiliza una pequeña gama de colores para demostrar solo la sombra o los cambios más drásticos en el material. Solo se agregan nuevas formas o colores si tienen un propósito importante, a veces para contrastar otro o, a veces, para agregar una nueva capa de información.

 

Formas simplificadas o abstractas

diseño gráfico Mid-Century Modern

Cartel de Joao da Camara Leme para “El último de los mohicanos”  (Foto: Envato)

En lugar de carteles o logotipos compleos, muchas obras gráficas mid-century modern dividieron las imágenes en formas o abstracciones de la imagen original. Por ejemplo, el póster de Joao de Camara Leme para El último de los mohicanos mostraba a un hombre a caballo que se simplifica en triángulos y rectángulos dinámicos. Si bien todavía se utilizan curvas leves, las grandes áreas de detalle se simplifican en formas geométricas reconocibles. Por ejemplo, el cuerpo del caballo se convierte en un rectángulo, el águila es una pirámide con cortes cortados que representan las alas, y las plumas en el sombrero del hombre son óvalos acomodados a lo largo de la forma negra del penacho. Aunque se pierden muchos detalles, la imagen se entiende y mantiene una elegante composición.

 

Tipografía clara y prominente

DIseño gráfico Mid-Century Modern

Paul Rand, varios logos (Foto: paulrand.design)

Con un estilo tan influenciado por la Bauhaus, la tipografía es un componente importante. Muchos diseñadores también se vieron influenciados por el estilo tipográfico internacional suizo que dio como resultado un texto sans serif simple con mucho orden. Gran parte de estas influencias se pueden ver en ciertos logotipos sans serif en minúsculas para empresas que aún existen hoy en día, como ABC.

Los diseñadores con un estilo más cercano a la Bauhaus tendían a manejar tipos de letra más únicos que jugaban con formas y estilos serif únicos. En este estilo, el texto podría comenzar a tomar algunas de las características de las obras que estaban describiendo e incluso pintaban mini cuadros dentro de los títulos. Este es un ejemplo más del proceso sustractivo que intentó ajustar la información en un movimiento de diseño mínimo.

 

diseño gráfico Mid-Century Modern

Póster de Saul Bass, “Anatomy of a Murder” (Foto: The Saul Bass Archive)

 

Mobiliario mid-century modern

Los productos de diseño industrial, incluyendo los muebles, tenían una lógica de diseño similar a la arquitectura de la época. Los diseñadores intentaron crear piezas que se adaptaran mejor al nuevo mundo de la posguerra. Cara Greenberg lo resume mejor en Mid-Century Modern: Furniture of the 1950s: “'multipropósito' se convirtió en un eslogan… Estos nuevos muebles apilados y  doblados, eran reorganizables e intercambiables; anidaban y eran flexibles. Las sillas fueron diseñadas para ser puestas en servicio por una docena de razones diferentes. Las mesas no eran específicas para comer, escribir o jugar a las cartas”.

Aunque es difícil de separar de las cualidades de la arquitectura mid-century modern, los muebles y otros productos de la época fueron diseñados con una ideología minimalista similar. Para muchos, el diseño no se trataba necesariamente de crear una obra de arte, se trataba de resolver un problema de la mejor manera y hacerlo de manera elegante y honesta. A continuación te mostramos algunas características generales del mobiliario de esta época.

 

Falta de ornamentación, piezas mínimas

An Introduction To the Design, Furniture, and Architecture of Mid-Century Modernism

Silla Shell de Eames (Foto: Artsy)

Siguiendo los ideales del minimalismo, todas estas piezas carecen de decoración innecesaria. De hecho, muchas piezas incluso eliminan o minimizan capas o piezas existentes de un mueble tradicional. Por ejemplo, muchas sillas fueron simplificadas a un asiento y un respaldo a una superficie continua que sirve como ambos (piensa en la silla Shell de Eames). Aún así, otros minimizan los elementos estructurales para que la pieza parezca flotar, creando una jerarquía entre diferentes piezas del producto.

 

Materiales “puros” u honestos

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Silla CH07 Shell de Hans Wegner (Foto: Danish Design Store)

La simplicidad en la ejecución también vino con la simplicidad en los materiales. La madera se convirtió en una opción popular en parte debido a la influencia popular de los muebles escandinavos en el mid-century modern. También fue popular porque era un material natural. Los acabados también eran naturales y ayudaban a unir espacios que fueron diseñados para reflejar y conectarse con la naturaleza.

 

Formas atrevidas

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Silla y otomana de huevo de Arne Jacobson (Foto: Hive Modern)

Como lo demuestra la icónica silla Shell de Eames o la silla de huevo de Arne Jacobson, las formas atrevidas o inusuales eran comunes para los muebles mid-century modern. Este puede ser el caso porque los diseñadores intentaban repensar cada pieza y redefinir las piezas necesarias que componen una silla, una mesa o cualquier otro problema de diseño. Esto resultó en una forma que no se parece mucho a una silla o mesa “normal”.

 

Enfoque en la función

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Mesa Evans de Paul Evans (Foto: 1st Dibs)

Aunque la forma era importante, los diseñadores no sacrificaban la calidad o la función de la pieza por una forma engañosa. Estas piezas fueron diseñadas para ser flexibles y adaptables. A menudo encajan entre sí o se doblan para facilitar su almacenamiento. Estos fueron ejemplos del popular concepto del diseño, “la forma sigue a la función”.

 

Más ejemplos de muebles mid-century modern

An Introduction To the Design, Furniture, and Architecture of Mid-Century Modernism

Silla Tulip de Eero Saarinen (Foto: steelform)

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Sillón lounge Knoll Club de Florence Knoll (Foto: Modern Hill Furniture)

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Sofá Marshmallow de Irving Harper (Foto: Herman Miller)

An Introduction To the Design, Furniture, and Architecture of Mid-Century Modernism

Silla Wassily de Marcel Breuer (Foto: Eternity Modern)

An Introduction To the Design, Furniture, and Architecture of Mid-Century Modernism

Mesa Noguchi (Foto: Herman Miller)

 

Arquitectura

Kaufmann House, Palm Springs, California

La arquitectura mid-century modern es probablemente la categoría más fácil de definir de esta corriente de diseño. Los arquitectos encontraron inspiración para reinventar la forma en que vivimos después de los horrores de la Segunda Guerra Mundial. Las ideas se difundían y compartían rápidamente; los diseñadores trataban de definir la manera perfecta de resolver problemas, crear una forma nueva y emocionante de apreciar el espacio y ofrecer a todos acceso a un buen diseño.

Estos inmuebles siguen siendo populares hoy en día y muchos de sus ideales, como la transparencia, la apertura y la conexión con la naturaleza todavía se consideran pilares de la buena arquitectura residencial. Sin embargo, el mid-century modern no era solo para los suburbios estadounidenses de la posguerra. Tuvo un efecto en los edificios públicos, la infraestructura y mucho más. Actualmente, este estilo es el punto de partida de muchos arquitectos cuando definimos qué hace a un edificio “moderno”. Seguro reconocerás algunas de las siguientes cualidades en construcciones contemporáneas.

 

Transparencia y apertura

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The Eames Foundation, previamente la residencia de Charles y Ray Eames (Foto: Fotos de stock por Stephanie Braconnier/Shutterstock)

Las grandes ventanas horizontales son un pilar del diseño mid-century modern. A menudo se usaban en el espacio principal y reforzaban aún más la otra característica importante de este estilo: una conexión con la naturaleza y el aire libre. Dado que estos diseños a menudo tenían poca ornamentación, la luz jugó un papel clave en cómo se experimentaba el espacio. El contraste entre sólido y vacío o pesado y ligero demostrado en las piezas opacas vs. transparentes de la fachada también se ha convertido en una característica icónica de este estilo.

 

Techo plano

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Richard Neutra, Lovell House (Foto: Michael J. Locke/WikipediaCommons)

Los techos planos son un ejemplo de la importancia de las líneas limpias en este estilo de diseño. Dado que los espacios se consideraban volúmenes individuales y a menudo cuadrados, el techo era típicamente un plano que simplemente cerraba un volumen interior. Aunque no todos los proyectos utilizaban techos planos, eran muy comunes y tendían a reforzar la horizontalidad presente a través de los grandes ventanales y las “cajas” horizontales desplazadas verticalmente que componían algunos edificios mid-century modern.

 

Colores y texturas naturales

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Eero Saarinen, capilla del MIT (Foto: MIT)

Como se desprende de gran parte del mobiliario de la época, este estilo de diseño utilizaba materiales naturales o puros. Esto es en parte una extensión del minimalismo y en parte está por inspirado por los muebles escandinavos que ayudaron a definir estos interiores. Llevar la naturaleza al interior también fue una idea importante en este estilo, ya que los diseñadores esperaban alentar a los usuarios de los espacios a pasar más tiempo en la naturaleza.

 

Niveles dinámicos

farnsworth house

Aunque no son accesibles para todas las personas con problemas de movilidad, las casas se diseñaron como una serie de volúmenes cambiantes a veces separados verticalmente. Los pequeños cambios de elevación se acomodaron mediante unos pocos pasos entre las habitaciones o entre partes enteras de la casa. Estos no constituían niveles completamente nuevos, sino que agregaban complejidad y estratificación al momento de separar diferentes habitaciones.

 

Integración con la naturaleza

The Philip Johnson Glass House

Este punto suele estar estrechamente relacionado con la idea de transparencia. Las habitaciones se integraron en la naturaleza preservando las vistas del mundo exterior y orientando las habitaciones hacia esta dirección. Los espacios habitables a menudo se diseñaron para alentar a los usuarios a salir y apreciar el mundo natural y así llevar una vida más saludable.

 

Más ejemplos de arquitectura mid-century modern

18-6360National Congress of Brazil

An Introduction To the Design, Furniture, and Architecture of Mid-Century Modernism

Alvar Aalto, Universidad de la Tecnología (Foto: Aalto University)

stahl housePalácio da Alvorada - Brasil

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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