Mono juega videojuegos solo con su mente usando la tecnología de Neuralink

Monkey Playiying Videogame Using Neuralink Wireless BMI

Foto: YouTube

En 2019, cuando Elon Musk anunció que su startup Neuralink había creado tecnología que permitía a un mono jugar videojuegos con su mente, hubo muchos escépticos. Sin embargo, un video que recién compartió la compañía muestra que la tecnología que están desarrollando no es una broma. Después de que se le implantara la interfaz cerebro-máquina (BMI, por sus siglas en inglés) inalámbrica de Neuralink en el cerebro, un mono macaco de 9 años llamado Pager fue capaz de jugar al Pong utilizando solo su mente.

Pero ¿cómo funciona? En primer lugar, a Pager se le implantó el dispositivo en las áreas de la mano y el brazo de la corteza motora. Esta es la parte del cerebro que se utiliza para planificar y ejecutar movimientos. A continuación, se le enseñó a jugar al Pong con un joystick y recompensas de plátano. Durante esa fase, el dispositivo de 1,024 electrodos registró la actividad cerebral de Pager y observó los picos de los impulsos eléctricos creados por las neuronas. Finalmente, la BMI pudo aprender los patrones cerebrales relacionados con los distintos movimientos del joystick.

Una vez que el dispositivo aprendió los hábitos de Pager, se desconectó el joystick. Así, mientras Pager utilizaba el joystick, los movimientos reales en la pantalla eran generados por sus pensamientos. Más tarde, Pager ya ni siquiera necesitaba el joystick. El mono ha aprendido que con solo pensar a dónde quiere que vaya el cursor este se moverá. Es una hazaña increíble que demuestra el poder de la tecnología de Neuralink. La esperanza es que su BMI inalámbrico pueda utilizarse para ayudar a quienes sufren parálisis a recuperar algo de libertad. Aunque la calibración del decodificador para humanos es algo más complicada que la necesaria para Pager, Neuralink confía en haber descifrado el código.

Aunque la tecnología de la BMI no es nueva—empezó a estudiarse en los años 70—Neuralink aporta algo nuevo. “Los sistemas de BMI utilizados en estudios anteriores no tienen más que unos cientos de electrodos, con conectores que pasan a través de la piel, lo que requiere que un técnico o cuidador “conecte” el BMI”, comparten. “Nuestra misión es construir un sistema de BMI clínico seguro y eficaz, inalámbrico y totalmente implantable, que los usuarios puedan manejar por sí mismos y llevar a cualquier parte; aumentar el número de electrodos para conseguir una mayor robustez y un mayor rendimiento de la información; y automatizar la cirugía de implantación para que sea lo más rápida y segura posible”.

El objetivo inicial de Neuralink es “devolver a las personas con parálisis su libertad digital: comunicarse más fácilmente a través del texto, seguir su curiosidad en la web, expresar su creatividad a través de la fotografía y el arte y, sí, jugar videojuegos”. Con el tiempo, quieren ayudar a mejorar la calidad de vida de otras personas que sufren trastornos y discapacidades neurológicas. Incluso tienen la esperanza de que la tecnología pueda estimular nervios y músculos para que las personas puedan recuperar movilidad.

Si te interesa saber más sobre Pager y su calidad de vida, Neuralink ha publicado un video con sus especialistas en el cuidado de animales para hablar de cómo se cuida a los cerdos y monos que ayudan a probar esta tecnología. Y mira a continuación el video de demostración completo de Pager para ver lo bien que se le da el Pong.

Mira a este mono jugar videojuegos solo con la mente gracias a la tecnología de Neuralink de Elon Musk.

Neuralink: Sitio web | Twitter
h/t: [IFL Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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