Una elusiva especie de musaraña elefante reaparece en África después de 50 años

Musaraña elefante de Somalia

Musaraña elefante de Somalia toma el sol en Day Forest, Djibouti. (Foto: Houssein Rayaleh/PeerJ)

Un grupo de investigadores ha “redescubierto” una elusiva especie de musaraña elefante (o macroscelídeo) en Djibouti. Vista por última vez en 1968, los científicos consideraban a la musaraña elefante de Somalia como una “especie perdida”. Sin embargo, miembros de varias comunidades en la nación africana de Djibouti han reportado haberla visto en el paisaje rocoso. Un estudio recientemente publicado en la revista científica PeerJ documenta una expedición de 2019 para estudiar macroscelídeos en Djibouti. Las noticias fueron positivas para la comunidad conservacionista: esta evasiva especie está prosperando y no está en peligro directo de perder su hábitat.

Liderado por Steven Heritage, Galen Rathbun, y Houssein Rayaleh, el equipo colocó 1,200 trampas con mantequilla de maní, levadura y avena. Aunque los macroscelídeos comen insectos, las trampas rápidamente capturaron a una musaraña elefante de Somalia. El equipo se sorprendió al encontrar a la especie tan lejos de su área previamente conocida. Heritage le dijo a la BBC: “No sabíamos qué especie encontraríamos en Djibouti y cuando vimos la característica de diagnóstico de una pequeña cola peluda, nos miramos y supimos que era algo especial”.

Las musarañas elefantes, o macroscelídeos, incluyen 20 especies distintas de mamíferos de hocico largo. Las musarañas elefante están estrechamente relacionadas con los cerdos hormigueros, elefantes y manatíes a pesar de su pequeño tamaño. Sus largas patas y su postura encorvada les permiten alcanzar velocidades de hasta 30 kilómetros por hora. Se aparean de forma monógama y vigilan celosamente su territorio. “En la comunidad científica intentamos usar un lenguaje reservado que clasifica a los animales como ‘microfauna carismática', lo que se traduce  al lenguaje normal como ‘pequeños animales adorables'”, Heritage le dijo a CNN.

Aunque la musaraña elefante de Somalia ha sido clasificada como “deficiente de datos” por Global Wildlife Conservation, Heritage y su equipo esperan remediar esto volviendo al hábitat de la criatura para realizar más investigaciones el año próximo. El marcado por radio ayudará a determinar el área de distribución de la musaraña elefante de Somalia, que podría extenderse hasta Etiopía. ¡Aún hay mucho que aprender sobre estos mamíferos miniatura!

Una elusiva especie de musaraña elefante (o macroscelídeo) acaba de ser redescubierta en Djibouti después de 50 años.

Musaraña elefante de Somalia

Musaraña elefante de Somalia entre rocas en Assamo, Djibouti. (Foto: Steven Heritage/PeerJ)

Macroscelídeo

Macroscelídeo (musaraña elefante). (Foto: Fotos de stock de MATTHIAS KERN/Shutterstock)

Investigadores en Djibouti reconocieron a la musaraña elefante de Somalia gracias a su cola peluda, característica que no poseen otras especies de macroscelídeos.

Comparación de cráneos y colas de musarañas elefantes

Colas de musaraña elefante de Somalia (M, N y O) contra la cola del Elephantulus rufescens (P). (Foto: Galen Rathbun and Steven Heritage/PeerJ)

El área de distribución de la musaraña elefante recién descubierta podría extenderse más allá de Somalia y Djibouti, llegando hasta Etiopía.

PMapa de distribución potencial de la musaraña elefante

Rango potencial de la musaraña elefante de Somalia basado en localidades de ocurrencia comprobada.(Foto: Base map from Mapswire.com (CC-BY 4.0)/PeerJ)

h/t: [BBC]

Todas las imágenes vía PeerJ.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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