Entrevista: Fotógrafo viajero inmortaliza la tradicional pesca con cormorán en China

Pesca con cormorán por Peter Yan - fotografía de viajes

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El fotógrafo de viajes Peter Yan dejó atrás su exitosa carrera en Apple para dedicarse de lleno a la narrativa visual. En unos pocos años, el fotógrafo australiano nacido en China ha conseguido más de 150,000 seguidores en Instagram, quienes siguen sus aventuras por el mundo a través de sus fotografías. Una de sus hermosas imágenes, tomada en un viaje a Yangshuo, China, ha llamado particularmente la atención del Internet. En ella, un pescador con cormorán en una simple balsa de madera se alista para trabajar, mientras que sus dos aves descansan a su lado.

La pesca con cormorán es una antigua tradición practicada en China, Japón y Corea. La técnica, que suele llevarse a cabo en ríos, consiste en entrenar a las aves para que atrapen peces en su garganta y los regresen al pescador. Este método fue descrito por primera vez en un texto del año 636 d.C. sobre de la dinastía Sui en China, y en algún punto fue una industria altamente lucrativa.

Hoy en día, la pesca con cormorán suele practicarse por motivos turísticos, haciendo que la fotografía de Yan sea aún más especial.  Una foto viral le ha permitido crear consciencia sobre una importante tradición cultural que está quedándose en el olvido. Por otro lado, la imagen retrata los hermosos paisajes montañosos de Yangshuo, mostrándole a sus seguidores una faceta de China que probablemente no conocían.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Yan acerca de su transición hacia la fotografía de tiempo completo y la historia detrás de su espectacular imagen del pescador con cormorán. Lee la entrevista exclusiva de My Modern Met a continuación y adquiere sus fotos a través de la tienda de Society6 de Yan.

Pesca con cormorán por Peter Yan - fotografía de viajes¿Qué fue lo que te llevó a enfocarte en la fotografía?

La mayoría de las personas piensa que llevo años siendo fotógrafo, pero la realidad es que empecé a retratar paisajes como pasatiempo hace solo tres años. Antes de que renunciara a mi trabajo el año pasado, solía irme de vacaciones por lo menos una vez al año, así que compré una Olympus E-M10 porque no es tan cara y es mucho más ligera para viajar. Sin embargo, lo que de verdad me atrajo hacia la fotografía fueron los drones.

Cuando compré mi primer dron (DJI Phantom 3 Standard) me obsesioné con él, ya que me da una perspectiva del mundo que es imposible de conseguir con una cámara tradicional. Empecé a publicar fotos en Instagram regularmente, y después de un año de tener este “pasatiempo” de medio tiempo mi cuenta de Instagram explotó. Además de ganar muchos seguidores, varias marcas se me acercaron porque querían colaborar conmigo.

Me encantaba mi trabajo, pero al ver que lo de la fotografía se volvía más serio tuve que tomar la difícil decisión de enfocarme en una sola cosa, y elegí dedicarme de lleno a la fotografía de viajes. Mi peor miedo en ese momento era arrepentirme. No quería llegar a los 55 y arrepentirme de no haberlo hecho antes. Siempre había querido tener la libertad de viajar a donde quisiera sin tener que preocuparme por regresar a trabajar.

¿Qué es lo que más te atrae de la fotografía de viajes?

Puedo viajar alrededor del mundo, experimentar diferentes culturas y comer todo tipo de comida. Lo más importante es que tengo la oportunidad crear contenido visual hermoso y documentar momentos de la vida a través de mi lente para luego compartirlos con el mundo en redes sociales.

Paisaje de Yangshuo, China ¿Puedes hablarnos un poco sobre tu visita a Yangshuo? ¿Cuáles fueron tus partes favoritas del viaje?

Aunque nací y crecí en China, nunca tuve la oportunidad de viajar a lo largo de este enorme país para tomar fotos. Vi muchas imágenes increíbles de Yangshuo en Instagram, y no sabía que existía un paraíso así en China. Fue por eso que decidí hacer un viaje en solitario a Yangshuo antes de visitar a mi familia para el Año Nuevo chino.

El clima no fue el mejor, pero me divertí mucho explorando las calles antiguas, andando en bicicleta por el campo y aprendiendo sobre la maravillosa historia de esta región.

Me encantó el famoso pescado a la cerveza. Puede sonar extraño, pero en realidad es delicioso; pedí este platillo para cenar literalmente todas las noches.

Paisaje de Yangshuo, China¿Qué hace de China un lugar emocionante para un fotógrafo de viajes?

Primero que nada, ¡China es ENORME! En cuanto a maravillas naturales, China tiene algunos de los paisajes más diversos y espectaculares del mundo. Muchos de ellos aún no han sido descubiertos por el resto del mundo.

Con una historia de más de 3,000 años, China se jacta de tener una riqueza cultural que no tiene ningún otro país del mundo. Puedes experimentar muchas costumbres étnicas diferentes dentro de un solo país, lo cual es muy singular.

Aunque China es enorme en cuanto a territorio, viajar en China es más fácil que nunca con su extensa red de trenes de alta velocidad. Comunican a casi toda la población.

Tradicional pesca con cormorán en Yangshuo, China¿Cuál es la historia detrás de tu foto del pescador Lao Huang y su cormorán? 

La pesca con cormorán es un método de pesca tradicional en el que los pescadores utilizan cormoranes entrenados para pescar en los ríos, pero tristemente este método de mil trescientos años de antigüedad sólo sobrevive como una atracción turística hoy en día.

En Yangshuo, es normal encontrar a algunos pescadores en el río Li. Afortunadamente para mí, el río Li estaba justo cruzando la calle desde mi hotel, así que fui a verlo una mañana. Una vez que llegué ahí me topé con un pescador que estaba preparando su “estación de trabajo”. Lo saludé y le pregunté que sí podía tomarle algunas fotos, y me dijo que sí.

En nuestra conversación aprendí un poco sobre él. Su apellido es Huang, y tiene 86 años de edad. Los locales lo llaman Lao Huang (que significa viejo Huang en chino). Me dijo que es pescador desde niño, y que su padre le enseñó él y a su hermano a entrenar cormoranes. Hoy en día es solamente un pasatiempo y, por lo visto, vive bien gracias a donaciones, así como de la cría de las aves.

Pesca con cormorán por Peter Yan - fotografía de viajesComo fotógrafo, ¿por qué es importante para ti documentar estas tradiciones?

Basta una solo foto viral en redes sociales para crear conciencia; es mucho más efectivo que los medios tradicionales porque, si la gente piensa que algo es inusual y divertido, querrán compartirlo también con sus amigos. ¡Entre más fotógrafos documenten estas tradiciones y las compartan en Internet, mejor!

Pesca con aves en China Sabemos que acabas de regresar de otro viaje a China. ¿Puedes hablarnos del trabajo que estabas haciendo ahí?

De hecho acabo de regresar de Macao. Fui invitado por Tourism Macao para capturar la vibrante ciudad, así como experimentar su cultura y comida.

Aún hay muchas joyas ocultas en China y creo que me tomará años explorarlas todas, ¡pero ya quiero regresar!

Pesca con cormorán por Peter Yan - fotografía de viajesPaisaje de Yangshuo en China

Peter Yan: Sitio web | Instagram | Society6

My Modern Met obtuvo permiso de Peter Yan para reproducir estas fotografías.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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