Vidrio marino: todo sobre los cristales de colores que aparecen en las playas del mundo

Natural Background of Sea Glass

Foto: Elinaxx1v/Depositphotos

Caminar por la playa siempre es una actividad divertida y puede serlo aún más si pones atención a lo que se esconde en la arena. Entre los muchos tesoros que puedes hallar ahí, está el vidrio marino, también conocido como sea glass en inglés. Este tipo especial de vidrio esmerilado y pulido es una colaboración accidental entre los humanos y el océano. Cuando un pedazo de vidrio llega al océano, las olas, la sal y la arena lo pulen hasta que se desgasta y se convierte en una pequeña bola de color que es tan suave como una piedra de río.

Sin embargo, encontrar vidrio de mar puede ser complicado. No todas las playas tienen estos cristales; y, si los tienen, a veces hay leyes y regulaciones que te impedirán llevártelos a casa. Analicemos las cualidades del vidrio marino y algunos de los mejores lugares del mundo para encontrarlo.

Sigue leyendo para saber todo lo que necesitas sobre el vidrio marino.

 

¿Qué es el vidrio marino?

Natural Background of Sea Glass

Foto: Vvicca/Depositphotos

Si alguna vez caminaste por la playa y viste una piedra colorida y de aspecto inusual, podría haberse tratado de una pieza de vidrio marino. El vidrio marino son fragmentos de vidrio liso esmerilados de forma natural que se encuentran a la orilla del mar. Se forma cuando el vidrio llega al agua (piensa en botellas desechadas o artículos perdidos durante desastres naturales e incluso naufragios) y es esencialmente pulido por las olas, la sal y la arena. Este no es un proceso rápido; pueden pasar muchos años antes de que un trozo de vidrio se convierta en vidrio marino.

El vidrio marino de la más alta calidad es completamente liso y esmerilado. El color indica que el contenido de sosa y cal (dos aditivos comunes en la producción de vidrio) se ha disuelto debido al agua salada, y además se pueden ver pequeños agujeros en toda la superficie.

Notarás que hay vidrio marino de todos los colores; sin embargo, recordarás que todo el vidrio marino proviene de botellas desechadas, por lo que el café, el verde y el blanco son los colores más comunes.

 

Coleccionar vidrio marino

Collecting Sea Glass

Foto: Lena_Al/Depositphotos

Puedes buscar vidrio marino mientras caminas por cualquier playa. Por su puesto, no todas las playas tienen estos cristales. Para aumentar tus posibilidades de encontrar vidrio marino, visita la playa durante la marea baja.

En general, el vidrio es cada vez más difícil de encontrar. La razón es que hay menos vidrio en el océano debido a nuestro uso del plástico. Sabemos bien que el plástico es un gran problema a nivel mundial, y que ha reemplazado al vidrio en nuestras aguas. Sin embargo, se han realizado esfuerzos concertados para minimizar la cantidad de desechos que van al océano, lo que también da como resultado menos vidrio marino.

 

¿Es ilegal recolectar vidrio marino?

Si ves vidrio marino, ¿puedes llevártelo? La respuesta depende de dónde te encuentres. En todas las playas ubicadas en los parques estatales de Estados Unidos es ilegal recoger vidrio marino; serás multado si una autoridad te descubre.

En otros lugares no está expresamente prohibido pero no se recomienda. Antes de comenzar a buscar este vidrio de colores, asegúrate de consultar las leyes  locales. Después de todo, no querrás alterar la belleza natural de la playa por la que caminas.

 

Las mejores playas para ver vidrio marino

 

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Glass Beach, Parque Estatal MacKerricher en Fort Bragg, California, Estados Unidos

Podría decirse que este es el mejor lugar para ver vidrio marino en el mundo, ya que la arena prácticamente ha sido reemplazada por estos cristales. Aunque no puedes llevártelo (recuerda, es un parque estatal), puedes admirarlo y visitar el Museo Internacional del Vidrio Marino que está cerca de ahí.

 

Davenport Beach en Santa Cruz, California, Estados Unidos

Davenport Beach es conocida por ser de difícil acceso por sus acantilados escarpados y un mar agitado: ¡algunas personas usan trajes de neopreno cuando van a buscar vidrio marino!

 

Summerland Beach en Santa Bárbara, California, Estados Unidos

Busca cristales de colores durante un relajante paseo por la orilla de Summerland Beach.

 

Kauai Sea Glass Beach en Hawái, Estados Unidos

Debido a una maravilla geológica cerca de esta playa—llamada Swiss Cheese Shoreline, o costa de queso suizo—las olas azotan el vidrio contra las rocas de lava. Este fenómeno hace que sea un lugar ideal para el vidrio marino.

 

Sand Beach en Acadia National Park en Maine, Estados Unidos

Sand Beach, ubicado en el Parque Nacional Acadia, es un lugar donde deberás poner atención para no perder de vista los cristales marinos. Asegúrate de esperar la marea baja.

 

 

Seaham Beach en Seaham, Durham, Reino Unido

Solía ​​haber una fábrica de vidrio cerca de Seaham Beach, por lo que una gran cantidad de vidrio llegó al océano. El resultado fue una gran variedad de vidrio marino. Aunque se ha convertido en un lugar muy popular para los coleccionistas, gran parte del vidrio ha desaparecido.

 

Bovisand Beach, Bovisand en Devon, Reino Unido

Explora las pozas de marea alrededor de Bovisand Beach y con algo de suerte puede que encuentres vidrio marino.

 

Playa de vidrio marino en Okinawa, Japón

Según los informes, la aislada playa de vidrio marino en Okinawa tiene una gran cantidad de vidrio marino rojo y marrón. No es recomendable andar descalzo, ya que hay roca de lava además de los cristales.

 

Brighton Beach en Melbourne, Australia

Conocida por sus máquinas de baño británicas, también puedes buscar vidrio marino en esta popular playa en Melbourne.

 

Playa Steklyashka, Bahía de Ussuri en Vladivostok, Rusia

La playa Steklyashka es similar a Glass Beach en Fort Bragg, California, donde la arena prácticamente ha sido reemplazada por vidrio marino. Durante la era soviética, la playa se usaba como lugar para desechar botellas de la fábrica de porcelana, por lo que hoy en día tiene mucho vidrio de mar.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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