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Entrevista: Fotógrafo crea museo para preservar el legado de las tribus de Vietnam

Mnong grupos étnicos de Vietnam

Tribu M’nông

El fotógrafo francés Réhahn ha vivido en Vietnam por mucho tiempo. Además, en los últimos siete años, ha trabajado arduamente por la preservación del legado de las diversas tribus del país. En su proyecto Precious Heritage (“Herencia preciosa”), Réhahn tiene la misión de fotografiar a los 54 grupos étnicos de Vietnam y compartir la belleza de su imaginario cultural.

De acuerdo con el Grupo de Trabajo Internacional para Asuntos Indígenas (IWGA, por sus siglas en inglés), 13.4 millones de personas –el 14.6% de la población vietnamita– pertenece a uno de estos grupos étnicos. Aunque el gobierno de Vietnam no los categoriza como indígenas, son reconocidos como grupos étnicos. La tasa de pobreza entre estas tribus es significativamente más alta que el resto de la población, por lo que trabajar por la igualdad ayudará a asegurar que su legado sobreviva.

Para Réhahn, quien hasta ahora ha fotografiado 51 de las 54 tribus, Precious Heritage es más que una serie de fotografías. Al coleccionar vestimentas tradicionales y otros objetos de cada tribu, así como documentar historias y leyendas en cada una de sus visitas, el fotógrafo busca ayudar a preservar lo que distingue a cada grupo. En 2017, Réhahn inauguró el Precious Heritage Museum, un espacio en Hoi An donde el público puede ver sus fotografías y los atuendos, con lo que podrán aprender más sobre la composición demográfica de Vietnam.

Charlamos con Réhahn sobre lo que hay detrás de este proyecto, su experiencia con estas tribus y las dificultades de abrir un museo. A continuación, nuestra entrevista exclusiva.

grupos étnicos de Vietnam cham

Tribu Cham

¿Qué te inspiró a iniciar Precious Heritage?

Aunque no soy un etnólogo de oficio, siempre me han fascinado las personas y sus culturas. Cuando me mudé a Vietnam, uno de los primeros lugares que visité fue Sapa. Tenía la intención de fotografiar los paisajes, pero lo que me conmovió fueron los grupos étnicos, como Red Dao y H’Mong, que viven en esta región. Comencé mi serie de retratos y poco a poco empecé a coleccionar trajes y artefactos tradicionales, pero me llevó varios años crear la idea para Precious Heritage Museum.

Dak Lak ceremonia grupos étnicos de Vietnam

Ceremonia Dak Lak

¿Qué es lo más sorprendente que descubriste sobre las tribus en este viaje?

Me sorprendió mucho, pero también me inspiró, una ceremonia realizada por la tribu M’nông en la región de Dak Lak en Vietnam. Los M’nông tienen una conexión especial con los elefantes, por lo que dan la bienvenida a los animales en su aldea como si fueran parte de su familia. Pude presenciar la ceremonia, que se realiza una vez al año.

La tribu lava el elefante. Para bendecirlo, las personas pone sobre él una serie de elementos, como sangre de cerdo, yema de huevo y alcohol de arroz. Después, el elefante se para frente a la tradicional casa sobre pilotes M’nông mientras, desde adentro, la tribu toca el gong para darle la bienvenida y desearle buena salud.

Red Dao grupos étnicos de Vietnam

Tribu Red Dao

¿Cuándo decidiste comenzar a coleccionar otros objetos, como los trajes tradicionales? ¿Sientes que esto complementa tu fotografía?

En 2012, compré mi primer traje de la tribu Red Dao. El impresionante traje de Red Dao es uno de los más conocidos internacionalmente y se me ocurrió que se vería bien expuesto en una galería. En ese momento, todavía no tenía una espacio de este tipo, pero eso despertó mi imaginación. Después de eso, conocí a la gente de Co Tu y me regalaron otro traje. Con eso ya tenía dos.

La idea de fundar un museo en el que se mostraran fotografías, indumentaria tradicional y artefactos de cada una de las 54 tribus comenzó a tomar forma en mi cabeza. Sabía que este era un proyecto que tomaría mucho tiempo y en ese entonces no estaba seguro de poder hacerlo. Así que delineé mi misión personal en secreto para ver qué tan lejos podía llegar. ¡Ahora estoy en un viaje fotográfico para conocer a las últimas tres tribus!

Los trajes y los artefactos son una parte esencial de mi museo. Tener algo tangible para presentarle al mundo que las personas de las tribus hicieron con sus propias manos honra su herencia.

Co Tu grupos étnicos de Vietnam

Tribu Co Tu

¿Puedes contarnos un poco sobre las tribus que más disfrutaste fotografiar?

Una tribu con la que me siento especialmente conectada es la tribu Co Tu. Vivo en el centro de Vietnam en Hoi An, y los Co Tu viven cerca, así que puedo visitarlos a menudo. Tienen una cultura muy fuerte y están buscando formas de mantener su patrimonio. Hace poco terminé de construir un museo que estará totalmente dedicado a ellos, de modo que tengan un lugar para proteger sus artefactos, trajes, música y retratos. El museo será gratuito para el público, y los Co Tu podrán usarlo como centro comunitario para eventos tribales. El Museo Co Tu será presentado oficialmente en 2019.

¿Qué retos enfrentan estas tribus?

Muchas de las tribus se enfrentan al mundo moderno a medida que las carreteras se construyen cada vez más cerca de sus tierras. Es un desafío para los grupos étnicos tratar de encontrar el equilibrio entre la tecnología como los smartphones y el Internet, y las formas antiguas de su cultura. Algunas de sus tradiciones ya están por desaparecer.

Todo tiene dos caras. El turismo puede ayudar a las tribus a obtener más ingresos para sus pueblos, pero también puede cambiar, e incluso borrar, la cultura. No soy un experto en el campo de la antropología o la sociología, por lo que solo puedo relacionar lo que veo.

grupos étnicos de Vietnam

Tribu Lao

grupos étnicos de Vietnam Réhahn

Tribu Xo Dang

¿Cómo te reciben estos grupos étnicos?

En su mayoría, las tribus han sido extremadamente acogedoras y curiosas cuando llego. Algunos grupos étnicos tuvieron algunas dudas, pero una vez que les contaba mi misión, se abrían y recibían con agrado mis preguntas y a mi cámara. A menudo están ansiosos por hablar sobre su cultura y presentársela a un extranjero que está interesado en lo que tienen que decir. Cuando ven sus retratos, a veces se ríen, a veces se conmueven. Siempre es una experiencia especial.

grupos étnicos de Vietnam

Tribu La Hu

¿Qué esperas transmitir con tus fotografías de grupos étnicos?

Quiero honrar la belleza de las tribus, revelar su fuerza, sus diferencias, su orgullo. También sé por mis viajes que Vietnam está cambiando y desarrollándose rápidamente. Creo que es importante crear un registro de Vietnam en este momento. Es raro encontrar un país tan abierto al mundo pero que aún mantiene una increíble diversidad y tierras intactas.

grupos étnicos de Vietnam

H’mong de Sapa

Abrir un museo es difícil. ¿Cuál fue el desafío principal al crear el Precious Heritage Museum?

¡Lo más desafiante fue, de hecho, viajar para conocer y fotografiar a todos estos grupos étnicos! Me ha llevado más de 8 años llegar tan lejos en mi misión, y aunque estoy cerca del final, todavía no sé cuánto más tardaré.

El otro desafío fue ganar reconocimiento como museo en lugar de simplemente una tienda o una galería. Estoy muy orgulloso del museo, que tiene una extensión de 500 metros cuadrados en la antigua ciudad de Hoi An. En él hay cientos de artefactos que representan la cultura de los grupos étnicos. Cada traje va acompañado de un retrato y un breve texto sobre mi experiencia al conocer la tribu.

grupos étnicos de Vietnam

Tribu Kho Mu

¿Qué esperas que la gente aprenda con este proyecto?

Para mí era importante que el Precious Heritage Museum fuera gratis para el público. Me gustaría difundir la información sobre estos grupos a la mayor cantidad de personas posible para que puedan comprender las diversas identidades culturales de las tribus. También siento que, para los grupos étnicos, nunca ha habido gente interesada en escuchar sus historias. Ver a otros poner atención a sus tradiciones puede ayudarlos a mantenerlas.

grupos étnicos de Vietnam

Tribu Red Dao en Sapa

El Precious Heritage Museum en Hoi An es un museo gratuito que combina las fotos de Réhahn de las tribus de Vietnam con trajes tradicionales e información sobre cada grupo étnico.

grupos étnicos de VietnamPrecious Heritage Museum in Vietnam

Réhahn: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Réhahn para reproducir estas imágenes.

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