Científicos reviven un microorganismo rotífero de 24,000 años de antigüedad hallado en Siberia

24,000 Year Old Rotifer Microorganism From the Siberian Permafrost Reawakens

A) El rotífero revivido B) vista lateral C) trophi, o boca (Foto: Figura 1/Michael Plewka/Lyubov Shmakova et al.)

Desde Han Solo en Star Wars hasta la gente rica que se congela con la esperanza de resucitar algún día, la fantasía de revivir especímenes congelados y conservados es un sueño que existe desde hace tiempo. La ciencia moderna lo ha hecho realidad en el caso de los organismos unicelulares congelados. Un artículo publicado recientemente en Current Biology amplía este éxito a microorganismos más complejos y multicelulares, como el rotífero. Un rotífero conservado en el permafrost siberiano durante 24,000 años ha sido revivido por científicos rusos del Laboratorio de Criología del Suelo en el Instituto de Problemas Físicoquímicos y Biológicos de la Ciencia del Suelo de Pushchino, Rusia.

Los rotíferos son microbios acuáticos que viven en hábitats de agua dulce y suelo húmedo. El espécimen revivido por el equipo fue extraído del permafrost siberiano. Aunque hoy está en riesgo de derretirse, el permafrost ha proporcionado un entorno continuamente congelado que ha preservado especímenes durante miles de años. Los ejemplares congelados se encuentran en un estado de “metabolismo casi completamente detenido”. El rotífero ha permanecido inactivo durante 24,000 años, desde el Pleistoceno tardío, según la datación por carbono de la capa de hielo en la que fue descubierto.

Una vez en el laboratorio, el equipo revivió el rotífero e incluso consiguió fomentar su reproducción mediante un proceso asexual conocido como partenogénesis. Se descubrió que el rotífero pertenece al género Adineta y es genéticamente similar al Adineta moderno. Con este éxito, el equipo empezó a cuestionarse sobre la capacidad de conservación del rotífero. Se congelaron 144 especímenes de rotífero no relacionados entre sí durante una semana y luego se revivieron. Los ejemplares modernos parecían revivir tan bien como su homólogo prehistórico. La especie parece ser capaz de congelarse sin que se formen cristales de hielo perjudiciales, que dañan las estructuras celulares.

Y entonces ¿estamos cerca de que la ciencia reviva a un perro, un gato o un humano? No precisamente. Hay muchas barreras (y cuestiones éticas) en torno a la reanimación de criaturas más complejas mediante la criogenización. Sin embargo, la ciencia sigue aprendiendo a revivir organismos menos complejos.

Un grupo de científicos rusos revivió un rotífero de 24,000 años de antigüedad hallado en el permafrost siberiano.

Close Up Rotifer

El rotífero visto de cerca. (Foto: Michael Plewka)

h/t: [Gizmodo]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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