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Confirman la autenticidad de un melancólico autorretrato de Van Gogh

'Autorretrato (1889)' de Vincent Van Gogh

Foto: Museo Nacional de Noruega / Anne Hansteen

Vincent van Gogh es conocido por su extraordinario talento y su vida tumultuosa. Con graves problemas de salud mental, el artista sufrió varios episodios psicóticos que culminarían en la mutilación de su oreja izquierda. Además de ser famoso por La noche estrellada y su serie de Girasoles, Van Gogh también es conocido por los 35 autorretratos que creó durante su vida. Ahora, los expertos han confirmado la autenticidad de un autorretrato adicional y, curiosamente, se trata del único que pintó en un estado de psicosis.

Autorretrato (1889) fue adquirido por el Museo Nacional de Noruega en 1910 como un Van Gogh original, pero su autenticidad empezó a cuestionarse en los años 70. Los críticos señalaron la inusual elección de colores del cuadro, así como la decisión de aplanar las pinceladas con un cuchillo de paleta, algo anormal para el pintor. Para poner fin al debate, en 2014 el museo pidió a los expertos del Museo Van Gogh de Ámsterdam que estudiaran el cuadro de cerca y llegaran a una conclusión final. Según estos expertos, Autorretrato (1889) es, sin duda, una pintura de Van Gogh.

El investigador Louis van Tilborgh del Museo Van Gogh presentó los resultados del análisis técnico y estilístico del equipo, afirmando que no hay duda de que la obra es del maestro postimpresionista. Según Van Tilborgh, es la “única obra conocida de Van Gogh pintada mientras sufría de un episodio de psicosis”.

La extensa investigación del equipo, que pronto se publicará en The Burlington Magazine, cubrió la procedencia del cuadro (la historia del propietario), una mirada técnica al lienzo y las muestras de color, así como un análisis comparativo del estilo y la composición del cuadro.

Investigadoras examinando 'Autorretrato (1889)' de Vincent Van Gogh

Una conservadora del Museo Nacional de Noruega examina la pintura antes de un préstamo. (Foto: Museo Nacional de Noruega / Anne Hansteen)

La cara demacrada y los ojos cansados de Van Gogh son un claro reflejo de su estado mental. En una carta del 20 de septiembre de 1889 a su hermano Theo, Van Gogh menciona el pintar un autorretrato como “un intento de cuando estaba enfermo”. Los investigadores creen que se refería a esta pintura, ya que el tipo de lienzo, el trabajo con la brocha y la paleta de colores van en consonancia con otras pinturas creadas entre finales del verano y el otoño de 1889. Van Tilborgh incluso señala la mirada vulnerable de Van Gogh como evidencia de su estado mental, afirmando que esta tímida mirada de reojo “se encuentra a menudo en pacientes que sufren de depresión y psicosis”.

En julio de ese año, había sido admitido en un hospital psiquiátrico tras intentar tragar pintura. En agosto, una vez que se encontraba lo suficientemente bien para escribirle a su hermano, pidió que le dieran pinturas. Van Tilborgh cree que habría pintado Autorretrato (1889) algunos días después. Curiosamente, la fecha de esta pintura la sitúa unos ocho meses después de que el pintor se hubiera mutilado la oreja. En el cuadro, su oreja parece haber desaparecido parcialmente, pero es importante recordar que Van Gogh se habría mirado en un espejo para crear la pintura. Eso significa que la oreja que estamos viendo es en realidad su oreja derecha, que estaba intacta.

Aún así, Van Tilborgh argumenta que Van Gogh habría sabido que los espectadores percibirían la oreja en el cuadro como su oreja izquierda. El historiador de arte cree que Van Gogh tomó una espátula después de pintar la oreja y raspó partes de ella en un intento por expresar su angustia.

La historia del Autorretrato (1889) de Van Gogh es fascinante no sólo para los amantes de este gran pintor, sino también para los interesados en la compleja historia de un cuadro verdaderamente singular. La pintura nos muestra cómo las opiniones de los historiadores de arte sobre ciertas obras de arte pueden cambiar y evolucionar con el tiempo, conduciendo a diferentes atribuciones a lo largo de la vida de un cuadro.

Actualmente, Autorretrato (1889) está en préstamo en el Museo Van Gogh y formará parte de la exposición In the Picture, que se inaugura el 21 de febrero de 2020.

h/t: [The Art Newspaper]

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Sofia Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a trabajar en otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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