Las ardillas voladoras japonesas son tan tiernas que parecen pokemones

ardilla voladora de japon

Ardilla voladora siberiana (Foto: Japan Nature Guides)

Japón está lleno de criaturas adorables, y estas ardillas miniatura están entre las más tiernas de la lista. La ardilla voladora de Japón y la ardilla voladora siberiana son conocidas por sus enormes ojos, tamaño pequeño, y una apariencia que derretirá tu corazón. De hecho, son tan populares en Japón que incluso han aparecido en la tarjeta del metro de Sapporo.

La ardilla voladora de Japón (Pteromys momonga) es endémica de las islas Honshu y Kyushu. Estas criaturas nocturnas, que viven en bosques subalpinos y boreales, se mimetizan con los árboles gracias al color marrón de su pelaje. Además, su tamaño las hace difíciles de detectar: miden hasta 20 centímetros, mientras que su cola puede alcanzar los 14 centímetros.

Aunque sea parte de su nombre, estos animales no vuelan. En cambio, utilizan una membrana llamada patagio para planear de un árbol a otro. Las ardillas, que se alimentan semillas, frutas, hojas de árboles, brotes y corteza, comen por la noche y pasan sus días escondidas en los agujeros de los árboles. Estos roedores solo se aparean una o dos veces al año, pero su población es abundante y la UICN los tiene en la lista de animales de “menor preocupación”.

Sin embargo, esta no es la única ardilla voladora que vive en Japón. En el extremo norte del país, en la isla de Hokkaido, vive la ardilla voladora siberiana (Pteromys volans). Conocidos localmente como Ezo momonga, son aproximadamente del mismo tamaño que la ardilla voladora de Japón; sin embargo, a diferencia de estas últimas, la ardilla voladora siberiana es completamente gris.

Aunque que en Japón la ardilla voladora siberiana solo habita en Hokkaido, la especie habita en la zona que va desde el Mar Báltico hasta Siberia. Esta criatura es tan antigua que llegó a Japón cuando estas islas estaban unidas a Siberia hace millones de años. Finalmente, cuando los países se separaron, la ardilla quedó aislada en Hokkaido.

Si bien estas adorables criaturas están más activas de noche, ls hembras y las crías ocasionalmente salen a comer durante el día. Les encanta usar los agujeros de los pájaros carpinteros como nidos y luego planear de árbol en árbol para encontrar nueces, bayas, semillas y bellotas.

Así, su tamaño y sus lindos rasgos caricaturescos los han convertido en dos de los animales favoritos de los japoneses. Gracias a ello, ambas especies están prosperando en sus hábitats.

Conoce a las dos especies de ardillas más tiernas de Japón: la ardilla voladora de Japón y la ardilla voladora siberiana.

ardilla voladora de japon

Ardilla voladora de Japón (Foto: Fotos de stock por feathercollector/Shutterstock)

ardilla voladora siberiana

Ardilla voladora siberiana (Foto: Japan Nature Guides)

También conocida como Ezo momonga, la ardilla voladora siberiana vive en la isla de Hokkaido.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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