Un fotógrafo explora la misteriosa ciudad subterránea de la era soviética en Tiflis

Puerta de un refugio antibombas

Las calles de Tiflis, Georgia, ocultan un secreto: una cápsula del tiempo de la era soviética. Es un mundo que el fotógrafo Davit Tabagari descubrió durante la primavera de 2021 y que le ha fascinado desde entonces. Aficionado a la fotografía desde la infancia, ha aprovechado su pasión para documentar los históricos refugios subterráneos de Tiflis.

En 1921 se formó la República Socialista Soviética de Georgia, que luego se incorporó a la Unión Soviética. Aunque Georgia declaró su independencia en 1991, poco antes del colapso de la Unión Soviética, aún quedan muchas huellas de la historia soviética. Entre ellas, una extensa ciudad subterránea y un sistema de túneles. Tabagari empezó a explorar algunos de los más de 400 refugios subterráneos de Tiflis utilizando simplemente las entradas a nivel de calle por las que la mayoría de la gente pasa sin darse cuenta.

Descender a estos espacios es como viajar en el tiempo. Tabagari señala que estos refugios se construyeron durante la Guerra Fría para proteger a la población. Cada uno de ellos incluye un generador y un sistema de filtración de agua y energía, así como sistemas de suministro de oxígeno. Restos de mobiliario, tallas en la pared e incluso botellas de vodka vacías son pruebas de cómo se utilizaban estos espacios. Sorprendentemente, cuando las personas andan por las calles, muchas veces no tienen idea de que están caminando por encima de estos espacios.

Algunos de los refugios son bastante amplios. De hecho, el que más impresionó a Tabagari tenía tres salas con un total de 150 habitaciones separadas y cuatro generadores de diesel. Aunque dio con algunos refugios iniciales por casualidad, su trabajo diario en el Ayuntamiento le permitió reunir más información sobre la ubicación de estas instalaciones. Sin embargo, la mayor parte de sus descubrimientos proceden de la observación y del contacto con los “excavadores” locales.

Entrada a un refugio subterráneo en Tiflis

Estos excavadores son aventureros que exploran el mundo subterráneo de Tiflis y publican sus hallazgos en internet. Esto, combinado con la búsqueda de rejillas de ventilación en la superficie, ha permitido a Tabagari ver más espacios abandonados de los que hubiera imaginado.

Aunque hay poca información sobre los espacios y túneles subterráneos de Tiflis, se cree que fueron construidos bajo la dirección de Laventry Beria. Beria fue el secretario del partido comunista en Georgia durante gran parte de los años 30. Como jefe de la policía secreta más influyente de Stalin, ejercía un enorme poder. Se cree que algunas de las estructuras albergaron a prisioneros bajo el brutal régimen de Beria y que un túnel hasta la estación de tren puede haber sido utilizado para transportar a los prisioneros en secreto.

Al fotografiar estos espacios, Tabagari espera que otros vean las imágenes como un importante recordatorio de la historia de Tiflis. “El proyecto fue muy complejo y requirió mucho tiempo”, explica a My Modern Met. “En cuanto llegas allí, sientes la historia; te das cuenta exactamente de cuántos recursos se invirtieron en los preparativos de la Guerra Fría y de la magnitud que tuvo. Espero que la gente también sienta la especificidad de estos refugios por las fotos y que esta colección añada valor a nuestra comprensión y conocimiento general sobre la URSS, la Guerra Fría y nuestra historia”.

Tiflis, la capital de Georgia, está llena de túneles y estructuras subterráneas de la era soviética.

Túnel subterráneo en TiflisTunel subterráneo en Tiflis

El fotógrafo Davit Tabagari ha documentado algunos de los más de 400 búnkers subterráneos.

Vías de tren en un túnel subterráneoReserva de agua de la era soviética

Muchos de estos espacios aún muestran signos de su vida pasada.Soviet Era Underground Bunker

Máscara de gas de la era soviéticaBúnker subterráneo de la era soviéticaBotella de vodka de la era soviética

Se cree que algunas áreas eran utilizadas como cárceles subterráneas bajo órdenes de Stalin.

Puerta de una celda subterránea en TiflisCiudad subterránea en Tiflis, Georgia, fotografiada por Davit TabagariCiudad subterránea en Tiflis, Georgia, fotografiada por Davit TabagariCiudad subterránea en Tiflis, Georgia, fotografiada por Davit Tabagari

Esta ciudad subterránea tenía generadores, filtros de aire y sistemas de comunicación.

Panel de comunicaciones en un refugio subterráneoCiudad subterránea en Tiflis, Georgia, fotografiada por Davit TabagariDavit Tabagari: Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Davit Tabagari para reproducir estas imágenes.

Artículos relacionados:

La enorme ciudad subterránea que alguna vez fue habitada por 20,000 personas

Explora la fascinante historia de Petra, de ciudad perdida a maravilla del mundo moderno

Esta fotógrafa rusa reimagina a Barbie y Ken como civiles soviéticos en la URSS

Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
HAZTE MIEMBRO DE
MY MODERN MET
Como miembro, te unirás a nuestro esfuerzo por apoyar las artes.
HAZTE MIEMBRO
Descubre los beneficios

CONTENIDO PATROCINADO