10 Cosas que no sabías sobre Cleopatra, la poderosa reina del Nilo

Datos sobre Cleopatra

“Cleopatra” de John William Waterhouse, 1888. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Cleopatra VII murió hace más de 2,000 años, pero todavía es una de las mujeres más fascinantes de la historia. Conocida por su belleza e intelecto, esta reina egipcia tuvo una vida corta pero escandalosa que ha inspirado innumerables obras de arte, textos y películas.

Cleopatra suele ser retratada como una mujer fatal debido a sus relaciones con Julio César y Marco Antonio. Sin embargo, ella fue mucho más que una mujer seductora: Cleopatra fue una de las reinas más exitosas y poderosas de la historia.

 

Aquí tienes 10 sorprendentes datos sobre Cleopatra, la reina del Nilo.

Busto de mármol de Cleopatra

Busto de mármol de Cleopatra VII de Egypt de ca. 40-30 a.C. (Foto:  Wikimedia Commons [dominio público])

Hubo más de una Cleopatra.

Cuando piensas en Cleopatra, lo más seguro es que te venga una sola reina a la mente. Sin embargo, eso no es cierto. Cleopatra en realidad fue la séptima mujer en la dinastía ptolemaica en llevar ese nombre. Su nombre completo es Cleopatra VII Thea Filopátor (que significa “diosa que ama a su padre” en griego).

 

En realidad no era egipcia.

Aunque Cleopatra nació en Egipto, en realidad es de ascendencia griega macedonia. Era hija de Ptolomeo XII Auletes, descendiente de Ptolomeo I Soter, uno de los generales de Alejandro Magno. Ptolomeo I Soter comenzó a gobernar Egipto después de la muerte de Alejandro en el 323 a.C., iniciando una poderosa dinastía de gobernantes de habla griega que duró casi tres siglos.

Después de la muerte del padre de Cleopatra, ella y su hermano menor (Ptolomeo XIII) fueron nombrados gobernantes conjuntos. Pero a diferencia del resto de su familia, la joven reina adoptó muchas de las antiguas costumbres de Egipto y fue la primera gobernante en aprender el idioma egipcio.

 

Retrato de Cleopatra en una moneda

Retrato de Cleopatra VII en una moneda. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Su belleza es un mito.

Cleopatra suele ser representada como una elegante seductora en el arte y en el cine, pero hay evidencia de que no era tan atractiva físicamente como se podría pensar. Las monedas del antiguo Egipto adornadas con su cara revelan que probablemente tenía una mandíbula marcada y una nariz aguileña. Se cree que Cleopatra se esforzó por controlar la forma en que era percibida por el público, y su imagen en las monedas egipcias era una forma de aparecer más masculina para enfatizar su poder y su derecho a gobernar.

Además, el historiador Plutarco escribió que su aspecto “no era del todo incomparable”. Sin embargo, dijo que su intelecto, ingenio, encanto y “dulzura en los tonos de su voz” la hacían irresistible para todos. Sorprendentemente, Cleopatra hablaba hasta doce idiomas y tenía educación en matemáticas, filosofía, oratoria y astronomía.

 

Vivió más cerca de la época del alunizaje que de la construcción de las pirámides.

Cleopatra nació en el año 69 a.C., 2,491 años después de la finalización de la Gran Pirámide de Giza en 2560 a.C., mientras que Neil Armstrong puso un pie en la luna en 1969, 2,038 años después del nacimiento de Cleopatra. Esto significa que Cleopatra vivió más cerca de la época de la carrera espacial que de la construcción de las pirámides.

 

Se casó con sus dos hermanos.

Para preservar la pureza de su linaje y consolidar el poder, los miembros de la realeza de la dinastía ptolemaica debían casarse con personas dentro de la familia. Muchos de los ancestros de Cleopatra se casaron con primos o hermanos, y es probable que sus propios padres fueran hermanos. Siguiendo esta inquietante costumbre, Cleopatra se casó con sus dos hermanos adolescentes en diferentes momentos de su reinado, cada uno de los cuales sirvió como su cónyuge y corregente.

 

Estuvo involucrada en el asesinato de sus propios hermanos. 

Apenas unos meses después de que su padre muriera y ella tomara el trono, Cleopatra, de 18 años, dejó claro que no tenía intención de compartir el poder con su hermano menor (Ptolomeo XIII). Borró su nombre de los documentos oficiales e incluso ordenó que su rostro fuera eliminado de las monedas. La pareja luchó por el reinado en una guerra civil, pero Cleopatra venció al asociarse con Julio César. Ptolomeo XIII se ahogó en el río Nilo después de ser derrotado en una batalla.

Después de la guerra, Cleopatra se volvió a casar con su otro hermano menor, Ptolomeo XIV. Sin embargo, tampoco quería compartir el poder con él, así que lo mandó a asesinar para hacer de su hijo su cogobernante. Cleopatra también consideraba a su hermana Arsínoe como rival al trono, así que en el 41 a.C., Cleopatra ordenó su asesinato en las escaleras de un templo en Roma.

 

El encuentro de Marco Antonio y Cleopatra

“El encuentro de Marco Antonio y Cleopatra, 41 a.C.” de Lawrence Alma Tadema, 1885. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Siempre realizaba una entrada dramática.

Cleopatra a menudo utilizaba trajes elaborados y entradas dramáticas para reforzar su estatus de élite y ganarse a posibles aliados. En el año 48 a.C., se envolvió en una alfombra y se metió a escondidas en los aposentos personales de Julio César. César quedó encantado con la vista de la joven reina, y los dos pronto se convirtieron en aliados políticos y amantes.

En el 41 a.C., la seductora emperatriz empleó un método similar cuando fue convocada para encontrarse con Marco Antonio, el triunviro romano en Tarso. Según la leyenda, Cleopatra llegó en una barcaza dorada con velas púrpuras y con remos de plata. La reina se vistió como la diosa Afrodita y se sentó bajo un dosel dorado mientras sirvientes vestidos como cupidos la abanicaban y quemaban incienso de olor dulce. Antonio—que se consideraba a sí mismo la encarnación del dios griego Dionisio—quedó encantado al instante y la pareja se casó más tarde.

 

Cleopatra y Marco Antonio fundaron un club de bebedores.

La relación entre Cleopatra y Marco Antonio tenía sus ventajas políticas. Marco Antonio la ayudó a proteger su corona, mientras que Cleopatra le dio acceso a las riquezas y recursos de Egipto. Pero más allá de eso, también se querían profundamente. Pasaron el invierno del 41-40 a.C. viviendo una vida de ocio en Egipto, donde fundaron su propia sociedad de bebedores conocida como “Hígados Inimitables”. Los miembros participaban en fiestas nocturnas y borracheras, así como en elaborados juegos y concursos.

 

Theda Bara como Cleopatra

Theda Bara como Cleopatra, de la película de 1917 “Cleopatra”. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Tuvo un hijo con Julio César.

Cleopatra y Julio César fueron amantes por dos años, periodo durante el cual Cleopatra dio a luz a su hijo, Ptolomeo César, quien fue apodado Cesarión, o “pequeño César”. En los días que transcurrieron entre la muerte de Cleopatra y la anexión formal de Egipto por parte del triunviro romano Octavio, Cesarión fue oficialmente el gobernante de Egipto con solo 16 años de edad. Sin embargo, su reinado no duró mucho tiempo: fue trágicamente capturado y ejecutado poco después del suicidio de su madre.

 

La causa de su muerte no está clara.

Cleopatra y Marco Antonio se quitaron la vida en el año 30 a.C. después de perder la famosa batalla naval en Actium a manos de las fuerzas de Octavio. Mientras que es ampliamente aceptado que Antonio se apuñaló a sí mismo en el estómago, el método de suicidio de Cleopatra es un tema de debate. Algunos creen que murió por provocar a un “áspid”—una víbora o cobra egipcia—a morder su brazo, pero otros historiadores piensan diferente. Se sabe que Cleopatra ocultaba un veneno mortal en uno de sus peines, y muchos estudiosos sospechan ahora que usó un alfiler sumergido en alguna toxina potente para acabar con su propia vida.

 

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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