Este increíble ‘time-lapse’ muestra la actividad volcánica del monte Santa Helena

monte santa helena

Ubicado en el condado de Skamania, en Washington, el monte Santa Helena es considerado uno de los volcanes más peligrosos de Estados Unidos. Su erupción de 1980 incluso es considerado el evento volcánico más mortífero y destructivo en la historia de ese país. Durante esta catástrofe se perdieron cientos de casas, 57 personas fallecieron, 47 puentes fueron destruidos y cientos de miles de kilómetros de carretera y vías ferroviarias quedaron dañados. La erupción también dejó un enorme cráter en la cima del volcán, que perdió 400 metros de altura.

El monte Santa Helena continuó mostrando signos de actividad volcánica moderada desde el momento de su catastrófica erupción de 1980 hasta principios de los años 90; sin embargo, hizo erupción de nuevo en octubre de 2004. Este periodo de actividad duró cuatro años, durante el cual el magma de la erupción construyó un nuevo domo de lava en el centro del enorme cráter del volcán, como si la montaña se estuviera reconstruyendo de adentro hacia afuera.

De acuerdo con John Eichelberger, vulcanólogo de la Universidad de Alaska-Fairbanks, el monte Santa Helena es básicamente “un tubo gigante de pasta de dientes que arroja lava”. Debido a su forma, el magma no tiene espacio para acumularse. En cambio, encuentra un camino hacia la superficie y comienza a exudar, formando un domo “en forma de columna” en el cráter del volcán.

Durante la erupción, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) colocó una cámara cerca del volcán para captar un time-lapse de su actividad. La organización publicó todos estos años de imágenes, condensado en un video de 86 segundos que muestra la asombrosa velocidad a la que creció el domo de lava entre 2004 y 2008. En esos cuatro años, unos 95 millones de metros cúbicos de lava brotaron del cráter, formando el nuevo domo.

“La fase inicial produjo un rápido crecimiento de un domo de lava a medida que el magma empujaba hacia arriba”, explica el USGS. “Como se puede ver en el video, una sucesión inicial de columnas de lava, dos horizontales y una con pendiente pronunciada crecieron hasta casi 500 de longitud antes de desintegrarse en montículos de escombros”.

A continuación, ve el time-lapse de la erupción de 2004 del monte Santa Helena.

En 1980, el monte Santa Helena tuvo una erupción catastrófica.

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Las consecuencias dejaron un enorme cráter en la cima del volcán, que perdió 400 metros de altura.

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El monte Santa Helena hizo erupción otra vez en 2004, creando un nuevo domo en el centro del cráter.

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El Servicio Geológico de Estados Unidos captó un time-lapse de la erupción ¡Ve cuánto creció el domo!

U.S. Geological Survey (USGS): Sitio web | Instagram | Facebook | Twitter
h/t: [PetaPixel]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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