Mira cómo un escorpión y sus crías se vuelven azules bajo luz ultravioleta

Scorpion Glowing Under UV Light

Foto: Alex Stemmer/DepositPhotos

Los escorpiones son criaturas fascinantes, pero ¿sabías que brillan bajo luz ultravioleta? La artista de insectos Sarah Folts, también conocida como The Butterfly Babe, recientemente publicó un increíble video que muestra lo mucho que brillan estos arácnidos. En él, una madre escorpión y sus crías son expuestas a la luz ultravioleta, y los resultados son increíbles.

El exoesqueleto de la madre se torna de un color turquesa fluorescente en el momento en que le da la luz. Las crías, en cambio, adquieren un tono púrpura. Pero ¿qué causa de este mágico acontecimiento? Los escorpiones tienen una exocutícula, que es una parte flexible de su exoesqueleto. La exocutícula de un escorpión tiene una fina capa llamada hialina. Esta capa reacciona con la luz negra o la luz de la luna para provocar un fantástico brillo.

Y no estamos hablando de un débil resplandor, sino de algo verdaderamente brillante. La capa de hialina es tan fuerte que incluso los escorpiones fosilizados emiten un brillo cuando se exponen a la luz ultravioleta. Además, los científicos han descubierto que si las muestras de escorpión se conservan en líquido, éste también comienza a brillar. Curiosamente, los investigadores todavía están tratando de entender por qué los escorpiones tienen esta capacidad. Aunque no hay una respuesta directa sobre por qué los escorpiones pueden brillar, los investigadores se han planteado varias teorías diferentes.

Entre las teorías respaldadas por estudios está la idea de que la fluorescencia podría ayudar a los escorpiones a detectar y evitar la luz ultravioleta. De hecho, un estudio de 2012 demostró que los escorpiones detectan la luz con todo su cuerpo, no solo con los ojos. Como los escorpiones son nocturnos, entender si hay luz o no les permite saber cuándo pueden salir a alimentarse.

Otro aspecto fascinante del misterioso brillo de los escorpiones es que se hace más intenso a medida que las cutículas se endurecen. Así, los escorpiones no tienen tanta fluorescencia justo después de mudar su exoesqueleto. Y del mismo modo, las crías del video todavía tienen una cutícula blanda, lo que explica la diferencia de color.

Sin importar cuál sea la razón exacta de su brillo, esta característica especial tiene la ventaja de ayudar a los científicos que hacen trabajo de campo. Usando una luz negra, los investigadores pueden detectar fácilmente a los escorpiones al anochecer, cuando están más activos.

Mira cómo esta madre escorpión y sus crías brillan bajo la luz ultravioleta.

h/t: [PetaPixel, Laughing Squid]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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