Estudio concluye que el contacto con mascotas mejoró nuestra calidad de vida en la pandemia

Pet Touch Covid Study

Foto: Fotos de stock de BRANISLAV NENIN/Shutterstock

El papel de las mascotas como compañía de los humanos nunca ha sido más importante que en 2020. Durante este año tan difícil, la gente de todo el mundo se ha enfrentado a dificultades causadas por el aislamiento. La necesidad de contacto físico, en particular, ha sido difícil de satisfacer de forma segura. A falta de poder abrazar a amigos y familiares fuera de nuestras burbujas, los amigos peludos han llenado ese vacío. Un estudio reciente publicado en el Journal of Behavioral Economics for Policy ha demostrado que este contacto entre mascotas y humanos parece ser mutuamente beneficioso—proporcionando cosas positivas como consuelo, relajación y reciprocidad, que ayudan tanto a salud humana como a la animal. Los autores de la Universidad de Australia del Sur esperan que los políticos tengan en cuenta esta información para el bienestar de los ancianos, cuya vejez podría mejorar considerablemente con contacto físico regular.

Para el estudio, un equipo de investigadores dirigidos por la Dra Janette Young, científica de la salud, entrevistó a 32 dueños de mascotas acerca de sus interacciones con sus animales durante la pandemia. Australia, como otros países, vio un aumento en la compra y adopción de mascotas al comienzo del confinamiento. De los entrevistados para el estudio, el 90 por ciento informó que sus mascotas les brindaban consuelo y amor. Se dieron muchos ejemplos anecdóticos de mascotas que “leían” las emociones de sus humanos y se acurrucaban cerca como apoyo. Según los investigadores y los propios sujetos, esta aparente empatía a través del tacto también podría servir como un consuelo para los animales, que pueden sentirse estresados o molestos. Ese contacto recíproco parece ser importante en ambas partes y fue demostrado con perros, gatos, reptiles, pájaros y caballos.

El documento destaca por qué esta relación táctil es tan importante y cómo puede utilizarse para mejorar la calidad de vida en el futuro. La privación táctil puede ocurrir cuando no se satisface el impulso natural de contacto entre humanos. Se trata de un problema persistente entre las personas que se encuentran en asilos de ancianos y otros entornos institucionales. Sin embargo, las medidas de seguridad adoptadas durante la pandemia han llevado este problema a las masas. La Dra. Young enfatiza la importancia del contacto para la salud de las personas en aislamiento social. Dice en una declaración: “El tacto es un sentido poco estudiado, pero la evidencia existente indica que es crucial para el crecimiento, el desarrollo y la salud, así como para reducir los niveles de la hormona del estrés– cortisol–en el cuerpo. También se cree que el tacto puede ser particularmente importante para las personas mayores, ya que otros sentidos decaen”. Los investigadores esperan que su trabajo sobre los beneficios para la salud de las mascotas durante una pandemia se utilice en el futuro para mejorar la calidad de vida de las personas que se encuentran en asilos.

Así que ya podemos agradecerle a nuestros amigos peludos por levantarnos el ánimo y por darnos su amor durante este difícil momento. Si quieres leer el informe completo sobre los beneficios del tacto de las mascotas durante una pandemia, puedes encontrarlo en el sitio web del Journal of Behavioral Economics for Policy.

Un grupo de investigadores entrevistó a 32 dueños de mascotas sobre sus experiencias durante la pandemia. Descubrieron una relación recíproca de tacto y consuelo que beneficia tanto a los animales como a los humanos.

Pet Touch Covid Study Benefits Emotional

Foto: Fotos de stock de SHAROMKA/Shutterstock

El equipo sugiere que el estudio de las mascotas y el tacto puede ayudar a los políticos a usar esta información para el bienestar de los ancianos, cuya vejez podría mejorar considerablemente con un contacto físico regular.

Pet Touch Covid Study Benefits Emotional

Foto: Fotos de stock de MIRJANA ZIDAR/Shutterstock

h/t: [IFL Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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