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Estudio revela que los gatos son tan unidos a sus humanos como los perros y los bebés

los gatos quieren a los humanos

Foto: Manki Kim

El estereotipo dice que los gatos son criaturas frías y distantes, pero un grupo de investigadores ha demostrado que esa generalización está muy lejos de ser verdad. Hace un par de años, un estudio científico reveló que los felinos disfrutan de la interacción social, y hallazgos adicionales apuntan a que le importamos más a los gatos de lo que podríamos imaginar. En la edición del 23 de septiembre de 2019 de la publicación Current Biology, el artículo “Attachment Bonds Between Domestic Cats and Humans” (“Vínculos de apego entre gatos domésticos y humanos”) señala que los felinos tienen un lazo profundo con nosotros, igual que los perros o incluso los bebés.

El estudio fue realizado por la Dr. Kristyn Vitale, académica del comportamiento animal, y su equipo de la Universidad Estatal de Oregon. En su prueba se observó el comportamiento del apego, y es el mismo examen que se ha aplicado en perros y bebés. Para este experimento, los científicos hicieron que los gatos (79 gatitos y 38 adultos) y sus cuidadores ingresaran a un nuevo entorno. Después de un par de minutos en una habitación desconocida, los humanos se fueron, una situación potencialmente estresante para los animales. Los investigadores observaron cómo actuaron los gatos cuando sus cuidadores volvieron dos minutos después. Los felinos con “apego seguro” salieron al encuentro de sus dueños y siguieron explorando. Esto significa que los gatitos veían a sus humanos como un lugar seguro con el que podían contar en una situación desconocida.

Aproximadamente dos tercios de los gatos (65.8%) y gatitos (64.3%) en el estudio saludaron a sus humanos cuando regresaron a la habitación, lo que significa que tienen un “vínculo seguro” con su cuidador. ¿Cómo se compara eso con los perros y los bebés? Un estudio con perros hecho en 2018 mostró este vínculo en un 61% de las ocasiones, y un 65% en el caso de los bebés. Entonces, la próxima vez que pienses que no le importas a tu gato, dale el beneficio de la duda.

El equipo de investigación de la Universidad Estatal de Oregon ahora ha puesto su atención en los gatos que terminan en refugios de animales cada año. “Actualmente estamos viendo varios aspectos del comportamiento de apego del gato”, dijo Vitale en un comunicado, “incluyendo si la socialización y su cuidado pre-adpoción impactan la seguridad afectiva en los gatos de refugio”.

h/t: [IFL Science! and Science Alert]

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