Una ingeniera keniana convierte plástico de un solo uso en ladrillos más fuertes que el concreto

Gjenge Makers by Nzambi Matee Recycled Plastic Bricks UN Young Champion of the Earth 2020 for Africa

Nzambi Matee retratada en la fábrica de Gjenge Makers con uno de sus ladrillos de plástico reciclado. (Foto: captura de pantalla de un video del Programa Ambiental de la ONU)

Todos sabemos que reciclar plástico es clave para salvar a la Tierra. Cuando no se reciclan, los plásticos de un solo uso obstruyen los vertederos, ensucian las calles de las ciudades y eventualmente llegan a los mares. Este es un problema en todo el mundo, por lo que la joven ingeniera de materiales de Kenia, Nzambi Matee, se sintió cada vez más frustrada por los desechos que se acumulaban en su ciudad natal, Nairobi. Por ello, decidió inventar su propia solución innovadora para ayudar a promover el uso circular de plásticos. La ingeniera fundó Gjenge Makers, una empresa que transforma plásticos en materiales de construcción sostenibles y extremadamente duraderos utilizando máquinas diseñadas por la propia Matee. Sus ladrillos de colores son más fuertes que el concreto y rápidamente están ganando la atención de todo el mundo, incluyendo a la ONU.

“Estaba cansada de estar al margen”, Matee le dijo a Reuters. Frustrada con la lenta respuesta de las autoridades locales al problema de los desechos plásticos y valiéndose de su experiencia en ciencias de los materiales, la joven emprendedora diseñó un sistema que convierte polietileno de alta densidad, polietileno de baja densidad y plásticos de polipropileno en ladrillos sólidos. Así, la joven fundó Gjenge Makers en Nairobi para poner en práctica este proceso. La empresa adquiere plásticos que necesitan ser reciclados de fábricas y recicladores. “Hay desechos que ya no pueden procesar; no pueden reciclar. Eso es lo que obtenemos”, explica Matee.

En lugar de llegar a un vertedero al final de su vida útil, los plásticos son triturados y se combinados con arena. Al someterse a altas temperaturas y compresión, el nuevo material se transforma en coloridos ladrillos de diferentes tamaños y espesores. Estos ladrillos tienen de cinco a siete veces la resistencia del concreto; son ideales para construir paredes, pavimentar entradas y otras necesidades de construcción. También son económicos: cuestan solo 7.70 dólares por metro cuadrado de ladrillo colocado. Desde que comenzó la producción en 2017, la fábrica ha procesado 20 toneladas de desechos plásticos y los niveles de producción son de 1,500 ladrillos por día.

La joven ingeniera fue reconocida recientemente: es una de los siete ganadores del premio de sostenibilidad de Young Champions of the Earth 2020 de la ONU. Los ganadores del premio reciben financiación inicial, así como la oportunidad de exponer sus ideas a los tomadores de decisiones mundiales más poderosos. Las personas galardonadas tienen menos de 30 años y ya son líderes en la lucha mundial por la sostenibilidad y la economía circular. La sostenibilidad no es solo una preocupación medioambiental para los jóvenes innovadores; los cambios necesarios pueden tener enormes impactos económicos. La misión de Gjenge Makers incluye “crear oportunidades de trabajo para jóvenes y mujeres” dentro de las industrias de sostenibilidad y construcción en Kenia. El futuro está lleno de esperanza para Matee y su empresa.

“Construye alternativamente, construye de forma asequible, construye de manera sostenible”, ese es el lema de Gjenge Makers. Para conocer más sobre esta empresa dirigida por una joven y sus hermosos ladrillos, visita su sitio web, y sigue leyendo para ver este proceso en acción a través de un video (en inglés) de la ONU.

La joven ingeniera keniana Nzambi Matee decidió inventar su propia solución innovadora para ayudar a promover el uso circular de plásticos.

Gjenge Makers by Nzambi Matee Recycled Plastic Bricks UN Young Champion of the Earth 2020 for Africa

Pedazos de plástico reciclado que se mezclarán con arena. (Foto: captura de pantalla de un video del Programa Ambiental de la ONU)

Su compañía, Gjenge Makers transforma plásticos reciclados en ladrillos y materiales de construcción sostenibles que son más fuertes que el concreto.

Matee fue una de los siete ganadores del premio de sostenibilidad de Young Champions of the Earth de la ONU para innovadores menores de treinta años.

 

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La joven espera promover una economía circular mientras ofrece trabajo a mujeres y jóvenes en Kenia.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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