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El rompecabezas: la historia de uno de los pasatiempos más populares del mundo

historia de los rompecabezas

Foto: Fotos de stock por Soloviov Vadym/Shutterstock

Armar un rompecabezas (o puzzle) es una forma ideal de liberar el estrés, mantener tus manos ocupadas y construir algo hermoso. Estos complejos juegos se componen de cientos–e incluso miles–de piezas únicas y están disponibles en una gran variedad de diseños y niveles de dificultad. Los artistas y compañías creativas continuamente buscan cómo desafiar los límites de los rompecabezas, inventando versiones hermosas y poco convencionales de este clásico pasatiempo, como un modelo circular de 1,000 piezas inspirado en la Luna o un plano reversible de 500 piezas del Museo Guggenheim.

Aunque suelen ser considerados como una actividad de ocio, los puzzles tuvieron su origen en la educación y la enseñanza de geografía. Aquí exploraremos la historia de los rompecabezas para ver cómo esta invención se ha convertido en un pasatiempo amado por niños y adultos por igual.

 

El origen y la historia de los rompecabezas

primer rompecabezas de la historia

“Europe dividida en sus reinos”, John Spilsbury, 1766. (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

Los primeros rompecabezas comerciales fueron desarrollados alrededor de 1760 por el cartógrafo y grabador británico John Spilsbury, quien fijó un mapa de Europa en madera y usó una sierra de marquetería para cortar sobre las fronteras de los países. Estos prototipos fueron llamados “mapas diseccionados” y fueron usados como herramientas educativas para darle clases de geografía a niños.

Al ver que los primeros puzzles fueron bien recibidos, Spilsbury comenzó un negocio y produjo rompecabezas de ocho temas geográficos: el mundo, Europa, Asia, África, América, Inglaterra y Gales, Irlanda y Escocia. Estos primeros rompecabezas fueron muy populares entre las clases altas, incluyendo la familia real británica.

La Segunda Revolution Industrial de los siglos XIX y XX mejoró enormemente el proceso de creación de rompecabezas. Los avances en las técnicas de impresión litográfica permitieron a los productores de rompecabezas transferir impresiones de mayor calidad sobre superficies de madera. En lugar de usar madera dura (como la caoba) para hacer puzzles, los fabricantes comenzaron a usar madera contrachapada, en la que son adheridas capas de madera más delgadas. Esto dio paso a un material más barato y ligero que también era más fácil de cortar. Además, la invención de las sierras de pedal ayudaron a los fabricantes a crear piezas más complejas a un ritmo más rápido.

 

Alza en popularidad

historia de los rompecabezas

Foto: Fotos de stock por Everett Collection/Shutterstock

Cuando la Gran depresión golpeó a Estados Unidos en 1929, los rompecabezas se volvieron muy populares. En lugar de fabricar rompecabezas hechos de madera, las compañías estadounidenses comenzaron a producir en masa rompecabezas hechos de cartón utilizando una nueva técnica de troquelado. Esto redujo drásticamente el precio de los puzzles. En un momento en que muchas familias no podían pagar actividades recreativas más costosas, los rompecabezas proporcionaron una forma reciclable de entretenimiento.

De hecho, debido a que los rompecabezas eran tan baratos de producir, los publicistas los usaron como una oportunidad para circular imágenes promocionales. Otras compañías exploraron diseños más creativos con cuentos de hadas, castillos, barcos y naturaleza. Años después, los rompecabezas de cartón ya eran el producto dominante, y los antiguos puzzles de madera se convirtieron en un artículo lujoso y raro.

 

Cómo se hacen los rompecabezas hoy

Hoy en día, la producción de rompecabezas está completamente modernizada y es altamente variable. La mayoría de los fabricantes adhiere la imagen deseada a una hoja de cartulina, que luego se introduce en una máquina que crea las formas de las piezas presionando con cuchillas de acero precisas. Otras compañías emplean una tecnología más avanzada como lásers para crear piezas únicas. La fuerza del corte láser también permite que un material más duradero, como madera dura o acrílico, pueda utilizarse con facilidad.

Gracias a esto, han surgido rompecabezas únicos y poco convencionales que ponen a prueba los límites de esta popular actividad.

rompecabezas azul

Rompecabezas hecho de cartón (Foto: Jared Tarbell vía Wikimedia Commons [CC BY 2.0])

Rompecabezas increíbles

Los rompecabezas han recobrado su popularidad en 2020 debido al coronavirus. Esta pandemia, que ha puesto al mundo en cuarentena, dio paso a una búsqueda creativa por más actividades en casa: algo para lo que el humilde rompecabezas era perfecto. Con un interés creciente en este clásico pasatiempo, muchos diseñadores pusieron manos a la obra para crear rompecabezas que las personas podrían armar en familia y tal vez colgarlos como una obra de arte. La pieza completada es casi como un hermoso trofeo.

rompecabezas modernos

Rompecabezas “El accidente”

El estudio de animación y fabricante de rompecabezas Yelldesign es uno de los últimos en crear un modelo que te hará mirar dos veces. Llamado “El accidente“, este rompecabezas de acrílico transparente está inspirado en un vidrio roto.

Geode Puzzle by Nervous System

Rompecabezas de  “Geoda

El estudio de diseño Nervous System también ha transformado la historia de los rompecabezas con su serie “Geodas”, una colección de modelos altamente únicos y extremadamente desafiantes. Estos rompecabezas laberínticos son creados por simulación por computadora, que crea variaciones naturales en la forma, las piezas y la imagen.

Además, el récord del rompecabezas más grande del mundo parece romperse constantemente. Mira el video a continuación para ver cómo es armar el rompecabezas más grande del mundo. ¡Tiene 42,000 piezas!

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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