Home / AnimalesLeopardo que se creía extinto reaparece en Taiwán después de más de 30 años

Leopardo que se creía extinto reaparece en Taiwán después de más de 30 años

leopardo nublado de Formosa

El leopardo nublado de Formosa es una subespecie de la rara pantera nebulosa (imagen). (Foto: Fotos de stock de Khaled Azam Noor/Shutterstock)

Buenas noticias para los amantes de los animales: en Taiwán, un grupo de guardabosques asegura haber visto a un leopardo que se creía extinto. El leopardo nublado de Formosa fue declarado extinto en 2013, aunque el último avistamiento oficial ocurrió en 1983. Conocidas en el área como Li’uljaw, no es fácil ver a estas esquivas criaturas, pero los guardabosques en el poblado Daren del condado Taitung han patrullado la zona desde el verano pasado con la esperanza de ver al felino que los locales señalaban haber encontrado.

El jefe local de la tribu Paiwan, Kao Cheng-chi, confirmó que los guardabosques han estado en alerta desde junio pasado y que han tenido reuniones para discutir estos avistamientos y asegurar que los cazadores fuesen mantenidos a raya. Ahora, los guardabosques reportaron haber visto leopardos nublados de Formosa cazando cabras en un acantilado, mientras que otro grupo vio a un ejemplar subiendo por un árbol después de pasar cerca de algunas de sus motos.

El leopardo nublado de Formosa es una subespecie de la pantera nebulosa, un felino del Himalaya que ha estado en la lista de animales en peligro de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza desde 2008. Conocido por sus hermosas manchas de color gris oscuro, el leopardo nublado de Formosa era una especie endémica de Taiwán y, en un momento, fue el segundo carnívoro más grande de la isla. La tala extensiva destruyó su hábitat, obligándolo a buscar un nuevo lugar para vivir en las montañas.

leopardo nublado de Formosa

Leopardo nublado de Formosa por Joseph Wolf. Actas de la sociedad zoológica de Londres, 1862 (Foto: Dominio público vía Wikicommons)

Este raro animal es considerado sagrado por la tribu Paiwan y aún está en la lista de animales protegidos de la Oficina Forestal de Taiwan. Los Paiwan le han suplicado al gobierno que detenga la explotación forestal para que los leopardos nublados de Formosa salgan de su escondite. El leopardo ha sido visto en otras ocasiones después de 1983, aunque no se tienen consideradas como avistamientos oficiales. Liu Chiung-hsi, profesor del Departamento de Ciencias biológicas de la Universidad Nacional de Taitung, relató que un grupo de cazadores indígenas le comentó que habían matado a varios de estos felinos en la década de 1990, pero quemaron sus pieles por temor a una represalia del gobierno.

Ahora que estos nuevos avistamientos han sido reportados, la oficina forestal del distrito de Taitung espera poder confirmarlos y comenzar una investigación científica. Por su parte, el profesor Chiung-hsi cree en los reportes. “Creo que este animal aún existe”, dijo el profesor a la prensa, afirmando que no es sorprendente que no hayan sido vistos con regularidad debido a su vigilancia y comportamiento esquivo natural.

No sería la primera vez que una especie aparentemente extinta reapareciera.  Hasta hace poco, la tortuga gigante de Fernandina se creía extinta después de haber sido vista por última vez en 1906, pero fue vista por guardabosques del Parque Nacional Galápagos. Ojalá la historia se repita con el leopardo nublado de Formosa.

h/t: [IFL Science!, Yahoo!]

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