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Pantera negra africana es capturada en video, confirmando la existencia de este elusivo felino

Leopardo negro en Laikipia Wilderness Camp, Kenia

El fotógrafo de vida silvestre británico Will Burrard-Lucas ha hecho historia gracias a un video capturado recientemente que muestra a una elusiva pantera negra en Kenia. Si bien los avistamientos de panteras negras—también conocidas como leopardos negros—son reportados con cierta regularidad, hasta ahora casi no existía evidencia fotográfica de su existencia. Solo el 11% de todos los leopardos son negros, por lo que conseguir un video de uno, especialmente en África, no es nada fácil.

El color característico de las panteras negras proviene de una sobreabundancia de melanina que hace que la piel o el pelaje parezcan negros. Si bien los leopardos negros han sido fotografiados cientos de veces en el sureste asiático, la presencia de estos grandes felinos en África era casi un mito hasta ahora. Todo cambió cuando empezó a correr la voz de que había habido avistamientos constantes de panteras negras en el Campamento Natural de Laikipia en Kenia.

Burrard-Lucas,  quien ha trabajado como fotógrafo de vida silvestre durante casi 10 años, no pudo resistir la idea de retratar al elusivo animal y decidió viajar al país africano. Usando un sistema de cámaras trampa que incluía un sensor de movimiento de Camtraptions, Burrard-Lucas pudo regresar a casa con una serie de increíbles imágenes que confirman la presencia de panteras negras en la zona por primera vez en casi un siglo.

Para asistirlo en el proceso, los dueños del Campamento Natural de Laikipia, Steve y Annabelle Carey, le presentaron a Luisa Ancilotto. Ancilotto vive cerca del campamento y está familiarizada con el comportamiento de las panteras negras. “Nos dijo todo lo que sabía sobre el comportamiento del leopardo y sobre su territorio”, comparte Burrard-Lucas. “Después Steve Steve se las arregló para encontrar algunas huellas de leopardo frescas cerca y las siguió hasta un sendero que los leopardos parecían estar usando. Coloqué mis cámaras trampa en este sendero y fue allí donde capturé mi primera imagen del leopardo negro”.

Leopardo negro en Kenia

Aunque la primera noche no hubo ningún avistamiento, Burrard-Lucas tuvo suerte después de unos días. ” Las revisé y cuando llegué a la última cámara, todo lo que había visto eran fotos de hienas pero no de leopardos. Eché un vistazo rápido a la última trampa, sin esperar encontrar mucho”, escribe. “Mientras miraba las imágenes directamente en la cámara, me detuve y miré la fotografía de abajo sin comprender… vi un par de ojos rodeados de oscuridad… ¡un leopardo negro! No podía creerlo y pasaron unos días antes de que cayera en la cuenta de que había alcanzado mi sueño”.

En los días siguientes, Burrard-Lucas modificó la configuración de sus cámaras mientras empezaba a entender los movimientos de la pantera negra y siguió capturando impresionantes fotografías de este majestuoso animal. Las fotografías son aún más emocionantes si se tiene en cuenta que una de las últimas veces que se fotografió un leopardo negro en África fue en 1909. Esta fotografía, tomada en Adís Abeba, Etiopía, se encuentra en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, D.C.  Aunque ha habido reportes previos de leopardos negros en Kenia, ninguno ha sido acompañado por imágenes del felino melanístico.

Adicionalmente, algunos investigadores del Zoológico de San Diego y de Loisaba Conservancy obtuvieron un video del leopardo negro del condado de Laikipia y recientemente publicaron sus observaciones en el African Journal of Ecology. En conjunto con una imagen recientemente descubierta de una pantera negra tomada por Ol Ari Nyiro Conservancy en 2007, estas imágenes ofrecen una inusual mirada del esquivo animal.

Pantera africana

“Colectivamente, estas imágenes son las primeras reportadas en casi 100 años que confirman la existencia del leopardo negro en África, y las primeras en Kenia”, afirman los investigadores.

Para Burrard-Lucas, los resultados de su viaje fueron mejores de lo que jamás podría haber imaginado. “Hasta donde yo sé, estas son las primeras fotografías de alta calidad con cámaras trampa de un leopardo melanístico salvaje jamás tomadas en África. Todavía no puedo creer que este proyecto–que comenzó como un viaje de ocio especulativo–haya dado unos resultados tan espectaculares”.

El fotógrafo explica que decidió publicar el nombre del lugar donde fotografió a la pantera negra por una buena razón. “Afortunadamente, la caza de trofeos es ilegal en Kenia. Mi opinión es que los beneficios de promover el turismo superan por mucho los riesgos y, por lo tanto, he señalado la ubicación. El turismo aporta valiosos ingresos a estos lugares y a menudo es una fuente crítica de financiamiento para los esfuerzos de conservación”. Burrard-Lucas tiene la intención de regresar pronto, por lo que esperamos que estas sean sólo las primeras de muchas fotografías de panteras negras africanas que veremos.

Lee más de la aventura africana de Burrard-Lucas en el blog de Camptraptions.

Estas inusuales fotos de una pantera negra africana fueron tomadas por el fotógrafo de vida silvestre Will Burrard-Lucas durante un reciente viaje a Kenia.

Leopardo negro africanoLeopardo negro en KeniaLeopardo melanístico

Las fotos fueron tomadas con un sistema de cámaras trampa con un sensor de movimiento de Camtraptions, que activa de forma remota una DSLR o una cámara sin espejo y dos o tres flashes.

Camtraptions para fotografía de vida silvestre

Conoce más sobre la aventura de este fotógrafo en este video detrás de cámaras.

Will Burrard-Lucas: Sitio | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Will Burrard-Lucus para reproducir estas fotografías.

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