La lotería mexicana: conoce la historia de este icónico juego de azar

Tarjetas de lotería mexicana

Foto: Fotos de stock de Lorenza Ochoa/Shutterstock

Si eres de México o tienes familia ahí, entonces seguramente creciste jugando a la lotería. Este divertido juego de azar es característico de aquel país, y las imágenes que la conforman poseen una estética particular que se ha vuelto sinónimo de la mexicanidad.

La lotería hoy forma parte de la cultura e identidad de los mexicanos, pero ¿te has preguntado de dónde viene este icónico juego? Aquí te contamos un poco sobre la historia de la lotería, desde sus orígenes italianos hasta su consolidación como símbolo nacional.

 

¿Qué es la lotería mexicana?

En México, la lotería es un juego de azar parecido al bingo que se juega con un mazo de cartas en vez de números. La baraja se compone de 54 imágenes diferentes, que incluyen objetos y personajes como la sirena, el catrín, el barril, la estrella y el nopal. El propósito del juego es llenar una tabla (conocida también como “cartón”) elegida por el jugador, o bien, completar cierto patrón (como cuatro imágenes en fila, en diagonal, o en las esquinas). La primera persona en completar su tabla grita “¡lotería!”, dando fin a la ronda.

Durante el juego, hay una persona que se dedica a cantar las cartas, que a menudo se conoce como “el gritón“. Tradicionalmente, el gritón acompaña cada carta con una frase o refrán que hace referencia a la imagen. Así, la tarjeta del camarón incluiría el refrán “camarón que se duerme se lo lleva la corriente”, mientras que el diablito podría ser seguido de “pórtate bien cuatito, si no te lleva el coloradito”.

 

Historia de la lotería

Tablas de lotería

Foto: Wikimedia Commons (dominio público)

Se cree que los orígenes de la lotería se encuentran en la Italia del siglo XV. En ese entonces existía un juego llamado lotto, que consistía en elegir cinco números de 90 y ganaba quien predecía correctamente los números ganadores. Este juego eventualmente llegaría a España, y sería introducido en México a finales del siglo XVIII. En un principio, el juego solo se jugaba entre las clases altas de la Colonia; sin embargo, la lotería se popularizó entre los soldados que luchaban en la guerra de Independencia, quienes llevaron la tradición a sus lugares de origen una vez terminado el conflicto.

Aunque la lotería se volvió muy popular en las ferias ambulantes del país, no había una versión consolidada del juego. Era común que las personas crearan sus propias versiones con una variedad de objetos y personajes, basadas en el gusto personal del artista. De hecho, el grabador e ilustrador mexicano José Guadalupe Posada también creó una versión de la lotería, que incluía dos personajes especiales: el perverso y la seductora.

Aún así, el juego tal y como lo conocemos hoy se lo debemos a Clemente Jacques. Este empresario francés—famoso por fundar la primera procesadora de alimentos enlatados en México—comenzó a comercializar su versión de la lotería a finales del siglo XIX. Esta versión rápidamente ganó popularidad entre los mexicanos de la época, hasta que el juego (y la iconografía que la acompaña) se convirtió en el canon.

Además de la lotería de Clemente Jacques, existe otra versión muy popular conocida como la “lotería del comal“. En ella, algunas imágenes son reemplazadas por objetos relacionados con la gastronomía tradicional mexicana, como el comal, el molcajete, la olla y los jarritos.

 

La lotería hoy

Tablero de lotería moderno

Tablero de lotería de Google con ilustraciones de Chabaski, Ceclilia Ruiz, Loris Lora, Luis Pinto y Vals. (Foto: Google)

Aunque la popularidad del juego en sí ha disminuido con el tiempo, la lotería se ha convertido en un elemento característico de la cultura mexicana. Si bien la versión de Clemente Jacques sigue siendo la más popular hoy en día, es común que las tarjetas se adapten a diferentes temas y ocasiones; por ejemplo, en eventos como baby showers y despedidas de soltera.

Más allá del juego, las imágenes que componen la lotería han pasado a formar parte del imaginario colectivo mexicano. Tanto así, que el 9 de diciembre de 2019—a 106 años de su registro en los derechos de autor—Google dedicó uno de sus Doodles al famoso juego. En este Doodle interactivo, algunas tarjetas tradicionales fueron reemplazadas por otras más acordes a nuestros días, incluyendo el emoji, el ajolote y, por supuesto, el buscador.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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