Heroica rata se jubila después de años de detectar minas terrestres y salvar vidas

Rata detectora de minas terrestres en el campo

Foto: © APOPO

Todo trabajador merece disfrutar de su jubilación, incluso los que tienen cuatro patas. Una rata heroica llamada Magawa está a punto de tener los años de descanso que se merece. Este roedor ha pasado los últimos cinco años en Camboya olfateando minas terrestres, y ha salvado incontables vidas humanas en el proceso.

Conocido como una HeroRAT, Magawa ha desempeñado un papel importante en la búsqueda de minas terrestres y otros remanentes ocultos de la guerra. Al hallar estos objetos, ha contribuido a reducir el riesgo de lesiones o muerte de hombres, mujeres y niños. A lo largo de su carrera, ha encontrado 71 minas terrestres y 38 artefactos sin explotar hasta la fecha; esto le convierte en la HeroRAT más exitoso de APOPO, una organización sin ánimo de lucro que ofrece soluciones de baja tecnología y rentables a problemas humanitarios.

“Aunque todavía goza de buena salud, ha llegado a una edad de jubilación y está claro que empieza a bajar el ritmo”, dijo APOPO. “Ya es hora”. Magawa se retirará a finales de junio de 2021.

Magawala rata detectora de minas

Foto: © APOPO

Las habilidades y la valentía de Magawa no han pasado desapercibidas. En 2020, la organización benéfica británica PDSA le concedió una medalla de oro por su labor (se ajusta a su arnés). “Es la primera vez en nuestros 77 años de historia de honrar a los animales que entregamos una medalla a una rata”, dijo el presidente de la PDSA, John Smith, durante la ceremonia de entrega virtual.

APOPO cría cohortes de ratas expecíficamente con el fin de olfatear explosivos. Magawa nació en Tanzania en 2014, donde aprendió a perfeccionar su asombroso sentido del olfato y a recibir refuerzos positivos (un plátano) cuando identifica el olor a explosivo. Sorprendentemente, las ratas son ideales para este tipo de trabajos peligrosos. Además de su increíble sentido del olfato (que compensa su pésima vista), son demasiado ligeras para activar las minas terrestres y se limitan a rascarlas por encima para informar a su cuidador de su descubrimiento.

“Confiamos mucho en nuestras ratas”, explicó Christophe Cox, director general y cofundador de APOPO, durante la ceremonia de PDSA, “porque muy a menudo, después de limpiar un campo de minas, nuestros equipos juegan un partido de fútbol en el campo limpiado para garantizar la calidad de nuestro trabajo”.

Magawa es una rata heroica que ha salvado incontables vidas en Camboya al hallar minas terrestres y otros remanentes ocultos de la guerra.

Magawa la rata buscaminas con su cuidadora

Foto: © APOPO

En 2020, la organización benéfica británica PDSA le concedió una medalla de oro por su valentía.

Magawa la HeroRat

Foto: © APOPO

Conoce más sobre Magawa y su increíble trabajo en el video a continuación:

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h/t: [NPR]

Todas las imágenes vía APOPO.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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