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Captan por primera vez a un panda albino en un parque nacional de China

 

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Desde un “tigre pálido” hasta orcas blancas en el océano Pacífico, cada vez se descubren más animales albinos en todas partes del mundo. Ahora, en la Reserva Natural Nacional de Wolong, en el suroeste de China, una cámara activada por movimiento recientemente capturó la primera foto de un panda albino –es decir, completamente blanco–, un ejemplar extremadamente raro.

La foto, tomada en abril de 2019, muestra al peculiar oso deambulando por el bosque de bambú de 2.75 kilómetros cuadrados y ubicado a 2,000 metros sobre el nivel del mar. Con su distintivo pelaje blanco, este panda parece un oso polar que se ha perdido, pero que no tiene mayor problema con el ambiente húmedo. Además de su piel y garras blancas, la foto muestra que también tiene los ojos rojos, lo que confirma que es un animal con albinismo, una rara mutación genética que produce una pérdida total de pigmentación de la piel, los ojos y el pelaje. Como la imagen es ligeramente borrosa, los científicos no pudieron determinar el sexo del panda, pero suponen que tiene entre uno y dos años.

En las personas y animales con albinismo, la falta de melanina puede hacer que sean más sensibles a la luz solar, algo que puede provocar daños oculares y defectos en la piel. Sin embargo, dado que este panda en particular está protegido por el bosque de bambú, es poco probable que su condición afecte su calidad de vida. “El panda se veía fuerte y sus pasos eran constantes, una señal de que la mutación genética podría no haber dificultado su vida”, dijo Li Sheng, investigador de la Universidad de Pekín y especialista en osos.

Los pandas gigantes actualmente son una especie amenazada y hay menos de 1,000 ejemplares adultos en estado salvaje, lo que hace que la aparición del panda blanco sea aún más sorprendente. Este panda albino podría muy bien ser el único en el mundo; sin embargo, el albinismo es una condición hereditaria, por lo que tal vez podríamos ver algunos más de estos osos blancos en el futuro.

Una cámara activada por movimiento recientemente tomó la primera foto de un raro panda albino –es decir, completamente blanco– en la Reserva Natural Nacional de Wolong, China.

h/t: [Gizmodo, IFLScience]

Todas las imágenes vía Wolong National Nature Reserve­­.

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