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Sin gente en el zoológico, estos pandas gigantes por fin se aparearon

Los pandas gigantes son conocidos por ser muy particulares a la hora de aparearse. Además de solo poder hacerlo una vez al año durante un corto periodo de tiempo, el bajo impulso sexual de estos animales ha hecho difícil aumentar su población. Por eso, el personal del parque temático Ocean Park de Hong Kong se emocionó cuando la pareja Ying Ying y Le Le finalmente puso manos a la obra después de más de 13 años de convivencia. Pero, ¿por qué ahora? Tal vez solo necesitaban un poco de privacidad.

Ocean Park ha estado cerrado a los visitantes desde el 26 de enero como parte de las medidas de prevención del coronavirus en Hong Kong. Esto ha dejado a los pandas en relativa soledad excepto por el personal esencial. Por supuesto, este cierre no es la razón del apareamiento, pero sin las miradas entrometidas de los turistas, esta pareja finalmente tuvo un verdadero tiempo a solas.

“Ying Ying y Le Le llegaron a Hong Kong en 2007 y han habido intentos de apareamiento natural desde 2010, pero lamentablemente no habían tenido éxito hasta este año tras años de prueba y error”, dijo Michael Boos, director ejecutivo de operaciones zoológicas y conservación en Ocean Park. “El exitoso proceso de apareamiento natural hoy en día es extremadamente emocionante para todos nosotros, ya que la probabilidad de un embarazo a través del apareamiento natural es mayor que a través de inseminación artificial”.

El personal empezó a tener esperanzas cuando comenzaron a observar ciertos comportamientos de apareamiento a finales de marzo. Ying Ying, la hembra, comenzó a jugar más en el agua y el macho, Le Le, dejó marcas de olor alrededor del hábitat, y también fue visto buscando el olor de Ying Ying. Luego, finalmente fueron vistos apareándose, lo cual fue algo emocionante para todos en Ocean Park.

Para poner las cosas en perspectiva, los avistamientos de pandas reproduciéndose son tan inusuales—tanto en cautiverio como en libertad—que en algunos zoológicos a los animales se les muestra videos de pandas en el acto para enseñarles cómo se hace. Si te interesa ver lo que pasó en el Ocean Park, hay un video, pero te lo advertimos: es ruidoso y muy explícito.

Las hembras de pandas gigantes sólo son fértiles entre 24 y 72 horas al año, así que todo el mundo está cruzando los dedos para que este sea el año en que Ying Ying y Le Le finalmente tengan un cachorro. Sin embargo, pasará un tiempo hasta que sepamos si este encuentro romántico resultó en un embarazo, ya que los pandas tienen un periodo de gestación de 72 a 324 días. Mientras tanto, el zoológico monitoreará los niveles hormonales de Ying Ying y buscará cambios de comportamiento, que podrían aparecer a finales de junio, como primeros signos de embarazo. La confirmación oficial solo podría hacerse entre 14 a 17 días antes del nacimiento, cuando el cachorro aparezca en un ultrasonido.

h/t: [New York Times, Buzz Feed]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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