El espectacular archivo del fotógrafo afroamericano Shawn Walker ha sido añadido a la Biblioteca del Congreso

fotografía de una mujer en harlem por shawn walker

“Neighbor at 124 W 117th St., Harlem, New York” ca. 1970-1979 (Foto: Shawn Walker / Biblioteca del Congreso, División de impresiones y fotografías)

Ningún otro artista ha retratado la singular belleza de la vida en su propio barrio como Shawn Walker, el gran fotógrafo de Harlem. En febrero de 2020, la Biblioteca del Congreso anunció en un comunicado de prensa que, en colaboración con el Proyecto de Preservación de Colecciones de Fotografía, adquiriría casi 100,000 “fotografías, negativos y transparencias” de la colección de Walker. Además, Walker planea donar 2,500 piezas como grabaciones de audio, imágenes, y materiales impresos en representación de Kamoigne Workshop, que fue fundado en 1963 como un lugar para que los artistas negros experimentados enseñaran y apoyaran a creadores emergentes.

“Kamoigne fue mi Sorbonne”, afirma Walker. Con elementos de los gremios renacentistas, el taller contó con artistas que, según Walker, lo ayudaron a refinar sus habilidades de fotografía amateur. Desde entonces, siguió tratando de capturar la vida en Harlem a través de los ojos de sus vecinos y los eventos del vecindario.

Desde que le regalaron su primera cámara cuando era adolescente en los años 60, el fotógrafo ha estado activo y aún no ha dejado de trabajar. Walker es mejor conocido por su enfoque artístico sobre la documentación cultural antropológica de la comunidad de Harlem, su hogar. Sin embargo, no se ha limitado a fotografiar su propio barrio; de hecho, sus viajes lo llevaron a Nueva Orleans después del Huracán Katrina en 2005 y a otros países como Senegal, México, Nigeria y Guyana.

El Archivo Fotográfico Shawn Walker es particularmente importante: es el primer “archivo completo de un fotógrafo afroamericano en ser incorporado a la biblioteca nacional”. El archivo de este artista estará abierto y podrá verse con cita previa en la Biblioteca del Congreso, y algunas obras selectas de Walker y sus compañeros de Kamoigne aparecerán en Working Together, una exhibición en el Museo Whitney de Nueva York. Esta muestra estaba programada para julio-noviembre de 2020; sin embargo, debido a la pandemia, la exposición ha sido postergada y no se han anunciado nuevas fechas para su apertura.

La Biblioteca del Congreso ha adquirido el archivo del legendario fotógrafo afroamericano Shawn Walker.

retrato de shawn walker holding a camera

Retrato de Shawn Walker (Foto: Jenny Walker; Proporcionada por la Biblioteca del Congreso)

Esta fascinante colección se compone de casi 100,000 imágenes.

grupo de niños en Halloween en nueva york

“Trick-or-treaters” ca. 1970 (Foto: Shawn Walker / Biblioteca del Congreso, División de impresiones y fotografías)

“Me complace que tanto mi propia obra fotográfica como algunos de los materiales que he recopilado en mi papel de antropólogo cultural tendrán un hogar permanente en una institución que los pondrá a disposición del público”, afirma Walker.

musico de banda con tambor

“The African American Day Parade, Harlem” (Foto: Shawn Walker / Biblioteca del Congreso, División de impresiones y fotografías)

h/t: [Colossal]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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