El retrato presidencial de Thomas Jefferson es recreado con uno de sus descendientes

Thomas Jefferson y su nieto en sexta generación, Shannon Lanier

Thomas Jefferson

A largo de los últimos 15 años, el fotógrafo Drew Gardner  ha estado conectando el presente con el pasado a través de The Descendants (“Los descendientes”). En esta innovadora serie fotográfica, Gardner se ha dedicado a localizar a los descendientes vivos de algunas de las figuras más grandes de la historia para fotografiarlos como si fueran sus ancestros. En las últimas semanas, el proyecto ha recibido mucha atención desde de que el dedicado fotógrafo unió fuerzas con la revista Smithsonian para retratar a los descendientes de Thomas Jefferson, Frederick Douglass y Elizabeth Cady Stanton.

El retrato del bisnieto en sexta generación de Thomas Jefferson, Shannon Lanier, ha llamado particularmente la atención del público. No es ningún secreto que el tercer presidente de los Estados Unidos tuvo hijos con Sally Hemings—una mujer mulata que era esclava de Jefferson—pero aún así es innegablemente poderoso ver el impacto que esto tuvo en su linaje. Lanier, quien trabaja como reportero de televisión en Houston, ha escrito un libro sobre su experiencia de crecer como un hombre negro relacionado con Jefferson. Este hombre estuvo en el radar de Gardner unos cinco años antes de su sesión de fotos, pero su encuentro nunca estuvo garantizado.

Después de una llamada telefónica inicial, Lanier se tomó un tiempo para reflexionar sobre si debería ser retratado de una manera que algunos podrían interpretar como una glorificación a Jefferson y a sus acciones. “Si hacemos esto, mucha más gente sabrá de Sally Hemings”, Gardner recuerda haberle dicho a Lanier. “Más gente sabrá lo que pasó. Y una de las cosas buenas es que esto ha ocurrido. La gente dice: ‘Vaya, no sabía que Jefferson tenía una familia negra'”.

Al dar a conocer una parte de la historia estadounidense que a menudo se oculta, Gardner está ayudando a más gente a afrontar los horrores del pasado. De hecho, su decisión de trasladar el proyecto a Norteamérica después de haber fotografiado descendientes en Europa durante muchos años se debió a que precisamente quería mostrar una mayor diversidad en la historia.

Gardner ya había fotografiado a los parientes lejanos de Napoleón, Oliver Cromwell, y Horatio Nelson, entre otros, cuando dio un paso atrás para mirar su trabajo de manera más crítica. “Estaba mirando la galería de todos estos descendientes y creo que—aparte de Geronimo—pensé, wow, todos son blancos,” dice a My Modern Met. “Y me sentí muy incómodo con eso. Así que empecé a buscar por otras partes y decidí enfocarme en la riqueza de la historia de los negros en los Estados Unidos y Norteamérica”.

Ahora que su nuevo conjunto de fotografías ha provocado tanta discusión, espera continuar por este camino. Y, de hecho, ya ha sido contactado por varios descendientes de alto perfil en los Estados Unidos que estarían encantados de participar. Pero para él, lo más importante es lo que el público se lleva de las fotos y cómo aprenden a aceptar todos los aspectos de la historia.

“Espero que [este proyecto] consiga interesar a unas pocas personas en todo este tema de la esclavitud—que ayude a que más personas se sumen”, comparte. “Solo miren [la foto] y si no están de acuerdo con ella, incluso si siguen siendo racistas solo hay que aceptarlo. Con suerte, las cosas empezarán a cambiar. Y ciertamente, cuantas más conversaciones puedan iniciar gracias a un proyecto como este o por una protesta o lo que sea que alguien pueda hacer para contribuir, mejor”.

El fotógrafo Drew Gardner recientemente retrató a los descendientes de figuras históricas estadounidenses posando como sus ancestros.

Descendiente de Frederick Douglass por Drew Gardner

Frederick Douglass

Foto de la serie The Descendants por Drew Gardner

Elizabeth Cady Stanton

Estas imágenes forman parte de The Descendants, una serie fotográfica en la que ha estado trabajando en Europa desde hace 15 años.

Retrato de Napoleón junto a una foto de su descendiente

Napoleón

Horatio Nelson y una foto de su descendiente por Drew Gardner

Horatio Nelson

La Mona Lisa junto a su descendiente

Mona Lisa

Retrato de Berthe Morisot junto a su descendiente

Berthe Morisot

Retrato de Oliver Cromwell junto a su descendiente

Oliver Cromwell

Drew Gardner: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Drew Gardner para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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