Artista callejero cuenta la historia de su comunidad a través de murales llenos de color [Entrevista]

John Lewis Mural

El artista Thomas “Detour” Evans, quien reside en Denver, no se limita a un solo medio. En su portafolio podemos encontrar pinturas sobre lienzos, instalaciones y murales a gran escala. Recientemente, Evans ha llamado la atención de todo el mundo con su colorido arte público, que celebra tanto a personas ordinarias de la comunidad como a figuras famosas.

En los últimos meses, Evans ha creado enormes murales con el objetivo de ayudar a educar a su comunidad y hacer un homenaje a las personas que han perdido la vida. Su pieza más reciente captura el espíritu del recién fallecido John Lewis, político y líder en la lucha por los derechos civiles. En el mural, el artista captura magistralmente la sabiduría detrás de sus ojos.

Para Evans, es importante que los artistas tengan un papel activo tanto en contar como en preservar la historia. Como un experto en narrativas innovadoras, el artista se ha encargado de asegurarse de que lo que está en las paredes refleje lo que está sucediendo a nivel de piso.

Tuvimos la oportunidad de hablar con el talentoso artista sobre su evolución hacia el arte público, así como el impulso para que comenzara a pintar piezas con el hashtag #spraytheirname (#pintasusnombres). A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

mural de Thomas Detour Evans¿Qué fue lo que despertó tu amor por el arte?

Mi papá era un oficial militar, así que se mudaba mucho. Yo usaba el arte como una forma de hacer amigos en donde sea que tuviera que mudarme porque nos mudábamos cada tres o cinco años. Y como nos mudamos mucho, fue una excelente manera de hacerme amigo de todos. Así que dibujaba a mis amigos y a mis maestros y nunca dejé de hacerlo.

Esto se transformó en hacer trabajos más grandes, iniciarme en la aerografía y en hacer camisetas con aerógrafo para algunas personas. Amaba el arte porque amaba la forma en que hacía sentir a la gente. Así que seguí haciendo eso, y es por eso que hago más cosas figurativas.

¿Cómo te iniciaste en el arte público?

Empecé a producir muchos murales alrededor de 2015. Era un festival de murales llamado CRUSH Walls en Denver, y la gente que lo organizó ese año me invitó a hacer un mural porque había hecho grandes trabajos sobre lienzo. Me vieron crecer con el trabajo en lienzo y me invitaron a pintar un muro.

Tenía muchos amigos que hacían graffiti y murales, así que me puse en contacto con ellos para que me ayudaran en términos de cómo hago esta técnica o cómo amplio mi trabajo. Mi amigo Tins (su nombre artístico es Tins) básicamente me enseñó cómo hacer un montón de cosas. Me tomó alrededor de una semana hacer una pequeña puerta de garaje y un callejón, y desde ahí me encantó el resultado y la gente lo amó. Estaba intentando entender cómo traducir el trabajo colorido que hago a una escala mayor. La gente realmente vio que era diferente y eso de verdad se quedó conmigo y despertó aún más interés en mejorar en el arte callejero.

Tu arte va mucho más allá de tus piezas públicas. En 2016, trabajaste en un proyecto en el que le pediste a los miembros de la comunidad afroamericana de Denver que se hicieran una prueba de ADN y luego posaran con piezas de arte africano correspondientes a su ascendencia. ¿Qué aprendiste o qué te sorprendió más de ese proyecto en particular?

Este proyecto se llamaba They Still Live (“Aún viven”). Esto fue justo después de que me mudé de Tanzania para volver a Denver. Y básicamente surgió porque cuando estaba en Tanzania, me parecía a todos. La gente pensaba que era tanzano y eso me hizo interesarme en mi herencia. Así que hice una prueba de ADN cuando regresé aquí. No solo eso, me encontré con un individuo, Paul Hamilton, que tenía una gran colección de arte africano en su casa. Básicamente dije, tenemos que hacer algo con esto.

Así que creé un proyecto en el que emparejaría estas piezas con personas de la comunidad y luego haría que vinieran a la casa y eligieran la obra que quisieran. Luego hicimos una sesión de fotos y les hicimos una prueba de ADN para averiguar su ascendencia y para ver si coincidían con sus elecciones. Y, curiosamente, con todos, coincidió bastante porque gran parte era de África occidental, que es donde se encontraba gran parte del comercio de esclavos.

Fue una gran experiencia en términos de ver cómo las personas de ascendencia africana tenían tantas piezas diferentes de África en ellos y la gran diversidad dentro de esas áreas. Para mí, fue una oportunidad para conocer a profundidad los antecedentes de las personas con las que me juntaba, ya que muchas veces solo las conoces de manera superficial. Esto me dio la oportunidad de aprender más sobre su herencia y más sobre cómo terminaron en Colorado y cómo era su familia y lo que sabían sobre su propia familia. Fue una oportunidad maravillosa para hacer eso y abrir una especie de diálogo dentro de su propia familia y comunidad.

Muchos de ellos apreciaron la oportunidad de aprender más sobre su origen, por lo que este no fue un proyecto que se detuvo al final de la exposición. A muchos de ellos les sugerimos profundizar un poco más y hacer más proyectos basados ​​en el proyecto que fue They Still Live. Fue emocionante tener un proyecto que generó muchas conversaciones porque todos tienen una historia o un pasado, por lo que siempre genera conversación, pase lo que pase, y todos tienen una perspectiva diferente.

mural de Thomas Detour EvansÚltimamente has pintado muchos murales para generar un cambio positivo en tu comunidad. ¿Por qué crees que es importante que los artistas se involucren en causas sociales?

Siempre le digo a los artistas que somos como historiadores. Realmente podemos saber cómo era la sociedad hace mil años basándonos en el arte que se creó y los materiales utilizados y el tema. Tenemos que hacer eso hoy. Cuando haces un trabajo relacionado con la sociedad, vas a estar superponiéndolo con todos estos diferentes problemas sociales. Por lo tanto, es muy importante que los artistas se involucren, no solo por eso sino también por el hecho de que contamos historias.

Debes ser responsable y contar tu perspectiva de esa historia porque si tú o tu comunidad no se involucra en contar esa historia, otros individuos contarán esa historia por ti. Y puede que la historia no sea tan acertada. Por lo tanto, siempre debes participar para asegurarte de contar la historia tal como es, y eso ayuda a otros artistas y futuros artistas a involucrarse más en términos de ser más socialmente conscientes sobre el trabajo que están haciendo.

Pero hoy más que nunca es realmente importante hacerlo, especialmente hoy en día, porque el trabajo que hacemos puede llegar a tanta gente, especialmente con el auge de las plataformas digitales. Puedes terminar y publicar una pieza, y a su vez puedes hacer un cambio que se extienda por todo el mundo mucho más rápido de lo que hubiera sido hace muchos años. Por lo tanto, siempre es importante que los artistas realmente se involucren tanto como puedan con lo que sucede a su alrededor.

mural de Thomas Detour Evans¿Cómo crees que pueda usarse el arte para promover el cambio?

Para mí, el arte es encontrar una manera de comunicar un mensaje o algo que estás explorando de una manera diferente a lo que has visto antes. ¿Qué tengo que hacer para que digieras esta idea o concepto que tengo de una manera diferente e interesante, y que realmente no has visto antes?

Y cuando hay artistas involucrados, tendrás artistas que quieran transmitir un mensaje similar, pero que lo hagan de maneras muy diferentes. Por lo tanto, el arte puede ser muy instrumental para difundir un mensaje o una causa o un concepto o una idea que toma fuerza y que es fácilmente digerible o es algo que la gente quiere usar en su camisa o un mensaje que agregan en una canción.

Por eso la música es tan importante y tan vital. Puede integrar tantas ideas y conceptos diferentes en esculturas, pinturas, camisetas e instalaciones. Todas estas cosas diferentes se pueden utilizar para incorporar ideas y conceptos. Cuando los artistas utilizan eso y lo entienden, pueden tener un gran impacto.

Por ejemplo, con Black Lives Matter, he visto a muchas personas utilizar los escaparates de lugares que se han cerrado temporalmente para difundir su arte o difundir mensajes. Usar las calles para poner Black Lives Matter frente a la Casa Blanca es muy poderoso. La escala es poderosa. Por lo tanto, los artistas son super importantes cuando se trata de ser los individuos que crean nuevas formas de difundir mensajes e impactar a través de su arte.

mural de Thomas Detour Evans¿Qué te motivo a crear piezas sobre George Floyd, Breonna Taylor y otros que han fallecido?

En el último mes y medio, casi dos meses, he estado haciendo muchos murales con el hashtag #spraytheirname (#pintasusnombres).

Realmente comenzó con el mural de George Floyd que hicimos, luego fuimos con Breonna Taylor y muchos otros. Después comencé a pintar amigos que fallecieron en Denver y luego algunas madres vinieron a mí para hacer murales de sus hijos que fallecieron, algunos hace mucho tiempo, algunos recientemente, debido a otros tipos de violencia.

Realmente me doy cuenta de lo importante que son estas piezas de arte callejero cuando se trata de honrar a las personas y asegurarse de que las personas recuerden a alguien. Para mí, fue una herramienta de curación y vi cuán terapéutico podría ser también para una comunidad. Así que comencé a hacer estos murales y cuando John Lewis falleció, creo que fue una oportunidad para hacer lo mismo: crear un espacio donde la gente pudiera llorar y donde la gente realmente pudiera recordar quién era él.

Otra cosa, también, es que cuando estaba haciendo individuos que la gente no conocía y poniéndolos en espacios de arte callejero, la gente me preguntaba “¿quién es ese?” y era una oportunidad para saber si era alguien de la comunidad local que falleció debido a la violencia doméstica o alguien en el ojo público, pero tal vez esta persona realmente no estaba prestando atención a las noticias. Se convirtió en una oportunidad para educar sobre un individuo que no todos conocen.

mural de Thomas Detour EvansSobre tu mural de John Lewis, ¿qué te inspiró a honrar su memoria, y qué significa para ti este histórico líder?

No todos tienen los mismos antecedentes en lo que respecta al conocimiento, la educación, la lectura o la absorción de la historia. También fue una oportunidad para enseñar y compartir esta oportunidad de descubrimiento. La gente del vecindario descubriría quién era esta persona y, para mí, John Lewis fue un líder muy importante.

Hablamos mucho de Martin Luther King. Había tanta gente a su alrededor que también abrió el camino. Ellos también se pusieron en peligro y lucharon por la igualdad de derechos y la igualdad. Solo ver lo joven que era, me inspiró a hacer todo lo posible para llevar a cabo ese cambio también.

Para mí, el cambio será a través de las artes. John Lewis, al verlo en el documental Good Trouble y luego también verlo hace una semana en la televisión o la última vez que cruzó el puente Selma, solo ver ese contraste y pensar en cuánto tiempo ha pasado y cuánto le ha dado al mundo y a nuestra sociedad, definitivamente me hace apreciar todo lo que tengo. Y me hace querer asegurarme de que el trabajo que hago tenga sentido, que tenga un impacto y que deje un legado, un recuerdo duradero sobre cómo esta obra de arte impacta a las personas.

mural de Thomas Detour Evans¿Qué esperas que la gente se lleve de estos murales?

Solo quiero que las personas se den cuenta de quiénes son estos individuos. Me doy cuenta de lo importante que es el arte callejero porque es algo que está en tu cara todo el tiempo. Cuando te levantas y vas a trabajar o cuando vuelves a casa o almuerzas o corres o caminas hacia el parque local, estás viendo arte callejero. Estás viendo arte público todo el tiempo, y esta es una forma de mostrar siempre lo que es importante en la comunidad y cómo se ve la comunidad también.

Realmente solo espero que las personas estén cada vez más educadas sobre el tema, sobre quién era este individuo y sobre lo que realmente importa, porque a medida que las cosas comienzan a abrirse y comenzamos a estar un poco más distraídos, esto será un recordatorio constante para personas de lo que es importante en la vida y por lo que estamos luchando. El arte callejero juega un papel muy importante cuando se trata de compartir un mensaje o comunicar un mensaje, idea o concepto y compartir el aspecto de la comunidad.

Solo quiero que la gente realmente investigue un poco más las obras de arte público y empiece a aprender quiénes son estas personas.

mural de Thomas Detour Evans

Thomas “Detour” Evans: Sitio web | Facebook | Instagram | YouTube

My Modern Met obtuvo permiso de Thomas “Detour” Evans para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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