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El ilustrador Nikkolas Smith habla sobre el “artivismo” y el mensaje de Black Lives Matter [Entrevista]

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“Reflect”

El ilustrador Nikkolas Smith siempre está creando. Ya sea que esté trabajando en libros infantiles, diseñando pósters de películas, o dando talleres en escuelas y universidades, Smith lleva su creatividad al límite. En el aspecto personal, también está muy involucrado en lo que él llama “artivismo”. Smith, quien usa el arte para expresar sus preocupaciones, suele publicar trabajos que ponen los reflectores sobre la injusticia racial y el movimiento Black Lives Matter.

Esta labor comenzó hace muchos años y tuvo un alcance nacional cuando creó un retrato de Martin Luther King Jr. usando una sudadera con capucha para vincular al líder de los Derechos Civiles con Trayvon Martin, un joven asesinado por despertar sospechas por llevar esta prenda. Desde ahí, continuó expresando su visión a través del arte, y recientemente dibujó una serie de retratos emotivos de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery.

Smith, un ilustrador negro, está profundamente comprometido a utilizar su oficio para resaltar la diversidad de nuestro mundo y garantizar que las vidas que se han perdido no sean olvidadas. Recientemente, la obra de Smith ha sido exhibida en vallas publicitarias en zonas muy transitadas de Los Ángeles, ya que la marca Converse decidió cambiar su campaña de otoño y ceder estos espacios a su arte.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Smith sobre su trabajo, lo que el “artivismo” significa para él, y lo que cree que se necesita para que comience a suceder un cambio real. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“George Floyd”

¿Qué significa la palabra artivismo para ti y qué te enorgullece de ser una artivista?

Cambio.

Artivismo es mi forma de usar el arte para inspirar a las personas a hacer un cambio positivo en el mundo. Eso a veces se logra pintando lo que está roto, y otras veces pintando cómo se vería nuestro mundo si se solucionaran los problemas (sociales, ambientales, etc.). Ver cómo se abren los ojos y los corazones cuando mi arte es visto es una de las principales cosas que me enorgullece de ser un artivista.

¿De dónde proviene tu amor por el arte?

Crecí en Houston, Texas, y mi madre siempre tenía arte en las paredes. Creo que fue ahí donde me enamoré del arte por primera vez. Ya fuesen pinturas como The Problem We All Live With de Norman Rockwell o esculturas que trajo de África, siempre estaba admirando obras de arte poderosas e icónicas.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“Mike Brown – Stranger Fruit”

Tu trabajo abarca desde libros infantiles hasta ilustraciones para pósters de películas. ¿Cómo te hace sentir esta variedad creativa?

Poder saltar de un estilo y tema de arte a otro, en varios proyectos, es algo que me parece muy útil para mi creatividad. ¡O tal vez es la forma en que mi cerebro funciona creativamente lo que no me permite seguir un estilo y un tema! Siento que no puedo evitar probar diferentes estilos de arte y métodos narrativos cada vez que tengo la oportunidad.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“George Floyd Lynching”

Has llamado mucho la atención con tu arte, ya que aborda los problemas a los que se enfrenta la comunidad negra y, específicamente, la violencia contra los hombres negros. ¿Qué te motivó a usar tu arte para poner los reflectores sobre estos problemas?

Hace unos siete años, creé una obra de arte de Martin Luther King Jr. usando una sudadera con capucha, en respuesta al injusto asesinato de Trayvon Martin. Esta se convirtió rápidamente en la pieza más viral que había creado hasta ese momento, y al día siguiente me entrevistaron en vivo en CNN para explicar el significado de la obra. Ese fue el momento en que me di cuenta de cuán impactante puede ser el arte activista para inspirar a las personas a hacer un cambio positivo en el mundo.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“MLK50”

A menudo mezclas lo moderno y lo histórico, como retratar a Martin Luther King Jr. con una sudadera con capucha poco después del asesinato de Trayvon Martin. ¿Qué crees que estas poderosas figuras del pasado nos pueden enseñar en el presente?

Al vincular visualmente a Martin Luther King Jr. con Trayvon Martin, pude definir el significado de la obra y cómo se relacionó con el ideal clave del Dr. King de no ser juzgado por tu apariencia exterior. La misma ignorancia, miedo y odio contra los que se enfrentó en los años 60 es la misma que llevó a la muerte de Trayvon en estos tiempos.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“Breonna Taylor”

El mundo del arte ha sido históricamente dominado por hombres blancos. ¿Qué crees que debe suceder para que eso cambie y para que evolucione el paradigma de la diversidad?

Creo que un cambio en esa estadística solo vendrá a través de un cambio en nuestra comprensión global de que la genialidad de todo tipo, ya sea artística, científica, matemática o de otro tipo, no es propiedad exclusiva de una raza o género específico.

Se necesita un cierto nivel de audacia y madurez para denunciar la tendencia histórica que dice lo contrario, que ha permitido que los hombres blancos dominen muchos ramos durante siglos. Tenemos que comenzar a darnos cuenta de que la creatividad y el genio de todo tipo está, y siempre ha estado, presente en sociedades y culturas que rara vez reciben atención.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“Black Trans Lives Matter”

George Floyd es, desafortunadamente, solo una de las muchas víctimas de la violencia policial. ¿Qué pasos crees que las personas deben tomar en Estados Unidos, independientemente de su color de piel, para comenzar a generar cambios?

Siento que este momento de la historia nos ha demostrado que todos tenemos el deber de seguir exigiendo justicia sin temor y, a su vez, mostrarle al mundo un marcado contraste entre el autoritarismo injusto y los levantamientos justificados en defensa de la vida humana.

Todos podemos hacer la diferencia de muchas maneras, ya sea protestando, firmando peticiones, llamando a los fiscales de distrito y las alcaldías, votando o incluso postulándonos para un cargo. En última instancia, todos deben tomar medidas para convertirse en el cambio que desean ver en el mundo y defender la justicia para todos.

arte de Black Lives Matter por Nikkolas Smith

“Ahmaud Arbery Prayer”

Sé que también eres profesor. ¿Qué significa para ti trabajar con niños y cómo podemos hacer que los programas de arte sean más inclusivos? 

Mis clases de arte con niños son una de las cosas más gratificantes que hago. A menudo les muestro a los niños cómo pueden crear carteles de películas de ellos mismos como superhéroes, y muestro cómo creé mi propio héroe-niño personal en mi libro infantil My Hair is Poofy and That’s Okay. Diversas historias y actividades artísticas como estas son las que me encanta implementar, y creo que los programas de arte en todo el país se beneficiarían de incorporar historias e instructores más inclusivos.

¿Qué sigue para ti?

¡Más libros para niños! Y también mucho más artivismo que siga reflejando lo que pasa en el mundo, y la esperanza en inspirar a más personas a generar un cambio positivo.

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My Modern Met obtuvo permiso de Nikkolas Smith para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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