Un espectacular video muestra la migración de las tortugas marinas en Australia

tortugas marinas en australia

Foto: Christian Miller

La tecnología ha facilitado los trabajos de muchas personas, en especial el de los científicos. Además, en algunos casos, la tecnología también puede darnos un hermoso bono adicional si es usada para el bien. Eso es exactamente lo que pasó en Australia, donde unos drones capturaron la increíble migración de 64,000 tortugas verdes hacia la isla Raine, la colonia de tortugas verdes más grande del mundo.

Los científicos usan los drones como una forma segura y efectiva de estudiar la población de tortugas marinas. El encantador efecto secundario de esta práctica es que también se obtienen videos espectaculares. Los investigadores prefieren usar este método para dar seguimiento a las tortugas marinas en lugar de herramientas tradicionales como pintar los caparazones de las tortugas mientras descansan sobre la playa.

“Intentar contar con precisión miles de tortugas pintadas y sin pintar desde un pequeño bote en mal tiempo era difícil”, dijo el Dr. Andrew Dunstan del Departamento de Medio Ambiente y Ciencia de Queensland. “Usar un dron es más fácil, más seguro, mucho más preciso, y los datos pueden almacenarse de forma inmediata y permanente”.

Curiosamente, los datos arrojados por los drones le han mostrado a los investigadores que sus números previos estaban equivocados—y por mucho. “Estamos encontrando 1,73 veces más tortugas con el dron y lo que hacemos cuando comparamos directamente con los recuentos de observadores”, dijo el Dr. Dunstan. “El equipo ahora puede volver y ajustar los estimados históricos de población”.

Aunque estas son buenas noticias, las tortugas marinas se enfrentan a grandes desafíos, ya que su población está disminuyendo. Esto se debe a que las tortugas adultas están siendo cazadas por su carne y su huevos son robados, además de que las tortugas quedan atrapadas en redes de pesca y muchas han perdido su hábitat. La colonia en la isla Raine, que se encuentra en el norte de la Gran Barrera de Coral, se llena de tortugas de esta especie en peligro de extinción durante la temporada de reproducción.

Algo interesante es que las tortugas hembra tienden a poner sus huevos en el mismo lugar donde lo hicieron sus madres,  lo cual tal vez explique la cantidad de tortugas migran a este sitio. Cada tortuga pone entre 100 y 200 huevos, y los cubren antes de regresar al agua. Después de dos meses, los huevos eclosionan y las tortugas bebés deben hacer el peligroso viaje de la arena al mar.

La investigación con drones es parte de un proyecto de cinco años llamado Raine Island Recovery Project. Muchos colaboradores, que incluyen los propietarios tradicionales de la zona—como los pueblos Wuthathi y Kemer Kemer Meriam—están trabajando para inspeccionar, proteger y restaurar este importante hábitat natural.

Mira este increíble video de una colonia de tortugas verdes migrando para poner sus huevos en la Gran Barrera de Coral.

Conoce más sobre los desafíos a los que se enfrentan esta especie en peligro en la isla Raine.

h/t: [Sydney Morning Herald]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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