La historia detrás de “Wonderland”, la serie de fotografía fantástica por Kirsty Mitchell [Entrevista]

Es imposible no maravillarse con la serie Wonderland, creada por la fotógrafa Kirsty Mitchell. Con su dedicada elección de ubicaciones, Mitchell produce escenas increíblemente vívidas, coloridas y espectaculares que parecen salidas de un cuento de hadas.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Kirsty sobre este proyecto. Las respuestas que nos dio no solo fueron extremadamente detalladas sino también sorprendentemente sinceros. A continuación, la fotógrafa nos cuenta la historia detrás de las imágenes, su proceso creativo y la razón por la que creó estas piezas fantásticas…

¿Podrías contarnos un poco sobre ti?

Vivo en un pequeño pueblo rodeado de hermosos bosques antiguos en el condado inglés de Surrey. Está cerca de Londres, pero a veces se siente como a un millón de millas de distancia, y eso me funciona bien. Vivo mi vida entre los dos lugares y tengo una identidad como artista de la fotografía y la otra como diseñadora de moda. He pasado mi vida involucrada en la industria creativa y he estudiado muchos aspectos. Originalmente estudié corte y confección para cine y teatro, y luego completé una segunda licenciatura en diseño de moda y textiles en 2001.

Después de casi diez años en la moda, me he sumergido en mi pasión por la fotografía, y ahora trabajo para combinar toda mi experiencia anterior en un gran crisol. El resultado es una colección de fotografías de autor en las que todo ha sido diseñado y creado por mí misma. No trabajo con estilistas ni diseñadores, todo ha sido creado a mano, a menudo con materiales muy básicos. Todo es fotografiado con luz natural y todo es producido in situ. ¡Me niego a recrear un escenario en un estudio! Tengo un puñado de amigos y voluntarios que me ayudan con los decorados cuando pueden, pero aparte de eso, trabajo exclusivamente con una amiga muy querida: la estilista y maquilladora Elbie Van Eeden. Ella trabaja junto a mí para terminar de realizar la creación de los personajes individuales de la serie, además de pasar mucho tiempo ayudándome a hacer los accesorios hasta altas horas de la madrugada.

Tu imaginario es tan brillante y colorido. ¿Cuánto tiempo y esfuerzo te lleva preparar cada sesión?

Dedico mucho tiempo a preparar cada sesión. En algunos casos, puede llevar hasta un mes, y siempre estamos trabajando a contrarreloj porque muchas de las escenas dependen de las condiciones climáticas extremas (nieve, por ejemplo) o la aparición de flores silvestres que a menudo solo están ahí por muy poco tiempo. A veces, estas flores pueden abrirse todas a la vez y puedo estar tratando desesperadamente de prepararme para retratar tres ideas en la misma semana. El ejemplo perfecto de esto fueron las imágenes del “narrador” de la campanilla azul y los “santos” de los rododendros. Me tomó alrededor de 6 semanas estar lista para un día frenético de sesiones entre dos ubicaciones. Después de una semana, ambas áreas habían perdido todas y cada una de las flores, como si nunca hubieran estado allí; es extraordinario lo rápido que estos ciclos van y vienen.

En cuanto a los colores, los tomo muy en serio. Hago de todo, con materiales básicos, lo que significa que a menudo tiño a mano las telas de la ropa para que coincida con los tonos exactos de las flores que aparecerán en las fotos. Aquí es donde mi entrenamiento de vestuario fue realmente útil, esta atención al detalle es normal en la industria y es perfecta para mis necesidades. Significa que siempre tengo el control total del equilibrio de color y no tengo que ceder. ¡A menudo me puedes encontrar caminando penosamente por mi tienda de manualidades local sosteniendo ramos de flores contra pinturas en aerosol y dándole pétalos a Elbie para que mezcle los colores de sus labios y ojos para combinarlos también! Así que sí, el color es vital … No es algo que quiera recrear en Photoshop, ¡lo tomo muy en serio!

¿Quién o qué fue la inspiración para Wonderland?

Esta es una pregunta tan enorme; a menudo temo que me lo pregunten en las entrevistas porque la respuesta es difícil, emotiva y no muy sencilla. Creo que para entenderlo correctamente, la mayoría de la gente necesita visitar mi sitio web y leer la sección ‘Acerca de Wonderland‘, así como mi propia biografía y algunas de las primeras entradas de blog que escribí. Sin disfrazar las cosas, Wonderland es un tributo a la memoria de mi madre, quien murió trágicamente en noviembre de 2008. Era mi mejor amiga; murió de un tumor cerebral a kilómetros de distancia de su familia y amigos en Francia, y tuvo un pequeño funeral. Recuerdo que quería y necesitaba hacer algo que le permitiera a la gente saber quién era ella. Algo que explicara el regalo que me dio, que fue una imaginación vívida y excesivamente excitable. Ella era profesora de inglés y me leyó (y a cientos de otros niños) durante muchos, muchos años. Ella inculcó la fe en la belleza y la maravilla…. y así es como quería que la recordaran.

Seis meses después de su fallecimiento, comencé el proyecto con Elbie, quien en ese momento era una desconocida para mí. Quería crear un libro de cuentos de personajes inexplicables maravillosamente extraños, cada uno dentro de sus propios mundos mágicos. Con toda honestidad, Wonderland era tanto un lugar para huir de su muerte como para celebrar su vida. Sufrí terriblemente con mi dolor, y el proyecto no solo se convirtió en mi terapia, sino que también cambió mi vida genuinamente, brindándome experiencias de la vida ‘real' que sé que nunca habría descubierto sentada en casa viendo televisión. Cuando la serie esté terminada, quiero publicar la serie como un libro con su nombre en la portada interior y terminarlo con una exposición en Londres.

¿Qué tipo de atmósfera buscabas crear? ¿Tuviste que dirigir mucho a tus modelos?

Mis modelos son muy especiales para mí. La modelo principal de la serie es Katie Hardwick, quien no solo es modelo, sino que también es una artista de circo, experta en coreografías aéreas, caminar sobre zancos y muchas otras cosas maravillosas. En el momento en que la vi pensé que era extraordinaria. No me interesa la belleza convencional, prefiero los rostros atemporales, o las chicas con carácter real que se adentren en las ideas. Soy muy directa con cómo quiero que sean las cosas, pero me gusta pensar que también es muy fácil trabajar conmigo, y siempre nos reímos cuando las cosas van mal.

La mayoría de las chicas descubren que la parte más difícil es deshacerse de los hábitos y las poses de la moda tradicional. Siempre estoy buscando algún tipo de conexión…. más como una fotografía de retrato: un poco más de alma o misterio… ¡ y muchas menos muecas! También tengo la reputación de hacer que mis modelos hagan cosas horribles, como quedarse en la nieve durante una hora con solo un vestido o caminar por lagos asquerosos y estancados. Katie ha estado casi desnuda varias veces en lugares públicos, además de que le hemos arrojado pintura y la hemos colgado boca abajo de un árbol. ¡Supongo que la resistencia es muy importante en Wonderland!

¿Dónde tomaste las fotos?

Todas las imágenes fueron tomadas en el sur de Inglaterra. Me temo que no divulgaré ninguna de las ubicaciones. Otros fotógrafos me bombardean con correos electrónicos en los que constantemente me preguntan cómo llegar a varios árboles y estanques, y no creo que sea muy justo. Paso horas caminando tratando de encontrar estos lugares preciosos, y creo que eso es vital para la serie. Están destinados a ser mágicos, especiales, secretos, y así es como los voy a mantener. Sin embargo, lo único que diré es que todos son reales. Me sorprende la cantidad de gente que piensa que el campo de lavanda no era real, o que las imágenes de la nieve eran compuestas. ¡Mi vida sería mucho más fácil si lo inventara todo en Photoshop!

¿Cuál es tu parte favorita de esta serie?

Las memorias. Realmente lo digo en serio cuando digo que hacer este proyecto ha cambiado mi vida. Ahora que tengo un montón de fotos enmarcadas y colgadas en mi casa, todos los días paso por un momento increíblemente especial que se ha congelado en el tiempo y nunca se desvanecerá, y puedo detenerme y mirarlo, y estoy ahí de nuevo. Una de mis cosas favoritas es sentarme en mi rellano donde tengo Wonderland 21 colocado en una pared blanca pura, en un marco blanco. Cuando el sol la golpea por la mañana, es como si la nieve continuara para siempre, y de repente estoy allí de nuevo con mi querida amiga Elbie. Cada vez que paso junto a ella, toco el marco y la saludo, porque fue un día muy especial para las dos. No había nadie más allí, solo estábamos nosotras juntas creando algo loco en medio de una tormenta de nieve. Creo que la mejor manera de resumirlo es citar mi página “Acerca de” en el sitio web y decir que a través de todo esto:

‘Caminé sobre la nieve cubierta de flores, estuve en lagos al atardecer, pinté árboles, prendí fuego a sillas, hice paraguas humeantes y pelucas gigantes con flores robadas. Me he reído, me he sentido abrumada y me he quedado asombrada por todas las cosas que no había notado hasta ahora …'

Y esa es la mejor manera de explicarlo todo, supongo…

Kirsty Mitchell: Sitio web

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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