Las 7 maravillas del mundo: conoce las construcciones que han fascinado al mundo por siglos

siete maravillas del mundo antiguo

En sentido de las manecillas del reloj desde la derecha: templo de Artemisa, estatua de Zeus, faro de Alejandría. (Fotos: Fotos de stock por garanga/Shutterstock)

Todos hemos oído hablar de las siete maravillas del mundo, pero ¿qué son exactamente y cuál es su origen? Para conocer cómo surgió esta lista de “visitas obligadas” del mundo antiguo, debemos viajar a la Antigua Grecia. Llamada themata, que en griego significa “cosas que ver”, esta lista surgió de los escritores de guías turísticas. Sí, es cierto: la gente viajaba por la Antigua Grecia.

Esto no debería sorprender a nadie, dada la expansión del Imperio griego en áreas que les permitieron mezclarse con las culturas egipcia, persa y babilónica. La lista que ahora conocemos como las Siete Maravillas del Mundo Antiguo no provino de un solo escritor, sino que es la compilación de varias listas diferentes a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, en 225 a. C., el matemático Filón de Bizancio escribió un libro titulado Las siete maravillas del mundo. Antes de esto, el historiador Diodoro Sículo también escribió su lista de sitios que nadie debía de perderse y, en el camino, muchos escritores contribuyeron con sus pensamientos. El afamado historiador Herodoto escribió sus themata ya en el siglo V a. C. y, finalmente, los escritores parecieron decidirse por un conjunto estándar de monumentos.

¿Cuáles son las siete maravillas del mundo antiguo?

Lamentablemente, de los siete sitios, la gran pirámide de Guiza es la única que todavía existe, pero una mirada a la lista de maravillas antiguas te dará una idea de la increíble arquitectura y habilidades de construcción que existían en el mundo antiguo. Incluso aquellos que quedaron en ruinas desde hace mucho tiempo han continuado inspirando a los artistas que usan su imaginación para darle un toque visual a las descripciones escritas.

La gran pirámide de Guiza, Egipto

gran piramide de guiza

Foto: Fotos de stock por Veronika Kovalenko/Shutterstock

La gran pirámide de Guiza, la única maravilla antigua que sobrevive hasta nuestros días, sigue siendo un ejemplo increíble de arquitectura egipcia. Una representación visual de la sofisticación de los antiguos egipcios, fue la estructura artificial más alta del mundo durante 3,800 años. Además, es la más antigua de las siete maravillas, y los egiptólogos creen que tomó solo de 10 a 20 años construirla. La construcción de la tumba terminó alrededor del 2560 a. C. y se utilizaron 2,3 millones de bloques de piedra en su construcción.

 

Jardines colgantes de Babilonia

jardines colgantes babilonia

Foto: Fotos de stock por garanga/ Shutterstock

Estos extravagantes jardines colgantes han inspirado a artistas durante siglos, cada uno de los cuales solo puede imaginar las plantas y enredaderas acomodadas en diferentes niveles. Se dice que estaba en la antigua Babilonia (hoy Irak). Según la leyenda, los jardines fueron construidos por el rey Nabucodonosor II, que gobernó entre el 605 a. C. y el 562 a. C. Los jardines, que se distribuyeron en terrazas de hasta 22 metros sobre el nivel del suelo, fueron creados para la esposa del rey, la reina Amyitis, quien extrañaba la vegetación de su hogar en el Imperio medo (actual Irán). Desafortunadamente, los jardines colgantes de Babilonia son la única maravilla antigua cuya ubicación es desconocida por los académicos. De hecho, aunque se ha escrito mucho sobre los jardines en la literatura griega y romana, no se conocen relatos de primera mano, lo que lleva a algunos estudiosos a creer que el sitio puede ser pura fantasía.

 

Estatua de Zeus en Olimpia, Grecia

estatua de Zeus

Estatua de Zeus en Quatremère de Quincy. 1815. (Foto: Wikimedia Commons, Dominio público)

Creada por Fidias, un escultor magistral que dirigió la construcción del Partenón, la estatua de Zeus en Olimpia fue apreciada por su impresionante belleza. Esta escultura de 13 metros de altura fue creada alrededor del 435 a. C. y se encontraba dentro del templo de Zeus. La suntuosa escultura era una representación adecuada del rey de los dioses, con paneles de marfil y oro colocados sobre un marco de madera. Nunca se hizo ninguna copia ni en mármol ni en bronce y la escultura fue desmantelada más tarde en el siglo V o VI d.C., cuando se prohibió la religión pagana. Algunos historiadores registran que simplemente fue destruido, mientras que otros escriben que fue llevado a Constantinopla y destruido en un incendio.

 

Templo de Artemisa en Éfeso

Templo de Artemisa

Reconstrucción del templo de Artemisa en Estambul, Turquía (Foto: Zee Prime en cs.wikipedia [GFDL, CC-BY-SA-3.0 o CC BY-SA 2.5], de Wikimedia Commons)

Este templo griego, ubicado en la actual Turquía, fue reconstruido tres veces antes de que su forma final se convirtiera en parte de la lista de maravillas. Está dedicado a Artemisa, la diosa griega de la caza, los animales y el parto; fue muy venerada y su suntuoso templo definitivamente lo demuestra. Las partes más ornamentadas del templo se construyeron entre el 550 a. C. y el 350 a. C. y fueron pintadas por los artistas más famosos de la época. En su forma final, el templo tenía casi 140 metros de largo y contenía más de 125 columnas. Casi completamente destruido en 262 d.C. por los godos, no está claro si alguna vez fue completamente reconstruido. Hoy, todo lo que queda son ruinas que fueron excavadas en el siglo XIX, que ahora se exhiben en el Museo Británico de Londres.

 

Mausoleo de Halicarnaso

Mausoleo

Foto: Fotos de stock por garanga/ Shutterstock

El mausoleo de Halicarnaso, que duró más que algunos otros monumentos de la lista, resistió hasta que una serie de terremotos derribaron el edificio en algún momento entre los siglos XIII y XVI d.C. Ahora, está en ruinas en la actual Bodrum, Turquía. Fue construido alrededor del 350 a. C. como tumba para un sátrapa llamado Mausolo y su esposa, que también era su hermana, Artemesia. Como sátrapa, es decir, gobernadores de las provincias del Imperio Persa, Mausolo invirtió su increíble riqueza en la tumba, que Artemesia completó después de su muerte. En ese momento, Halicarnaso era una nueva capital que deseaba mostrar su gloria. Como resultado, crearon una obra maestra cubierta de mármol. Era tan grandioso que el nombre de Mausolo se convirtió en sinónimo de tumbas, de ahí la palabra “mausoleo”.

 

Coloso de Rodas

Coloso de rodas

Esta escultura monumental, que tenía aproximadamente la altura de la Estatua de la Libertad, tuvo una vida útil breve pero impactante, y sobrevivió unos 60 años antes de su destrucción durante un terremoto. Completada en 280 a. C., la estatua representa al dios sol Helios y fue erigida en la isla de Rodas en Grecia. El Coloso fue creado para celebrar la victoria de la isla sobre Chipre, cuyo rey ha intentado invadir Rodas. De hecho, la escultura estaba hecha de hierro fundido y bronce de las armas del enemigo.

 

Faro de Alejandría, Egipto

faro de alejandría

Foto: Fotos de stock por Michael Rosskothen/Shutterstock

El faro de Alejandría también tuvo una vida útil larga, que se extendió desde el 280 a. C. hasta alrededor del 1323 d. C. En su época, fue una de las estructuras artificiales más grandes del mundo, hasta que una serie de terremotos que comenzaron en el siglo X d.C. provocaron su abandono. El faro tenía unos 100 metros de altura y fue construido por el reino ptolemaico, una dinastía egipcia que llegó al poder después de la muerte de Alejandro Magno. Una figura central en la guía de barcos que entraban y salían del ajetreado puerto, el monumento incluso se puede ver en monedas antiguas. En 1994, los arqueólogos franceses encontraron algunos de los restos del faro sumergidos en el puerto de Alejandría.

 

Siete maravillas del mundo natural

En 1997, CNN y Seven Natural Wonders crearon las siete maravillas del mundo natural para celebrar la belleza de la Madre Naturaleza. Abarcando los siete continentes, la lista reúne tanto atracciones conocidas como joyas ocultas del mundo natural.

 

Monte Everest

Seven Wonders of the Natural World - Mount Everest

Foto: Fotos de stock por Petr Kopka/Shutterstock

El Monte Everest, la montaña más alta del mundo, tiene una elevación de 8,849 m sobre el nivel del mar. Ubicado en el Himalaya, este pico icónico es el sueño de cualquier buscador de emociones. Tenzing Norgay y Edmund Hillary fueron los primeros en realizar el ascenso en 1953, después de tres décadas de intentos fallidos de otros. Curiosamente, el punto cumbre del monte Everest es también la frontera internacional entre el Tíbet y Nepal.

 

Gran Barrera de Coral

gran barrera de coral

Foto: Fotos de stock por Cezary Wojtkowski/Shutterstock

Lamentablemente, esta maravilla natural tiene algunos problemas (en un esfuerzo por preservarlo, el gobierno australiano prometió 397 millones para salvar la Gran Barrera de Coral). Compuesto por miles de arrecifes individuales repartidos a lo largo de 2,200 kilómetros, la Gran Barrera de Coral se puede ver desde el espacio. La enorme magnitud de la vida marina es asombrosa, ya que el arrecife alberga muchas especies raras y en peligro de extinción. Desafortunadamente, el blanqueamiento de los corales debido al aumento de la temperatura del agua ha matado a grandes porciones del arrecife, algo que los conversadores esperan poder combatir.

 

Cataratas Victoria

cataratas victoria

Foto: Fotos de stock por Antonio Rodrigues Peyneau/Shutterstock

También conocidas como “El humo que truena”, las cataratas Victoria se encuentran en la frontera entre Zambia y Zimbabwe a lo largo del río Zambezi. Fueron nombradas por el explorador escocés David Livingstone durante su viaje por África en 1855 en honor a la reina Victoria de Inglaterra. Su nombre indígena, Mosi-oa-Tunya, también se sigue utilizando y, aunque las cataratas no son las más altas ni las más anchas del mundo, se consideran las más grandes. Con un ancho de 1.7 kilómetros  y una altura de 107 metros, las Cataratas Victoria son una de las vistas más impactantes del mundo.

 

Gran Cañón

gran cañón

Foto: Fotos de stock por ruslan p/ Shutterstock

América del Norte está representada en la lista por el Gran Cañón de Arizona, un cañón de 445 kilómetros de largo tallado por el río Colorado. El cañón, una verdadera muestra de lo poderosa que es la naturaleza, tiene hasta 29 kilómetros de ancho en su punto más grande. Si bien no es el cañón más profundo del mundo, esta maravilla de 17 millones de años es conocida por su gran tamaño y colores deslumbrantes.

 

Aurora boreal

aurora boreal

Foto: Fotos de stock por Erkki Makkonen/Shutterstock

La aurora boreal es un espectáculo de luz natural deslumbrante que ha atraído a viajeros, fotógrafos y amantes de la naturaleza a las regiones polares durante siglos. Un favorito de los fotógrafos de naturaleza y paisajes, no es de extrañar que a menudo presentemos hermosas fotografías de la aurora boreal en Islandia, Noruega y otras áreas del mundo.

 

Paricutín

Paricutin

Foto: Fotos de stock por Alejandro Roa/ Shutterstock

Puede que el Parícutin no sea un nombre tan conocido como algunas de las otras maravillas de la lista, pero no por eso lo merece menos. Este volcán se encuentra a unos 320 kilómetros al oeste de la Ciudad de México, en el estado de Michoacán. Lo que hace que el Paricutín sea especialmente notable es que, por primera vez, los científicos pudieron observar todo su ciclo de vida. En el transcurso de la década de 1940, una fisura creció en un campo de maíz, dando paso a un volcán que hizo erupción en 1943. ¡Es el volcán más joven del mundo!

 

Bahía de Guanabara

rio de janeiro

Foto: Fotos de stock por Rodrigo S Coelho/ Shutterstock

El impresionante puerto de Río de Janeiro se extiende a 30 kilómetros al este de la ciudad. La bahía de Guanabara fue descubierta por exploradores portugueses el 1 de enero de 1502. Algunos historiadores informan que la ciudad de Río de Janeiro tomó su nombre del puerto, que originalmente se llamaba Ria de Janeiro (estrecho de enero).  Hay más de 100 islas dispersas alrededor de la bahía, pero su ecosistema diverso se ha visto dañado debido a la deforestación, la contaminación y la urbanización. La vida marina incluye una población de botos, un delfín raro y considerado una especie primitiva.

 

¿Cuáles son las 7 nuevas maravillas del mundo?

En 2000, se inició una campaña para buscar las nuevas 7 maravillas del mundo. Una organización suiza llamada New7Wonders Foundation encabezó la misión y pidió al público que votara por sus sitios favoritos. Con la Gran Pirámide votada como una maravilla honoraria, siete nuevos sitios fueron revelados en 2007. Decenas de millones de personas votaron por varios sitios de todos los rincones del mundo.

Taj Mahal

Taj Mahal

Foto: Fotos de stock por muratart/Shutterstock

 

Gran Muralla China

gran muralla China

Foto: Fotos de stock por Prasit Rodphan/Shutterstock

 

Coliseo de Roma

Coliseo

Foto: Fotos de stock por Blue Planet Studio/Shutterstock

 

Machu Picchu

Macchu Picchu

Foto: Fotos de stock por IvanGrabilin/Shutterstock

 

Petra

Petra

Foto: Fotos de stock por Joel Shawn/Shutterstock

 

Chichen Itzá

Chichen Itza

Foto: Fotos de stock por marktucan/ Shutterstock

 

Cristo del Corcovado

cristo redentor

Foto: Fotos de stock por zjtmath/Shutterstock

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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