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La historia de las artes decorativas, un género que une “forma y función”

Artes decorativas

Hoy en día, la palabra “arte” suele asociarse con medios como el dibujo, la pintura y la escultura. Sin embargo, además de estos subgrupos (conocidos colectivamente como “bellas artes”) existe otra importante categoría artística: las artes decorativas. Al producir objetos que son tanto funcionales como ornamentales, las artes decorativas han jugado un papel esencial en la historia del arte, ya sea en forma de vasijas antiguas, textiles medievales o muebles modernos.

A continuación echaremos un vistazo a los orígenes y la evolución de este género artístico. Sin embargo, antes de explorar su larga historia, es importante responder una pregunta básica: ¿cuál es la diferencia entre las artes decorativas y las bellas artes?

 

Diferencias entre las artes decorativas y las bellas artes

Colección Wallace, Londres

Como formas de arte, tanto las artes decorativas como las bellas artes se basan en la estética; es decir, ambas buscan producir piezas que sean de alguna forma u otra visualmente interesantes. Mientras que las bellas artes se enfocan por completo en la forma, el arte decorativo también está motivado por otro elemento: la función.

“La función principal de las artes decorativas es embellecer algo más que a sí mismas: un objeto, una habitación, la fachada de un edificio, etc.”, explica la Galería Nacional de Arte de Londres. Con una definición tan amplia, no es de extrañar que existan una infinidad de tipos de arte decorativo. Sin embargo, algunas de las variedades más recurrentes son la cerámica, la joyería, las armas, los textiles, la vidriería y los muebles.

La idea de unir forma y función ha sido una parte intrínseca del género a lo largo de su historia, que se remonta a miles de años atrás.

 

Historia

Arte decorativo

Tarro con patrón de cuerda, 1000 a.C. (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

Las artes decorativas están presentes desde la antigüedad. En Japón, los artesanos prehistóricos comenzaron a trabajar con cerámica en el año 14,000 a.C., al inicio del periodo Jōmon. Las piezas de “patrón de cuerda” producidas durante esta época con conocidas por su tamaño pequeño y su fondo redondeado, lo que indica que probablemente fueron utilizadas para cocinar sobre el fuego. Hoy en día, se cree que estas son algunas de las vasijas de cerámica más antiguas de la historia.

Artes decorativas

Caldero de Gundestrup, 200 a.C. y 300 d.C. (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

En la cultura celta, el oro y el bronce eran utilizados para crear armas y joyería. Si bien estas artesanías tienen su origen en la Edad de Bronce de Irlanda (3500-1100 a.C) alcanzaron su máximo esplendor entre los años 400 a.C. y 100 a.C. Durante este tiempo se crearon obras maestras como el Collar de Broighter, una opulenta pieza de joyería hecha de oro, y el Caldero de Gundestrup, un recipiente ritual realizado en plata.

Qué es el arte decorativo

“La dama y el unicornio”, c. 1500 (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

El arte textil tuvo especial relevancia en la Europa medieval. Hoy en día, varios tapices—como La dama y el unicornio de Francia y el tapiz de Bayeux (una pieza bordada, por lo que no es realmente un tapiz)—son considerados muestras típicas del arte de la Edad Media. Otros ejemplos de arte decorativo medieval son los manuscritos ilustrados, los vitrales y los mosaicos.

Historia de las artes decorativas

Vasija de la dinastía Ming, ca. 1640-1650 (Foto: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Durante la dinastía Ming (1368–1644) los artesanos en China revolucionaron la cerámica. Ciertas novedades en las técnicas de horneado les permitieron experimentar con colores más brillantes, diseños pintados cada vez más elaborados y formas más diversas. Sin embargo, la innovación más importante de la época fue un nuevo proceso de esmaltado utilizando el brillante pigmento azul cobalto—una técnica que dio lugar a la famosa porcelana azul y blanca de esta dinastía.

Historia de las artes decorativas

Par de candelabros de tres luces, 1745–49 (Foto: Museo Metropolitano de Arte Dominio público)

En Francia del siglo XVIII, el ornamentado rococó era el estilo predominante de las artes decorativas. Los muebles de la época, desde lujosos candelabros hasta hermosos gabinetes esmaltados, demuestran el interés del arte rococó por la asimetría y la interpretación teatral de la naturaleza. La Galería Nacional de Arte en Washington DC explica: “Llamadas bombé, que significa literalmente ‘soplado’, estas formas lucen como si suaves ráfagas de viento hubieran inflado los muebles como las velas de un barco. Hasta las cómodas pesadas parecen flotar en la brisa”.

Historia del arte decorativo

Fotos de stock de Andrey Mihaylov/Shutterstock

Igualmente opulentos son los huevos Fabergé—piezas decoradas en forma de huevo que datan de la Rusia imperial. Basados en un modelo creado en 1885, estos objetos coleccionables fueron creados para la familia del emperador, que sin duda quedó maravillada por los tesoros ocultos dentro de ellos.

Qué son las artes decortivas

“Ladrón de fresas”, diseñado en 1883, impreso ca. 1934 (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

Después de tanta opulencia, los artesanos de Europa y Estados Unidos comenzaron a mirar hacia el pasado. Su interés por formas más simples y su enfoque en el rol del artista culminó en varios movimientos diferentes, incluyendo el Arts and Crafts, el art nouveau y el art déco. Visualmente, estos géneros son diferentes entre sí: el movimiento de Arts and Crafts está influenciado por modelos medievales; el art nouveau busca reimaginar las formas que se encuentran en la naturaleza; y el art déco se centra en formas  geométricas simplificadas. Sin embargo, todos hacen énfasis en la importancia de la artesanía—un enfoque que sigue siendo evidente en el arte decorativo actual.

 

Las artes decorativas hoy

 

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Hoy en día, la mayoría del arte decorativo en el mercado se produce en masa. Sin embargo, muchos artesanos contemporáneos aún buscan dar un toque humano a sus piezas al mantener un enfoque artesanal. Esto es particularmente cierto cuando se trata de artistas textiles, quienes han comenzado a revivir artes como el macramé y el bordado.

Para poder reinterpretar artesanías tradicionales a través de una lente del siglo XXI, muchos de estos artistas han encontrado maneras de relacionarlas con la vida moderna. Ulla Stina-Wikander, por ejemplo, ha logrado conectar la costura cruzada con temas contemporáneos, diciendo a My Modern Met que le “interesa el aspecto del reciclaje, así como el punto de vista feminista, con énfasis en los objetos de trabajo cotidianos que las mujeres habrían usado en el hogar”. Para defender estas causas y elevar la forma de arte, Stina-Wikander dedica su práctica a reinventar el punto de cruz y, en última instancia, ofrecerle “una segunda vida en un nuevo contexto”.

 

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