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¿Cómo se celebra en México el Día de Muertos?

Ofrenda in Zocalo Park - EXPLORE

A lo largo de la historia, muchas culturas han ideado su propia forma de lidiar con la muerte. En la antigua China se construían esculturas funerarias; durante la Edad de Oro holandesa, los artistas incorporaban elementos de la mortalidad en sus bodegones. En el caso de México, las personas celebran el Día de Muertos, una colorida festividad dedicada a los que ya se fueron.

Si bien la celebración ha evolucionado a través de los siglos, sigue siendo uno de los eventos anuales más significativos en México. A continuación exploraremos la vibrante historia y las tradiciones del Día de Muertos para poder entender su importancia cultural.

 

¿Qué es el Día de Muertos?

El Día de Muertos es una celebración mexicana. La fiesta anual tiene lugar desde el 31 de octubre hasta el 2 de noviembre y está pensada para honrar y celebrar la vida de los que han muerto.

Tradicionalmente, cuando hablamos del Día de Muertos nos referimos al 2 de noviembre, cuando se conmemora a los adultos fallecidos; el 1 de noviembre es el Día de Todos los Santos, reservado para celebrar póstumamente a los menores de edad. Sin embargo, el término “Día de Muertos” también se usa para hablar de los tres días de festividades.

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Día de Muertos en Michoacán, México (Foto: By Jose de Jesus Churion Del vía Shutterstock)

Aunque los rituales y tradiciones varían de una región a otra, la celebración del Día de Muertos generalmente gira alrededor de la creación de un altar que incluye fotografías, comida y otras ofrendas. Estos altares están dedicados a los seres queridos que ya han fallecido y se hacen con la intención de ayudar a los difuntos en el más allá.

 

Historia de la celebración

 

Raíces prehispánicas

Como muchas celebraciones modernas, el Día de Muertos ha evolucionado con el paso del tiempo. Los primeros rituales parecidos a los de la fiesta actual datan del Periodo Posclásico (1300-1521) en el México prehispánico. Esta fue una época próspera para el imperio azteca, y es ahí donde nacieron una gran cantidad de tradiciones.

Al igual que muchos pueblos mesoamericanos, los aztecas veían la tristeza como una falta de respeto hacia los difuntos. En vez de lamentar la pérdida de sus seres queridos, los aztecas optaban por celebrar a sus espíritus, culminando en una primera versión de la actual celebración.

Durante este festival de un mes de duración, los aztecas recibían a los espíritus del más allá y adoraban a Mictecacihuatl, la diosa del inframundo. Esta figura mitológica también es conocida como la “Dama de la Muerte“.

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Mictecacihuatl en el códice Borgia (Foto vía Wiki Art Dominio Público)

Originalmente la celebración tenía lugar en el mes de agosto, que correspondía al noveno mes en el calendario azteca. Sin embargo, la influencia del catolicismo traído por los conquistadores españoles en el siglo XVI significó un cambio importante reflejado en la fiesta actual.

 

Influencias católicas

Tras la colonización española y con la intención de alejar a los nativos del “paganismo” del nuevo mundo, el Día de Muertos fue absorbido por otra celebración en honor a los difuntos: el periodo de Todos los Santos. Inspirada en las celebraciones de cosecha paganas, esta fiesta cristiana incluye la Víspera de Todos los Santos, también conocida como Halloween, el 31 de octubre; el Día de Todos los Santos el 1 de noviembre; y la Conmemoración de los Fieles Difuntos el 2 de noviembre.

La influencia católica alteró los aspectos religiosos del festival, pero la celebración aún mantiene varios elementos de la mitología azteca. Por ejemplo, la Catrina, un esqueleto femenino que se ha convertido en un símbolo del Día de Muertos, está inspirada en Mictecacihuatl.

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José Guadalupe Posada, “Calavera de la Catrina” 1913 (Foto vía Wikimedia Commons Dominio Público)

La fiesta como la conocemos hoy es una fusión de influencias católicas y prehispánicas, siendo las ofrendas el más claro ejemplo de esto.

 

Las ofrendas

Altar

Durante el Día de Muertos, es tradicional colocar varias ofrendas en un altar. Los altares son una parte fundamental de la celebración y se pueden encontrar en cualquier lugar, desde hogares y escuelas hasta cementerios e iglesias, todo con la intención de traer a los seres queridos de regreso durante los tres días de la fiesta.

 

Mientras que las ofrendas pueden variar, un altar de muertos tradicional tiene los siguientes elementos:

 

Decoraciones

Aunque muchos suelen confundirlo con Halloween, la celebración del Día de Muertos no tiene nada que ver con sustos ni morbo. Por el contrario, el color es un elemento muy importante que no puede faltar en las decoraciones del altar.

 

Papel Picado

El papel picado es una artesanía de papel que se remonta a la época prehispánica: las versiones antiguas se hacían con corteza de árbol, y eran utilizadas por los aztecas para compilar códices y adornar sitios religiosos.

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Papel picado

 

Flores de cempasúchil

Ninguna ofrenda está completa sin flores de cempasúchil. También conocidas como “flor de muerto”, el propósito de estas vibrantes flores amarillas y anaranjadas es alegrar a los difuntos y atraerlos con su dulce olor.

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Flor de cempasúchil

 

Calaveras

Las calaveritas de azúcar o de chocolate son otro elemento que no puede faltar en un altar de muertos. Estos pequeños cráneos están decorados con motivos como flores y telarañas y suelen tener el nombre de los difuntos escritos en la frente.

Algunas calaveras tienen adornos no comestibles como cuentas, lentejuelas y plumas, mientras que otras sí se pueden comer.

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Calaveras

 

Comida y bebida

Los altares de muerto suelen estar llenos de ofrendas comestibles; normalmente se pone la comida favorita del fallecido, así como pan de muerto y bebidas alcohólicas.

Ofrenda. Día de Muertos. México.

 

Pan de Muerto

El pan de muerto es un tipo de pan dulce que solo se prepara alrededor de las fechas del Día de Muertos. El pan se adorna con una pequeña esfera en el centro y y una cruz con forma de huesos, y por lo general está aromatizado con semillas de anís y azahar. Como con otras ofrendas, se cree que los espíritus solo pueden disfrutar del aroma del pan, mientras que los vivos lo consumen.

Pan de muerto

Pan de muerto

 

Bebidas alcohólicas

Para que los espíritus se relajen y disfruten de las festividades, es común que las personas ofrezcan bebidas alcohólicas como tequila, mezcal o pulque, una bebida hecha a partir de la fermentación del mucílago del maguey.

Historia y Tradiciones del Día de Muertos Pulque

Pulque (Foto: Natalia Gurieva vía Shutterstock)

 

Fotografías

La mayoría de los altares tienen la fotografía de la persona a la que se dedica la ofrenda. Aunque normalmente se trata de familiares, los altares pueden estar dedicados a amigos, celebridades e incluso a mascotas.

Historia y Tradiciones del Día de Muertos Altar

 

Veladoras

La veladoras se usan para conmemorar a los muertos y para guiarlos en su camino al altar. A veces se colocan en forma de cruz, tanto en referencia a los crucifijos como para servir de rosa de los vientos y que los espíritus puedan orientarse. Otras veces, su arreglo es ambiguo.

SF Mission Dia De Los Muertos 2008

 

Juguetes y objetos personales

Para añadir un toque personal al altar, es común incluir objetos que disfrutaba o pertenecían a difunto, incluyendo ropa, cigarrillos y juguetes. Las estatuillas de santos y figuras religiosas son comunes, así como estatuillas de papel maché de catrinas y calaveras.

Historia y Tradiciones del Día de Muertos Catrina Catrinas

Day of the Dead in Michoacan, Mexico (Photo: DAVID PANIAGUA GUERRA via Shutterstock)

 

El Día de Muertos en la actualidad

Hoy en día, el Día de Muertos sigue siendo importante tanto en México como en el extranjero. Además de montar altares y asistir a festivales por toda la ciudad, es común que la gente se pinte de calavera, un look que ha inspirado incontables disfraces de Halloween.

Historia y Tradiciones del Día de Muertos

En 2008, la celebración fue incluida en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, protegiendo el legado de esta antigua y significativa tradición.

 

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