‘Nighthawks’: Explora la profundidad emocional de la obra maestra de Edward Hopper

Edward Hopper Nighthawks pintura

Edward Hopper, ‘Nighthawks' (1942)

Edward Hopper, uno de los artistas más importantes del siglo XX, dijo alguna vez que “El buen arte es la expresión exterior de la vida interior del artista, y su vida interior resultará en su visión personal del mundo”. Si bien este íntimo enfoque artístico está presente en muchas de las pinturas de Hopper, esta premisa es el corazón de Nighthawks, una célebre pintura al óleo que ha ayudado a definir el movimiento modernista.

Nighthawks, con la que Hopper confirma su habilidad para capturar el lado menos glamoroso de la vida en la gran ciudad, ha causado revuelo desde que fue completada en enero de 1942. Hoy, la pintura forma parte del acervo del Instituto de Arte de Chicago, donde continúa cautivando a todos los amantes del arte.

Contexto

Como la mayoría de las pinturas al óleo de Hopper, Nighthawks ofrece un vistazo a las percepciones del artista sobre la vida estadounidense—en especial, en Nueva York. A diferencia de sus contemporáneos, quienes optaron por capturar las brillantes luces de la ciudad, su emocionante atmósfera y su próspera industria, Hopper se enfocó en la prevalente pero poco explorada soledad de sus habitantes.

Este melancólico motivo puede verse en buena parte de las primeras pinturas del artista, como Automat (1928), Night Windows (1929) y Sunday (1927).

Edward Hopper Nighthawks pintura

Edward Hopper, ‘Automat' (1928)

Edward Hopper Nighthawks pintura

Edward Hopper, ‘Night Windows' (1929)

Edward Hopper Nighthawks pintura

Edward Hopper, ‘Sunday' (1927)

A diferencia de otras piezas que abordan el aislamiento, Nighthawks es protagonizada por un grupo de personas. El sujeto principal no es una figura solitaria, sino que la escena evoca una sensación de soledad. Ambientada a altas horas de la noche, la composición presenta una mirada a un modesto restaurante de barrio. La quietud ordinaria de la pintura facilita que el espectador pueda sumergirse en la escena; casi se puede escuchar el zumbido de sus luces fluorescentes y el tintineo de las tazas de café de los clientes.

“Inconscientemente, probablemente” Hopper explicó, “Estaba pintando la soledad de una gran ciudad”.

 

Contenido

Si bien su mensaje está clavado en la emoción, la iconografía de Nighthawks es aparentemente sencilla. Desde el exterior de este restaurante informal, vemos a tres clientes, dos hombres y una mujer, sentados en la barra. Un mesero interactúa con dos de las figuras mientras trabaja detrás del mostrador. Afuera, las calles parecen vacías, lo que implica que la escena se desarrolla en la madrugada.

Edward Hopper Nighthawks pintura

Preparando la escena

Hopper tenía un proceso creativo muy específico al planear sus pinturas, y Nighthawks no es la excepción. Antes de tocar su lienzo con el pincel, el artista escribía sus ideas en un cuaderno de bocetos. Su esposa Josephine, mejor conocida como Jo, a menudo hacía anotaciones estos dibujos—similares a un storyboard—para que el significado y los sujetos de su tema figurativo fuesen aún más claros.

Para Nighthawks, Jo detalló los sujetos y los elementos en sus notas:

“Noche + interior brillante de un restaurante barato. Objetos brillantes: encimera de madera de cerezo + parte superior de taburetes circundantes; luz en los tanques de metal en la parte trasera derecha; azulejos verde jade sobre 3/4 lienzo – en la base del vidrio de la ventana que se curva en la esquina. Paredes claras, puerta opaca amarilla ocre de la cocina a la derecha.

“Chico rubio muy apuesto vestido de blanco (bata, gorro) dentro del mostrador. Chica en blusa roja, de cabello castaño comiendo un sandwich. Hombre noctámbulo en traje oscuro, sombrero gris acero, banda negra, camisa azul (limpia) que sostiene un cigarrillo. Otra figura oscura siniestra de espaldas, a la izquierda. Acera lateral exterior iluminada de color verde pálido. Casas de ladrillo rojo oscuro enfrente. Letrero en la parte superior del restaurante, oscuro – Phillies 5c cigarro. Imagen de cigarro. Exterior de la tienda oscuro, verde. Nota: un poco de techo brillante dentro de la tienda contra la oscuridad de la calle exterior, en el borde de la parte superior de la ventana”.

El nombre Nighthawks

Además de simplemente ofrecer una descripción detallada de la iconografía de la obra, los comentarios de Jo Hopper sobre la pintura también muestran el posible razonamiento detrás del nombre de la pintura—cuyo nombre original era Night Hawks. Dado que ella describió una de las figuras (el hombre con el cigarrillo) como un “halcón nocturno” con un “pico”, es probable que el título sea una referencia literal a la nariz ganchuda del cliente.

Aunque su nombre literalmente significa “Halcones nocturnos” en español, es mejor conocida como “Noctámbulos” ya que, como hemos señalado, la escena transcurre de madrugada.

Edward Hopper Nighthawks pintura

Legado

Hoy en día, Nighthawks es reconocida como una de las obras más emblemáticas del arte estadounidense. Si bien no está claro si se basa en una ubicación real (Hopper señaló vagamente que está inspirado un “restaurante en la avenida Greenwich donde se encuentran dos calles”), muchas personas lo ven como una fusión de sitios cotidianos que, aunque menudo son pasados por alto, son los que da vida a una ciudad moderna.

Además, muchos artistas se han inspirado en Nighthawks para crear sus propias piezas, ya sea que la reinventen desde una perspectiva contemporánea o la reinterpreten usando medios poco convencionales.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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