Cianotipia: el ingenioso proceso que dio color a la fotografía hace 170 años

Holland Maynard Portrait Cyanotype

Day, F. Holland, [F.H. Day y Maynard White con trajes de marinos, retrato], 1911, cianotipo. (Foto: Colección Louise Imogen Guiney, Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías [dominio público])
Este artículo puede contener links de afiliados. Si realizas una compra, My Modern Met puede obtener una comisión. Por favor lee nuestra divulgación de afiliados para mayor información.

La palabra “fotografía” deriva de las palabras griegas para luz (phōs) y dibujo (graphé). Por lo tanto, podemos decir que los inventores y fotógrafos han desarrollado muchas formas innovadoras de “dibujar con luz”. Un método que se introdujo en el siglo XIX es la fotografía con cianotipia, un proceso fotográfico conocido por el tono azul brillante (cian) de la impresión final.

La cianotipia fue desarrollada en 1842 por el astrónomo inglés Sir John Herschel, quien buscaba una forma de hacer copias de sus notas. Los cianotipos ofrecían una forma sencilla de replicar borradores y diagramas. Dado que la fotografía a color todavía no existía, esta alternativa proporcionaba un matiz de color a las imágenes en blanco y negro. Los cianotipos se siguen utilizando hoy en día como un medio de impresión alternativo; sin embargo, durante el siglo XX, con los nuevos avances de la fotografía y la tecnología, la técnica se volvió algo obsoleta, aunque eventualmente volvió a utilizarse principalmente para replicar diagramas arquitectónicos y notas de diseño.

Newspaper Row, New York

Newspaper Row, Nueva York, c. 1900, cianotipo. (Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Colección de la Detroit Publishing Company [dominio público])

Primeros usos y artistas contemporáneos que usan el proceso de cianotipia

Si bien el proceso de cianotipia fue principalmente utilizado en la elaboración de planos, este medio ha atraído a muchos artistas y científicos desde su invención. Una de las primeras personas en darle un uso a este proceso fue Anna Atkins, botánica y amiga de Herschel. Atkins hizo impresiones de fotogramas colocando un objeto (en lugar de un negativo) directamente sobre la superficie sensibilizada. Sus especímenes de algas secas produjeron impresionantes fotogramas dignos de ser exhibidos, pero su propósito principal era ilustrar su libro Fotografías de algas británicas: Impresiones de cianotipo. Por su trabajo con la cianotipia, Atkins hoy es considerada la primera mujer fotógrafa.

Anna Atkins Algae Cyanotype

Fotograma de cianotipo de algas por Anna Atkins. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Producidos en el siglo XX, los cianotipos eventualmente fueron reemplazados por otras técnicas de impresión. Recientemente, varios artistas modernos han revivido el proceso por su facilidad y atractivo estético. El artista y compositor suizo-americano Christian Marclay utilizó procesos de fotogramas de cianotipo para capturar “collages de sonido” de cintas de cassette y discos. La fotógrafa Kate Cordsen también crea cianotipos etéreos en lino.

School Children DC Cyanotype

Johnston, Frances Benjamin. [Niños haciendo calistenia mientras están sentados en sus pupitres en un aula, escuelas públicas de la 5ª División, Washington, D.C.], c. 1899, cianotipo. (Foto: Colección Johnston (Frances Benjamin), Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías [dominio público])

El proceso de la cianotipia

Comparado con otros procesos fotográficos, el proceso de la cianotipia es químicamente simple. Las soluciones de ferricianuro de potasio y de citrato de amonio férrico se combinan para formar una solución sensibilizante rica en hierro. A continuación, la solución debe ser colocada uniformemente sobre papel, tela u otras superficies porosas. Los productos químicos sensibilizadores reaccionan cuando se exponen a la luz, por lo que este recubrimiento debe realizarse con luz tenue.

Una vez secas, las hojas recubiertas se colocan bajo luz ultravioleta como la luz solar, por lo que los cianotipos a veces se denominan impresiones solares. Las áreas opacas de un negativo bloquean la luz mientras que otras áreas quedan expuestas. Así se produce una reacción química de los compuestos de hierro y el papel expuesto adquiere un aspecto amarillento o bronce. El paso final es un simple enjuague con agua, que retira el sensibilizador no expuesto. Debajo del amarillo habrá un azul brillante derivado del hierro oxidado. El azul se oscurece a medida que la impresión se seca para revelar el producto final.

 

Construction of the Library of Congress, S.W. court, Washington, D.C., Dec. 9, 1891

Handy, Levin C. Construcción de la Biblioteca del Congreso, Corte S.W., Washington, D.C., 9 de diciembre de 1891, cianotipo. (Foto: Fotografías Panorámicas, Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías [dominio público])

¿Qué es el azul de Prusia?

Las secciones expuestas de los cianotipos se vuelven de un color especial conocido como azul de Prusia. Durante el enjuague final, estos pigmentos permanecen porque el azul de Prusia no se disuelve en agua. Producido por una reacción química desarrollada a principios del siglo XVIII, el azul de Prusia se convirtió en un pigmento con mucha demanda entre los pintores de Europa y Japón (incluyendo a Hokusai). Para mostrar su riqueza, las familias también pintaban las habitaciones de sus casas de este tono profundo.

Katsushika Hokusai Great Wave

Un ejemplo del uso del pigmento azul de Prusia. Hokusai, Katsushika. La gran ola de Kangawa, primera edición c. 1826-1833, reimpresión de Adachi del período Shōwa. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Aquí tienes algunos ejemplos de cianotipos creados a principios del siglo XX.

Manhattan From Brooklyn Cyanotype

Nueva York vista desde Brooklyn, c. 1901, cianotipo. (Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Colección de la Detroit Publishing Company [dominio público])

Niagara Cyanotype

[Whirl Pool Rapids, Niagara], c. 1900, cianotipo. (Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Colección de la Detroit Publishing Company [dominio público])

Adirondack Cyanotype

Jackson, William Henry. Molino viejo en Bartlett's Carry, Round Lake, Montañas de Adirondack, c. 1902, cianotipo. (Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Colección de la Detroit Publishing Company [dominio público])

 

Cómo hacer cianotipos DIY

Hacer cianotipos es fácil, divertido y relativamente asequible. Para los fotógrafos o artistas más experimentados, se pueden comprar y mezclar productos químicos para cubrir diferentes superficies con sensibilizador (ve instrucciones en inglés aquí y aquí.) También hay kits de cianotipia para familias o para aquellos que buscan un proceso más rápido (el papel sensibilizado ya preparado también se puede comprar por separado en tiendas de arte).

Para aquellos que están más acostumbrados a un enfoque digital y no tienen negativos de película, pueden usar Photoshop (u otro programa de edición de fotos) para invertir una foto digital en blanco y negro en un negativo. Luego, puedes imprimir la foto invertida en una película de transparencia (convirtiéndola en algo similar a un negativo de película).

Después, lo único que necesitas es luz solar para exponer tu papel sensibilizado y agua para remover el sensibilizador restante.

 

Puedes intentar hacer cianotipos usando papel sensible a la luz o kits de cianotipia.

Artículos relacionados:

Fotógrafo encuentra una cápsula del tiempo con fotos de gatos de 120 años de antigüedad

Esta inusual foto de 1894 muestra a una joven nativa americana sonriendo a la cámara

Entrevista: Fotógrafo toma poderosos retratos de nativos americanos en colodión húmedo

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO