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Una breve historia de los camafeos y su popularidad hoy en día

Jueza Mary Margaret Bartelme

Una fotografía de 1913 de la jueza Mary Margaret Bartelme portando un camafeo (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

Si no estás familiarizado con el término camafeo, de todas formas es muy probable que reconozcas este tipo de accesorio gracias a su amplia popularidad desde hace varios siglos. Presentes en la caja para joyas de tu abuela y en los aparadores de las tiendas de antigüedades, los camafeos han atraído a los joyeros, coleccionistas y celebridades por igual. Además, los artistas contemporáneos disfrutan de experimentar con los camafeos clásicos para mantener viva esta tradición.

Aquí te contamos la sorprendente historia de este estilo de joyería, desde el mundo antiguo, pasando por el periodo victoriano, y concluyendo con cómo estas piezas han llegado a las manos de tus seres queridos y las colecciones de los museos.

 

¿Qué es un camafeo?

Un camafeo es una forma de gliptografía, o bajorrelieve, que históricamente presenta paisajes, retratos y figuras mitológicas talladas en varios materiales, siendo los más comunes el vidrio, piedras y conchas. Los camafeos fueron diseñados para crear dos capas en una sola pieza de material, de la cual la parte superior sobresalía de su fondo, creando así una obra de arte multidimensional. Estos relieves detallados a menudo se usaban para adornar piezas de joyería, como broches, collares, brazaletes y anillos. Los primeros camafeos estaban inspirados en los petroglifos prehistóricos, que documentaban iconografía religiosa y simbólica en la superficie de las rocas.

 

Civilizaciones históricas y las tendencias de sus camafeos

historia de los camafeos

Un antiguo camafeo que retrata al dios romano Júpiter (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

El arte del camafeo viajó entre las antiguas culturas mediterráneas a través de las rutas comerciales que conectaban Egipto, Grecia y Roma, y ​​las piezas solían representar temas mitológicos o rendían homenaje a sus respectivas deidades. A medida que el imperio romano creció, los talladores de camafeos comenzaron a incorporar retratos políticos en sus obras de arte. Curiosamente, los estratos sociales se reflejaban incluso la industria de la joyería antigua; aquellos con gran riqueza podían comprar los caros camafeos de piedras preciosas, mientras los camafeos de vidrio fueron comercializados a quienes pertenecían a clases sociales más bajas.

Si bien las tradición del camafeo persistió en la cultura occidental, el Renacimiento y el periodo isabelino fueron clave para la innovación el arte del tallado de camafeos, especialmente a medida que las mujeres de clase alta comenzaron a adquirir camafeos como símbolos de estatus cultural. De hecho, el Papa Paulo II amaba tanto los camafeos que algunos historiadores incluso especulan que el volumen de los anillos de camafeo que portaba contribuyó a su muerte. Se dice que llevaba muchos en los dedos y ellos “mantenían sus manos tan frías que por ello contrajo el resfriado que lo llevó a la muerte.”

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Un broche de camafeo del siglo XVI de la reina de Polonia en la colección del Museo Metropolitano de Arte (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

A pesar de su popularidad en los periodos anteriores, el coleccionismo de camafeos alcanzó su punto más alto en el siglo XIX, impulsado por coleccionistas reales como la Reina Victoria y el Emperador Napoleón Bonaparte. Los camafeos en conchas, que representaban escenas naturales y humanísticas, se hicieron bastante populares durante el reinado de la reina Victoria. Del mismo modo, el propio Napoleón fundó una escuela de aprendices en París para fomentar el talento de los jóvenes talladores de camafeos. De hecho, la familia real sueca actualmente posee la famosa tiara de los camafeos de la colección de Napoleón, que el emperador le regaló a su esposa, Josefina, en 1809.

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Un broche camafeo del siglo XVIII de la colección del Museo Metropolitano de Arte (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

Además, el aumento del visitantes europeos a las ruinas de Pompeya (que había sido descubierta en 1748) le dio a los artesanos la oportunidad única de usar nuevos materiales en sus piezas. Los camafeos de lava petrificada comenzaron a venderse como recuerdos para estos turistas, quienes los llevaron de regreso a sus países de origen. El deseo de camafeos portátiles solo aumentó con la popularización de la bisutería en el siglo XX.

 

Camafeos contemporáneos y su legado

Los camafeos aún son parte de la moda occidental, y han aparecido en colecciones importantes, como la Alta Gioielleria Collection de 2019 de Dolce & Gabbana. Otros joyeros, como Liz Swig, creadora de la New Cameo Collection, han modernizado estos enigmáticos accesorios al incluir diversos temas y detalles que no se ven a menudo en los camafeos clásicos. De hecho, sus joyas incluso llamaron la atención de Cate Blanchett, actriz ganadora del Óscar, quien usó dos pares diferentes de aretes de camafeos diseñados por Swig durante el Festival de Cine de Venecia en 2019.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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