Hombre salva su granja familiar y la revitaliza con 3,200 paneles solares

Jack's Solar Garden

Foto: Jack's Solar Garden/Facebook

Byron Kominek siempre ha tenido una fuerte conexión con la agricultura. Su abuelo, Jack, compró la granja de su familia en Colorado en 1972. La propiedad ha permanecido en su poder desde entonces; pero, al igual que muchas granjas, estaba teniendo problemas financieros. Por ello, Byron, quien ha trabajado para el Cuerpo de Paz de estados Unidos y como diplomático en África, decidió a hacer algo al respecto. Byron ha pasado muchos veranos en la granja y sentía una conexión especial con el negocio; ahora, ha transformado la granja de heno y trigo en un proyecto agrivoltaico de vanguardia.

Con el deseo de ver prosperar la granja familiar, Byron empezó a investigar sobre energías renovables. Le intrigaba la posibilidad de instalar paneles solares para que la granja fuera autosuficiente y pudiera ganar dinero vendiendo energía a la red local. Sin embargo, el condado de Boulder no estaba abierto a la idea en un principio .

“Me dijeron que la tierra era para la agricultura, así que debería de plantar algo”, le dijo a NPR. “Les contesté que no estábamos ganando nada y que ellos querían ser 100% renovables en algún punto de todas formas, así que ¿por qué no trabajar juntos para resolverlo?”.

Entonces se reunió con investigadores de la Universidad Estatal de Colorado y del Laboratorio Nacional de Energías Renovables, que habían estado buscando formas de cultivar la tierra debajo de paneles solares. Lo que ocurrió después es increíble. Gracias a un cambio en el código de uso del suelo del condado de Boulder, el año pasado pudo instalar paneles solares en el primer pastizal. Colocándolos con espacio suficiente para que su tractor pudiera pasar entre ellos, plantó sus cultivos y esperó a ver qué pasaba.

No tardó en darse cuenta de que había dado con algo. La sombra parcial de los paneles solares ayudaba a los cultivos y le permitía utilizar menos agua, ya que ésta no se evaporaba tan rápidamente. De hecho, varias investigaciones han demostrado que los cultivos con paneles solares necesitan hasta un 50% menos de agua. Es una noticia increíble en una época en la que las sequías son cada vez más habituales en oeste de Estados Unidos.

Tomates, kale, calabazas y pimientos son solo algunas de las hortalizas que prosperan en la granja, que ha sido rebautizada como Jack's Solar Garden (o el huerto solar de Jack). Mientras crecen, los paneles solares también hacen su parte para abastecer la granja y acumular energía. Los inversores solares de la granja de Byron guardan suficiente electricidad para abastecer a 300 hogares; esa electricidad se devuelve a la red energética local y hace ganar dinero a la granja.

Actualmente hay 3,200 paneles solares colocados en las casi 10 hectáreas de terrero, que este año ha producido más de 3,600 kilos de hortalizas. Aunque hasta ahora las cosas parecen ser un éxito, había un enorme riesgo de fracaso en el comienzo. Uno de los mayores problemas para los agricultores interesados en la agrivoltaica es el coste inicial.

Para Byron, eso lo llevó a poner la granja y los paneles solares como garantía para financiar los 2 millones de dólares de los paneles solares. Sin embargo, la apuesta valió la pena. Además, como él señala, en la agricultura siempre hay que arriesgarse.

Jack's Solar Garden: Sitio web | Facebook | Instagram
h/t: [NPR]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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