¿Qué es kawaii? Descubre el origen del culto a la ternura en Japón

El término kawaii, que puede traducirse como “bonito” o “tierno”, es una de las palabras japonesas más usadas a nivel mundial. En un sentido más amplio, este concepto describe la cultura de celebrar todas las cosas adorables y adoptar a los personajes de ficción como la encarnación de los sentimientos positivos. Nacido como una tendencia cultural distintivamente japonesa, lo kawaii pronto se convirtió en el fenómeno mundial que es hoy en día, extendiéndose a través de muchos aspectos de la vida moderna, desde el arte y la moda hasta la tecnología y la comida.

 

Historia de la cultura kawaii

Se cree que la cultura kawaii de Japón comenzó en la década de 1970, cuando los adolescentes desarrollaron una escritura de apariencia infantil. Estas estilizadas letras –que recibieron nombres como marui ji (escritura redonda), koneko ji (escritura de gatito) y burikko ji (falsa escritura de niño)– presentaban líneas curvas junto a corazones, estrellas y personajes de dibujos animados. Algunos creen que la tendencia fue una respuesta a la cultura rígida del Japón de la posguerra, y que este adorable y nuevo estilo permitió a los jóvenes de la época expresar su individualidad. Aunque la mayoría de las escuelas prohibían el marui ji, este juguetón estilo ganó popularidad entre los anunciantes en la década de 1980 y condujo a la invención de uno de los personajes kawaii más famosos de la actualidad.

 

Personajes kawaii famosos

En 1974, la marca de papelería japonesa Sanrio presentó a su icónico personaje, Hello Kitty. Diseñada por Yuko Yamaguchi, esta adorable gatita —sin boca y con un moño— hizo su primera aparición en un monedero de vinil. Casi 50 años después, Hello Kitty es reconocida en todo el mundo, su imagen ha decorado cientos de productos y hasta tiene su propio tren bala. En 2008, Japón nombró a Hello Kitty como su embajadora oficial de turismo, invitando al resto del mundo a celebrar la orgullosa identidad kawaii del país.

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Desde Hello Kitty, Sanrio y otras compañías han desarrollado personajes tiernos que, aunque son ficticios, se han convertido en íconos de la cultura pop. Piensa en Pikachu de Pokémon, el perro Afro Ken y hasta los emojis–todos tienen algo en común: ¡son adorables!

 

¿Por qué son kawaii?

Hay muchos personajes kawaii diferentes, pero todos tienen algunas cosas en común. Los personajes kawaii generalmente son creados en un estilo simple y tienen tienen cuerpos desproporcionados, cabezas grandes, ojos enormes, una nariz pequeña y muchos no tienen una expresión facial. La falta de emociones es en realidad lo que los hace tan adorables, ya que esto permite a los espectadores proyectarse sobre el personaje, bien sea un niño pequeño o un animal adorable.

Además, los personajes kawaii tienden a estar delineados en una línea negra gruesa y presentan una paleta de colores limitada de tonos principalmente pastel.

Arte adorable

Así como el consumismo y los personajes de dibujos animados, lo tierno también prospera en el mundo del arte. Este estilo incluso ha inspirado varios tipos de “ternura”, como Guro-kawaii (grotesco-tierno), ero-kawaii (erótico-tierno), kimo-kawaii (escalofriante-tierno) y busu-kawaii (feo-tierno).

Un artista contemporáneo que ha adoptado este estilo es Takashi Murakami, quien ha desarrollado su propia serie de personajes lindos (y algo espeluznantes). Murakami es uno de los artistas más famosos de Japón y es el fundador del movimiento artístico Superflat. Esta corriente se basa en la fiebre japonesa por lo adorable, específicamente en el anime y el manga, y desdibuja la línea entre las bellas artes y la cultura comercial. Algunos de los personajes más reconocibles del artista incluyen sus flores sonrientes y el icónico Mr. DOB.

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Otro artista considerado kawaii es Yoshitomo Nara. El artista, quien reside en Tokio, ganó reconocimiento por primera vez durante el movimiento Pop Art de Japón en la década de 1990 y desde entonces ha tenido casi 40 exposiciones individuales en todo el mundo. Nara es mejor conocido por sus pinturas ambivalentes de niños y animales que parecen inocentes y siniestros al mismo tiempo.

 

Moda tierna

Lo kawaii no solo para aplica a personajes de ficción, también se materializa en la vida real como una subcultura de moda. En Japón, hay varios estilos que se basan en la idea de lo kawaii. La moda Lolita, por ejemplo, se inspira en el periodo victoriano y rococó y consiste en elaborados atuendos con volantes, sombrillas y lazos. Relacionado con este estilo está Sweet Lolita, que incluye atuendos que son aún más “femeninos”, con colores pastel, capotas, etc.

Kawaii Fashion

Foto: Nadin_Inaya/Depositphotos

 

Cosplay japonés

El cosplay  es ahora un sello distintivo de la vida japonesa moderna. Las personas se disfrazan de personajes de anime y manga, o sus íconos de la cultura pop favoritos con trajes y accesorios elaborados. Además, a lo largo del año hay eventos donde los fanáticos de lo kawaii celebran su estilo con desfiles y encuentros en Japón, Filipinas, Corea y muchos otros países del mundo.

Comida kawaii

Si bien el sushi puede ser el primer plato japonés que te viene a la mente, podría decirse que el bento es mucho más popular. La tendencia consiste en convertir almuerzos básicos— compuestos por arroz, pescado o carne y vegetales—en adorables obras de arte. La influencia de Kawaii ha dado como resultado dos estilos distintos de cajas bento; kyaraben (bento de personajes) y oekakiben (bento de imágenes).

Este artículo ha sido editado y actualizado.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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